Τεχνολογία

Το γιγάντιο ηφαίστειο στον πλανήτη Δήμητρα που αντί για λάβα βγάζει... πάγο!

παγος

Τα τελευταία στοιχεία για τον νάνο πλανήτη Δήμητρα που έστειλε στη Γη το διαστημικό σκάφος Dawn (Αυγή) της NASA και μελετήθηκαν από τους επιστήμονες, αποκαλύπτουν την ύπαρξη ενός τεράστιου κρυοηφαιστείου που ξερνά λιωμένο πάγο αντί για καυτή λάβα, καθώς επίσης πολλών μικρομεσαίων κρατήρων και αρκετών επιφανειακών ρωγμών. 

πλανητης δημητρα

πλανητης δημητρα, by meropi

Όλα αυτά είναι ενδείξεις έντονων και πολυπλοκων εσωτερικών γεωλογικών διαδικασιών που θυμίζουν αντίστοιχες στη Γη. Για πρώτη φορά οι επιστήμονες παρουσίασαν, σε έξι ξεχωριστές επιστημονικές δημοσιεύσεις στο περιοδικό "Science", την πιο ολοκληρωμένη μέχρι σήμερα -και απρόσμενη- εικόνα για το μεγαλύτερο αντικείμενο στη ζώνη των αστεροειδών μεταξύ 'Αρη και Δία. 

Η «Αυγή» συνεχίζει να βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τη Δήμητρα και να στέλνει νέα δεδομένα. Με βάση τα έως τώρα στοιχεία, η Δήμητρα διαθέτει ένα τουλάχιστον μεγάλο ηφαίστειο πάγου (γνωστό και ως κρυοηφαίστειο), το Αχούνα Μονς, το οποίο εκτιμάται ότι δημιουργήθηκε σχετικά πρόσφατα, πριν από περίπου 200 εκατομμύρια χρόνια. Δεν πιστεύεται ότι έκτοτε έχει γίνει άλλη έκρηξη του ηφαιστείου.

πλανητης δημητρα

πλανητης δημητρα, by meropi

Προς το παρόν παραμένει ασαφές με ποιά υλικά τροφοδοτείται το κρυομάγμα του εν λόγω ηφαιστείου, ύψους περίπου τεσσάρων χιλιομέτρων, που είναι και το υψηλότερο όρος της Δήμητρας, περίπου το ήμισυ του Έβερεστ. 

πλανητης δημητρα

πλανητης δημητρα, by meropi

Το κρυομάγμα πιθανώς αποτελείται από ένα μίγμα αλάτων χλωρίου ή αμμωνίας και παγωμένου νερού. Πιθανά - αλλά όχι σίγουρα- κρυοηφαίστεια έχουν εντοπισθει επίσης στον Πλούτωνα και ίσως στον δορυφόρο Τιτάνα του Κρόνου. Πάντως ορισμένοι πλανητικοί επιστήμονες δεν έχουν ακόμη πεισθεί ότι όντως το Αχούνα Μονς είναι κρυοηφαίστειο και περιμένουν περισσότερα στοιχεία επ' αυτού.

'Αλλα στοιχεία δείχνουν ότι η επιφάνεια του νάνου πλανήτη, όπου η μέση θερμοκρασία είναι μείον 113 βαθμοί Κελσίου, αποτελείται από ένα παράξενο μίγμα βράχων και πάγου σε ποσοστό 60% και 40% αντίστοιχα, που οι επιστήμονες δεν έχουν δει αλλού στο ηλιακό μας σύστημα.

Η Δήμητρα (Ceres), που έχει ηλικία 4,5 δισ. ετών, διαθέτει στην επιφάνειά της πολύ νερό σε μορφή πάγου, η προέλευση του οποίου παραμένει επίσης απροσδιόριστη. 

Δεν αποκλείεται μάλιστα να υπάρχουν μεγάλες ποσότητες υπόγειου νερού ή και ένας υπόγειος ωκεανός, όπως στον δορυφόρο Εγκέλαδο, αν και το πιθανότερο είναι ότι αυτός υπήρξε κάποτε, αλλά όχι πια σήμερα. Ό,τι κι αν συμβαίνει, οι ερευνητές θεωρούν πιθανό ότι η Δήμητρα μπορεί ακόμη και τώρα να φιλοξενήσει (μικροβιακή) ζωή.

Ακόμη, οι επιστήμονες ανακάλυψαν στο νάνο πλανήτη φορτισμένα ηλιακά σωματίδια, καθώς ο ηλιακός άνεμος αλληλεπιδρά με τη Δήμητρα, από το οποίο συμπεραίνεται ότι η τελευταία ίσως διαθέτει μια ασθενή ατμόσφαιρα.

Η «Αυγή», μία αποστολή κόστους 467 εκατομμυρίων δολαρίων, εκτοξεύθηκε το το 2007. Μεταξύ Ιουλίου 2011-Σεπτεμβρίου 2012 τέθηκε σε τροχιά γύρω από τον μεγάλο αστεροειδή Εστία (το δεύτερο μεγαλύτερη σώμα στη ζώνη αστεροειδών μεταξύ 'Αρη-Δία) και τον Μάρτιο του 2015 έφθασε στη Δήμητρα. Είναι η πρώτη διαστημοσυσκευή στην ιστορία που στο ίδιο ταξίδι τέθηκε σε τροχιά γύρω από δύο διαδοχικά ουράνια σώματα.

Πρόσφατα η NASA επέκτεινε για μια διετία την αποστολή του Dawn και, παράλληλα, έδωσε εντολή στο σκάφος να ανέβει σε υψηλότερη τροχιά, στα 1.460 χιλιόμετρα, από τα 385 χλμ. που εκινείτο έως τώρα. Ο λόγος είναι για να εξοικονομηθούν καύσιμα (υδραζίνη), που θα επιτρέψουν την παράταση της αποστολής. Το σκάφος θα συνεχίσει να μελετά την μορφολογία της Δήμητρας και τις γεωλογικές διαδικασίες της.

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Κόσμος

ΗΠΑ: Ανησυχία για τον κινεζικό πύραυλο που θα συντριβεί στη Γη το Σάββατο

πύραυλος

Ο Λευκός Οίκος κάλεσε σε «υπεύθυνη συμπεριφορά αναφορικά με το Διάστημα», τη στιγμή που τα συντρίμμια ενός κινεζικού πυραύλου, ο οποίος εκτιμάται ότι βρίσκεται εκτός ελέγχου, αναμένεται να συντριβούν στη Γη το Σάββατο.

Σύμφωνα με τον βρετανικό Guardian, η αμερικανική Διοίκηση Διαστήματος παρακολουθεί στενά τις κινήσεις των κομματιών από τον πύραυλο Long March 5B, ο οποίος είχε θέσει σε τροχιά γύρω από τη Γη τον πρώτο θαλαμίσκο που θα αποτελέσει μέρος του κινεζικού διαστημικού σταθμού.

Η μήκους 30 μέτρων κατασκευή συγκαταλέγεται μεταξύ των μεγαλύτερων κομματιών από διαστημικά συντρίμμια που θα πέσoυν στη Γη.

Η μη κερδοσκοπική και ομοσπονδιακά χρηματοδοτούμενη εταιρεία Aerospace Corp. ανακοίνωσε ότι τα συντρίμμια αναμένεται να πέσουν στον Ειρηνικό Ωκεανό κοντά στον Ισημερινό, αφού προηγουμένως περάσουν πάνω από τις ανατολικές ΗΠΑ. Η τροχιά των κομματιών καλύπτει μια μεγάλη εμβέλεια που εκτείνεται από τη Νέα Ζηλανδία μέχρι το Νιούφαουντλαντ.

Το υπουργείο Άμυνας των ΗΠΑ εκτιμά ότι τα συντρίμμια θα καταλήξουν στη Γη το Σάββατο, ωστόσο δεν μπορεί ακόμη να υπολογιστεί το ακριβές σημείο της συντριβής παρά μονάχα όταν αυτά θα έχουν ήδη μπει σε τροχιά εισόδου στην ατμόσφαιρα.

Από την πλευρά της, η εκπρόσωπος του Λευκού Οίκου, Τζεν Ψάκι δήλωσε την Τετάρτη:

«Οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν δεσμευτεί να αντιμετωπίσουν τους κινδύνους της αυξανόμενης συμφόρησης λόγω των διαστημικών συντριμμιών και της αυξανόμενης δραστηριότητας στο διάστημα και θέλουμε να συνεργαστούμε με τη διεθνή κοινότητα για την προώθηση της ηγετικής και υπεύθυνης διαστημικής συμπεριφοράς».

Η διαστημική υπηρεσία της Κίνας δεν έχει ξεκαθαρίσει αν ο πύραυλος τελεί υπό έλεγχο ή αν θα πραγματοποιήσει μια ανεξέλεγκτη κάθοδο στη Γη. Ωστόσο, η εφημερίδα Global Times που εκδίδεται από το Κομμουνιστικό Κόμμα της Κίνας υποστηρίζει ότι το λεπτό στρώμα κράματος αλουμινίου, που καλύπτει το εξωτερικό περίβλημα του πυραύλου, θα καεί πολύ εύκολα στην ατμόσφαιρα, συνιστώντας αμελητέο κίνδυνο για τους ανθρώπους.

Από την πλευρά του, ο αστροφυσικός του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ, Τζόναθαν ΜακΝτάουελ, προέβλεψε ότι ορισμένα από τα κομμάτια του πυραύλου θα αντέξουν κατά την επανείσοδό τους στην ατμόσφαιρα και ότι τα συντρίμμια θα είναι ισοδύναμα με εκείνα ενός μικρού αεροσκάφους που συντρίβεται σε ακτίνα 100 μιλίων.

«Την τελευταία φορά που εκτοξεύσαμε έναν πύραυλο τύπου Long March 5B κατέληξε με μεγάλες μεταλλικές να ράβδους να διασχίζουν τον ουρανό και να προκαλούν ζημιές σε αρκετά κτήρια, στην Ακτή Ελεφαντοστού», δήλωσε ο Μακντάουελ.

«Το άσχημα της υπόθεσης είναι η αμέλεια που επιδεικνύει η Κίνα από την πλευρά της. Αντικείμενα που ξεπερνούν σε βάρος τους 10 τόνους δεν τα αφήνουμε να πέφτουν ανεξέλεγκτα από τον ουρανό», πρόσθεσε ο ίδιος.

ειδησεις σημερα 

«Σαμπάχ»: Πρόσκληση Ερντογάν στους Ελληνες της Κωνσταντινούπολης να επιστρέψουν

Κορωνοϊός - Σεϋχέλλες: Νέα μέτρα στην πιο εμβολιασμένη χώρα του κόσμου

Ιαπωνία: Παρατείνονται τα περιοριστικά μέτρα μέχρι τέλη Μαΐου