Skip to main content
ΕΠΙΣΤΗΜΗ

Οι πιγκουΐνοι ήταν κάποτε... άλμπατρος

Image
ΠΙΓΚΟΥΙΝΟΙ
 clock 22:36 | 21/07/2022 writer icon newsroom ekriti.gr

Αποτελούν ένα από τα πιο συμπαθητικά όντα του ζωικού βασιλείου αλλά εξαιτίας των απομακρυσμένων και απομονωμένων περιοχών που ζουν γνωρίζαμε λίγα πράγματα για αυτούς.

Όμως τα τελευταία 20 χρόνια οι πιγκουίνοι αποτελούν μόνιμο ερευνητικό στόχο και έχουμε αποκτήσει μεγάλου εύρους εικόνα για τις δυνατότητες τους, την συμπεριφορά τους αλλά και τον τρόπο ζωής τους.

Με δημοσίευση της στην επιθεώρηση «Nature Communications» διεθνής ομάδα ερευνητών παρουσιάζει τα αποτελέσματα μεγάλης γονιδιακή μελέτης που πραγματοποίησε στους πιγκουίνους με στόχο να εντοπίσουν στοιχεία για την εξελικτική τους πορεία. Οι ερευνητές αποκωδικοποίησαν και συνέκριναν το γονιδίωμα 20 ειδών και υποειδών πιγκουίνων που υπάρχουν σήμερα και 50 ειδών που έχουν εξαφανισθεί αλλά διαθέτουμε απολιθώματα τους.

Τα αποτελέσματα της μελέτης είναι εξαιρετικά ενδιαφέροντα και αποκαλύπτουν μια εντυπωσιακή πορεία στην οποία οι πιγκουίνοι από θαλασσοπούλια μετατράπηκαν σε δεινούς κολυμβητές και δύτες έχοντας καταφέρει να προσαρμόσουν την όραση, τη φυσιολογία και τη διατροφή τους για να ζουν στη στεριά και να τρέφονται κυνηγώντας μέσα στο νερό.

Η μελέτη δείχνει ότι το αρχαιότερο είδος πιγκουίνου που ονομάστηκε Waimanu manneringi εμφανίστηκε πριν από 61 εκατ. έτη στη Νέα Ζηλανδία. Σύμφωνα με τους ερευνητές οι πιγκουίνοι έχουν κοινό πρόγονο με τα άλμπατρος και τα πτηνά που εμείς ονομάζουμε θαλασσοβάτες. Η μελέτη δείχνει ότι οι κλιματικές αλλαγές και οι συνεχείς εναλλαγές από πιο θερμές σε πιο ψυχρές περιόδους στον πλανήτη σε συνδυασμό με μεταβολές στη ροή των ωκεάνιων ρευμάτων οδήγησαν τους πιγκουίνους στην απόφαση να εγκαταλείψουν την εναέρια ζωή και να γίνουν στεριανά-υδρόβια όντα.

«Οι πιγκουίνοι ξεκίνησαν πριν από περισσότερα από 60 εκατ. έτη τη διαδικασία εξέλιξης από ιπτάμενα όντα στη σημερινή τους εικόνα. Έπρεπε να μελετήσουμε τα απολιθώματα τους για να εντοπίσουμε στοιχεία για το πού, το πότε και το πώς συνέβη αυτή η μετάβαση. Ένας λόγος που θέλαμε να κάνουμε αυτή την έρευνα είναι και ότι οι πιγκουίνοι αποτελούν ένα από τα πλέον συμπαθή ζώα στη φύση. Ερωτεύονται, μάχονται, κλέβουν και έχουν μια στάση του σώματος και αστεία είναι η αλήθεια κίνηση χαρακτηριστικά που μας κάνουν να νιώθουμε ότι έχουμε πολλά κοινά στοιχεία με τους πιγκουίνους» αναφέρει ο Ντάνιελ Κσέπκα, ειδικός στη παλαιοντολογία πτηνών του Μουσείου Bruce στο Γκρίνουιτς του Κονέκτικατ στις ΗΠΑ ο οποίος ήταν εκ των επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας.

Οι ερευνητές εντόπισαν ανάμεσα στα άλλα τις γονιδιακές μεταλλάξεις που οδήγησαν στο να «προγραμματιστεί» η όραση τους έτσι ώστε να εστιάζει προς την μπλε πλευρά του ορατού φάσματος ώστε να μπορούν να έχουν καλή ορατότητα στις συνθήκες χαμηλού φωτισμού μέσα στο νερό.

Διαπιστώθηκε επίσης ότι τα γονίδια που βοηθούν τα πτηνά να αισθάνονται την αλμυρή και ξινή γεύση είναι ενεργοποιημένα στους πιγκουίνους αλλά είναι απενεργοποιημένα σε αυτούς τα γονίδια που σχετίζονται με την πικρή, τη γλυκιά και την πικάντικη γεύση. Οι ερευνητές θεωρούν ότι από την στιγμή που οι πιγκουίνοι επέλεξαν να τρέφονται με θαλάσσια είδη σε κρύα και αλμυρά νερά δεν χρειάζονταν πλέον τις πιο ιδιαίτερες γεύσεις και αυτές απενεργοποιήθηκαν.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Σπάνια ανακάλυψη νέου είδους φυτού στην Ελλάδα – Το κρεμμύδι Alium goumenissanum

Τα κοράλλια μετατρέπονται σε… πυγολαμπίδες για να κερδίσουν την τροφή τους (βίντεο)

Νερό ηλικίας 1,2 δισ. ετών ικανό για παραγωγή ενέργειας ανακαλύφθηκε σε ορυχείο

 

google news icon

Ακολουθήστε το ekriti.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις για την Κρήτη και όχι μόνο.

ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ

Ράδιο Κρήτη © | 2013 - 2023 ekriti.gr | Όροι Χρήσης.
Designed by Cloudevo, developed by Pixelthis