Επιστήμη

Ερευνούν τεστ αίματος για διάγνωση της νόσου Αλτσχάιμερ

τεστ αίματος

Επιστήμονες στη Βρετανία, με επικεφαλής μια Ελληνίδα ερευνήτρια της διασποράς, αναπτύσσουν ένα πειραματικό μη επεμβατικό τεστ αίματος για την έγκαιρη διάγνωση της νόσου Αλτσχάιμερ.
   
Το τεστ φασματοχημικής ανάλυσης χρησιμοποιεί τεχνικές υπέρυθρης φασματοσκοπίας και χημειομετρίας για να αναλύσει δείγματα από πλάσμα αίματος, ανιχνεύοντας έτσι πρόωρες ενδείξεις της νευροεκφύλισης.
   
Οι ερευνητές, με επικεφαλής τη Μαρία Παρασκευαΐδη της Σχολής Φαρμακευτικών και Βιοϊατρικών Επιστημών του Πανεπιστημίου του Κεντρικού Λανκασάιρ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), δοκίμασαν το τεστ σε δείγματα αίματος από 347 ανθρώπους με νευροεκφυλιστικές παθήσεις (Αλτσχάιμερ και άλλες), καθώς και σε 202 υγιή άτομα, ηλικίας 23 έως 90 ετών.
   
Διαπιστώθηκε ότι το τεστ έχει ευαισθησία (sensitivity) και ειδικότητα (specificity) έως 86% στην ανίχνευση των περιπτώσεων Αλτσχάιμερ. Η ευαισθησία αφορά την ικανότητα του τεστ να ανιχνεύει τους αληθώς θετικούς σε μια ασθένεια, ενώ η ειδικότητα την ικανότητα του τεστ να ανιχνεύει τους αληθώς αρνητικούς, δηλαδή τους υγιείς.
   
Ειδικότερα για την πρόωρη ανίχνευση των περιστατικών Αλτσχάιμερ, το τεστ εμφανίζει ευαισθησία της τάξης του 80% και ειδικότητα 74%. Επιπλέον, το τεστ μπορεί να διακρίνει (διαφορική διάγνωση) τη νόσο Αλτσχάιμερ από την παρεμφερή άνοια που προκαλείται από τα σωμάτια Lewy, εμφανίζοντας ευαισθησία και ειδικότητα γύρω στο 90%.
   
Έως σήμερα δεν είναι εφικτή η έγκαιρη και ακριβής διάγνωση των νευροεκφυλιστικών παθήσεων. Τα υπάρχοντα τεστ είναι επεμβατικά, ακριβά και χρονοβόρα. Γι' αυτό, αναζητούνται νέα αξιόπιστα τεστ έγκαιρης, γρήγορης, μη επεμβατικής και φθηνής διάγνωσης. Το υπό ανάπτυξη τεστ αφήνει υποσχέσεις ότι μελλοντικά θα μπορούσε όχι μόνο να επιβεβαιώσει πρόωρα την παρουσία της νευροεκφυλιστικής νόσου, αλλά και να διακρίνει ανάμεσα σε διαφορετικές μορφές άνοιας. 
         
Η Μ.Παρασκευαΐδη αποφοίτησε από το Τμήμα Χημείας του Πανεπιστημίου Ιωαννίνων και πραγματοποιεί διδακτορική έρευνα στο Πανεπιστήμιο του Κεντρικού Λανκασάιρ.

ΑΜΠΕ

Επιστήμη

Επιστήμη: Ένα τεστ αίματος θα δείχνει κατά πόσο ένα εμβόλιο για την Covid-19 «δουλεύει»

κορωνοϊός εμβόλιο

Οι μελέτες επιστημόνων στις ΗΠΑ ανοίγουν το δρόμο για ένα μελλοντικό τεστ αίματος που θα δείχνει κατά πόσο «δουλεύει» ένα εμβόλιο κατά της Covid-19. Στόχος θα είναι να ανιχνεύεται ένα επίπεδο αντισωμάτων στον οργανισμό, πέρα από το οποίο το εμβόλιο θα θεωρείται αποτελεσματικό.

Αυτό θα είναι χρήσιμο από διάφορες απόψεις, από το να επιταχυνθούν οι κλινικές δοκιμές των εμβολίων μέχρι να ελέγχονται επιμέρους άτομα και πληθυσμοί για το βαθμό ανοσίας τους μετά τον εμβολιασμό. Οι ερευνητές, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο "Nature" και πραγματοποίησαν ήδη σχετικές δοκιμές σε πειραματόζωα (μαϊμούδες), σύμφωνα με τους «Τάιμς της Νέας Υόρκης», βρήκαν βιοδείκτες στο αίμα -κυρίως το επίπεδο των αντισωμάτων IgG- που δείχνουν κατά πόσο το ανοσοποιητικό σύστημα, μετά το εμβόλιο, είναι προετοιμασμένο να αντιμετωπίσει αποτελεσματικά τον κορονοϊό SARS-CoV-2 που προκαλεί τη νόσο Covid-19.

Οι επιστήμονες ευελπιστούν ότι θα μπορέσουν να βρουν τους ίδιους βιοδείκτες και στους ανθρώπους που εμβολιάζονται. Αν οι δείκτες είναι επαρκώς ισχυροί, θα αποτελούν μια διαβεβαίωση ότι το εμβόλιο προστατεύει από την Covid-19. «Αυτό θα στρώσει το δρόμο για μια πολύ πιο γρήγορη πρόοδο στο πεδίο των εμβολίων Covid», δήλωσε ο ειδικός επικεφαλής ερευνητής δρ Νταν Μπαρούχ της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ και του Ιατρικού Κέντρου Beth Israel Deaconess της Βοστώνης.

Μετά την ανακοίνωση για αποτελεσματικότητα γύρω στο 95% στα εμβόλια των Pfizer/BioNTech και Moderna, ο πήχης έχει ψηλώσει αρκετά για τα πολλά άλλα εμβόλια που βρίσκονται υπό δοκιμή. Γι' αυτό ορισμένοι επιστήμονες αναμένουν πως μερικές εταιρείες, ιδίως οι μικρότερες, θα εγκαταλείψουν την προσπάθεια πρόωρα, προτού ολοκληρώσουν τις χρονοβόρες και δαπανηρές δοκιμές τους, συμπληρώνουν οι «Τάιμς της Νέας Υόρκης» και προσθέτουν: Αυτό θα μπορούσε να είναι πρόβλημα στο μέλλον, καθώς οι Pfizer/BioNTech και Moderna πιθανότατα δεν θα έχουν αρκετές δόσεις για να εμβολιάσουν όλο τον κόσμο, ενώ, από την άλλη, κανείς δεν μπορεί να αποκλείσει ότι ένα επόμενο κύμα εμβολίων θα μπορούσε να είναι ανώτερο ακόμη και από το πρώτο που ξεπέρασε τις προσδοκίες. Μπορεί π.χ. άλλα εμβόλια να είναι φθηνότερα, να χρειάζονται μόνο μία δόση, να μην έχουν ανάγκη βαθιά κατάψυξη, η ανοσία τους να διαρκεί περισσότερο (οπότε δεν θα χρειαζόταν συχνή επανάληψη των εμβολιασμών) κ.α.

Το υπό ανάπτυξη τεστ αίματος μπορεί να δώσει μια διέξοδο για τα εμβόλια επόμενης γενιάς, αφού θα βοηθήσει να ελεγχθεί η αποτελεσματικότητα τους γρήγορα και φθηνά. Κάπως έτσι, άλλωστε, δοκιμάζονται κάθε χρόνο τα νέα αντιγριπικά εμβόλια, χωρίς να χρειάζονται να γίνονται μεγάλες κλινικές δοκιμές κάθε φορά. Απλώς ελέγχεται κατά πόσο το νέο εμβόλιο πυροδοτεί επαρκή ανοσιακή αντίδραση, ώστε να παραχθεί το αναγκαίο επίπεδο αντισωμάτων.

Οι επιστήμονες προσπαθούν να πετύχουν κάτι ανάλογο με τον κορονοϊό, κάτι που ο δρ 'Αντονι Φάουτσι, διευθυντής των Εθνικών Ινστιτούτων Αλλεργίας και Λοιμωδών Νόσων στις ΗΠΑ, χαρακτήρισε «απολύτως εύλογο και εφικτό».

Σύνδεσμος για την επιστημονική δημοσίευση:

https://www.nature.com/articles/s41586-020-03041-6

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΣΗΜΕΡΑ: Ο Έλληνας που στολίζει το σπίτι του στο Μπρούκλιν με 300 χιλιάδες λαμπιόνια!

Κορωνοϊός: Αγώνας δρόμου για την παραγωγή του ελληνικού rapid test

Κορωνοϊός:

Πάνω από 65 εκατομμύρια κρούσματα έχουν καταγραφεί παγκοσμίως