Υγεία

Κύτταρα του ανθρώπινου αίματος μετατράπηκαν για πρώτη φορά σε νευρώνες

κύτταρα αίματος

Επιστήμονες στις ΗΠΑ μετέτρεψαν για πρώτη φορά απευθείας λευκοκύτταρα του αίματος (λευκά αιμοσφαίρια) σε λειτουργικούς νευρώνες, χωρίς να χρειασθεί να μεσολαβήσει το ενδιάμεσο στάδιο των βλαστοκυττάρων. Η νέα μέθοδος δεν απαιτεί τα κύτταρα του αίματος πρώτα να μετατραπούν σε πολυδύναμα βλαστικά κύτταρα και μετά να επαναπρογραμματιστούν για να γίνουν νευρικά κύτταρα.
   
Οι ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Στάνφορντ της Καλιφόρνια, με επικεφαλής τον αναπληρωτή καθηγητή παθολογίας Μάριους Βέρνιγκ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), δήλωσαν ότι η μετατροπή έχει ικανοποιητική αποτελεσματικότητα, καθώς από ένα χιλιοστόλιτρο αίματος δημιουργούνται έως 50.000 νευρώνες.
   
Η διαδικασία της κυτταρικής μεταμόρφωσης διαρκεί περίπου τρεις εβδομάδες και γίνεται με την προσθήκη τεσσάρων πρωτεϊνών. Μπορεί να γίνει είτε με φρέσκο αίμα, είτε με αίμα που προηγουμένως είχε καταψυχθεί και αποθηκευθεί.
   
Η τεχνική της απευθείας μετατροπής κυττάρων από το ένα είδος σε άλλο είχε αναπτυχθεί στο εργαστήριο του Βέρνιγκ το 2010, όταν για πρώτη φορά δερματικά κύτταρα ποντικιών είχαν μετατραπεί σε νευρώνες ποντικιών. Ακολούθησαν ανάλογα επιτεύγματα σε ανθρώπινα κύτταρα δέρματος και ήπατος.
   
Αυτή τη φορά μετατράπηκαν σε νευρώνες ένα είδος λευκών αιμοσφαιρίων, τα Τ-λεμφοκύτταρα που κυκλοφορούν στο αίμα και προστατεύουν τους ανθρώπους από λοιμώξεις και ασθένειες, καθώς αναγνωρίζουν και σκοτώνουν τους παθογόνους μικροοργανισμούς ή τα καρκινικά κύτταρα. Παρόλο που οι νευρώνες είναι μακρόστενα κύτταρα ικανά να μεταφέρουν τα ηλεκτρικά σήματα μεταξύ των κυττάρων και εμφανίζουν μεγάλες μορφολογικές και άλλες διαφορές με τα Τ-λεμφοκύτταρα που είναι σφαιρικού σχήματος, κατέστη εφικτή η απευθείας μετατροπή.
   
«Είναι κάπως σοκαριστικό, πόσο απλό είναι να μετατραπούν τα Τ λεμφοκύτταρα σε λειτουργικούς νευρώνες μέσα σε λίγες μόνο μέρες. Αν λάβει κανείς υπόψη του πόσο διαφέρουν στο σχήμα, η ταχεία αυτή μεταμόρφωση είναι κάτι εκπληκτικό», δήλωσε ο δρ Βέρνιγκ.
   
Προς το παρόν, οι νευρώνες που προκύπτουν από την μεταμόρφωση, δεν είναι τέλειοι, καθώς δεν έχουν την ικανότητα να σχηματίζουν ολοκληρωμένες συνάψεις, δηλαδή συνδέσεις με άλλους νευρώνες. Κατά τα άλλα όμως, μπορούν να επιτελούν τις βασικές λειτουργίες των νευρώνων.
   
Οι ερευνητές ευελπιστούν ότι είναι θέμα χρόνου να τελειοποιήσουν την τεχνική τους. Στο μεταξύ, άρχισαν να συλλέγουν δείγματα αίματος από παιδιά με αυτισμό και σχιζοφρένεια, ώστε να δημιουργήσουν νευρώνες των ασθενών και μετά να τους μελετήσουν καλύτερα. Αισιοδοξούν ότι με αυτό τον τρόπο θα ανοίξει ο δρόμος για νέες θεραπείες.

Υγεία

Κορωνοϊός: Που οφείλονται οι επικίνδυνες θρομβώσεις

θρόμβωση

Μια σημαντική ανακάλυψη πραγματοποίησαν επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο Ιατρικής και Επιστημών Υγείας RCSI (Royal College of Surgeons in Ireland) στο Δουβλίνο, η οποία εξηγεί τους μηχανισμούς πίσω από τον σχηματισμό επικίνδυνων έως μοιραίων θρομβώσεων στο αίμα ασθενών με COVID-19, ανοίγοντας παράλληλα τον δρόμο για εύρεση νέων στοχευμένων θεραπειών πρόληψης.

Για τη μελέτη τους που δημοσιεύεται στο Journal of Thrombosis and Haemostasis και η οποία αποτελεί συνέχεια των ερευνών μελετών που είχαν αναδείξει τις θρομβώσεις ως σημαντική αιτία θανάτου σε ασθενείς με COvid-19, οι ερευνητές ανέλυσαν αιματολογικά δείγματα ασθενών με COVID-19 από τις Μονάδες Εντατικής Θεραπείας του Νοσοκομείου Beaumont στο Δουβλίνο.

Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι οι επικίνδυνοι θρόμβοι στο αίμα οφείλονται σε διαταραχές στην ισορροπία μεταξύ του παράγοντα πήξης του αίματος von Willebrand (vWF) και του ρυθμιστή του ADAMTS13.

Συγκεκριμένα, στους ασθενείς με κορωνοϊό τα επίπεδα της γλυκοπρωτεΐνης vWF ήταν σημαντικά υψηλότερα σε σύγκριση με την ομάδα ελέγχου και, αντιστρόφως, τα επίπεδα του αντιθρομβωτικού ενζύμου ADAMTS13 χαμηλότερα. Επίσης, παρατηρήθηκαν επιπλέον αλλαγές σε πρωτεΐνες που προκάλεσαν τη μείωση του ADAMTS13.

«Τα ευρήματά μας ρίχνουν φως στους μηχανισμούς που εμπλέκονται στον σχηματισμό θρόμβων σε ασθενείς με COVID-19, στοιχεία ζωτικής σημασίας για την ανάπτυξη αποτελεσματικότερων θεραπειών», σχολίασε ο Δρ Jamie O’Sullivan, ερευνητής και Λέκτορας στο Ιρλανδικό Κέντρο Αγγειακής Βιολογίας του Πανεπιστημίου RCSI.

«Μολονότι περαιτέρω έρευνα θα προσδιορίσει αν θεραπείες με στόχο την αποκατάσταση στις ισορροπίες των παραγόντων ADAMTS13 και VWF θα αποδειχθούν μια επιτυχημένη προσέγγιση, είναι σημαντικό να συνεχίσει εν γένει η αναζήτηση νέων θεραπειών για ασθενείς με COVID-19. Πολλοί άνθρωποι ανά τον κόσμο θα εξακολουθήσουν να μην έχουν πρόσβαση στα εμβόλια κατά της συγκεκριμένης νόσου, επομένως είναι σημαντικό να υπάρχουν αποτελεσματικές θεραπείες για όλους αυτούς αλλά και όσους εμφανίζουν νέες λοιμώξεις», κατέληξε ο Δρ O’Sullivan.

Πηγή: ygeiamou.gr

 

Διαβάστε επίσης:

Κρητικός επιχειρηματίας: Αυτοκτονία με δύο σφαίρες...

Ηράκλειο: Θα μετανιώνει για καιρό αυτό που έκανε