Επιστήμη

Σωματίδια της αιθάλης των ρύπων του αέρα φθάνουν μέχρι τον πλακούντα του εμβρύου!

έμβρυο

Μικροσκοπικά αερομεταφερόμενα σωματίδια της αιθάλης (ακάθαρτα σωματίδια άνθρακα συνήθως από την καύση ορυκτών καυσίμων) μπορούν να διασχίσουν τον πλακούντα και να φθάσουν στην πλευρά του εμβρύου, σύμφωνα με μια νέα βελγική επιστημονική έρευνα. Είναι η πρώτη φορά που υπάρχουν βάσιμα στοιχεία πως αυτά τα σωματίδια των ρύπων του αέρα είναι σε θέση να φθάσουν στο εσωτερικό μέρος του πλακούντα που τρέφει το αναπτυσσόμενο έμβρυο.

Αυτό πιθανώς εξηγεί γιατί, όπως έχουν δείξει προηγούμενες μελέτες, η ατμοσφαιρική ρύπανση συνδέεται με αυξημένο κίνδυνο αποβολής της εγκύου, πρόωρου τοκετού και γέννησης λιποβαρούς μωρού. Οι έγκυες καλά θα κάνουν, σύμφωνα με τους επιστήμονες, να αποφεύγουν δρόμους με μεγάλη κυκλοφορία οχημάτων και γενικότερα περιοχές με μεγάλη ατμοσφαιρική ρύπανση.

Ο πλακούντας περιλαμβάνει τον μητρικό (αποτελείται από ιστό της μήτρας) και τον εμβρυικό (από τον ίδιο ιστό που σχηματίζει το έμβρυο). Το οξυγόνο και οι θρεπτικές ουσίες από τον μητρικό πλακούντα φθάνουν στον εμβρυικό και μεταφέρονται τελικά στο έμβρυο μέσω του ομφάλιου λώρου. Την ανάποδη διαδρομή ακολουθούν το διοξείδιο του άνθρακα και οι περιττές ουσίες που αποβάλλονται από το έμβρυο.

Είναι ήδη γνωστό ότι ουσίες όπως το αλκοόλ, η νικοτίνη του καπνού και ορισμένα φάρμακα μπορούν να διαπεράσουν τον πλακούντα και γι' αυτό δίνεται η συμβουλή στις εγκύους να τα αποφεύγουν. Η νέα έρευνα έρχεται να προσθέσει την αιθάλη σε αυτές τις ουσίες που μπορούν να διασχίσουν τον πλακούντα.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Τιμ Νάργουοτ του βελγικού Πανεπιστημίου Χάσελτ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Nature Communications", σύμφωνα με το BBC και το πρακτορείο Ρόιτερς, μελέτησαν τους πλακούντες πέντε μωρών που είχαν γεννηθεί πρόωρα και 23 που είχαν γεννηθεί κανονικά. Σε όλες τις περιπτώσεις - ανεξαρτήτως της διάρκειας της κύησης- ανιχνεύθηκαν σωματίδια αιθάλης και στις δύο πλευρές του πλακούντα, τόσο στον μητρικό όσο και στον εμβρυικό. Βρέθηκαν χιλιάδες τέτοια νανοσωματίδια σε κάθε κυβικό χιλιοστό ιστού του πλακούντα.

Οι μητέρες που ζούσαν πολύ κοντά σε δρόμους με μεγάλη κυκλοφορία οχημάτων και άρα είχαν εκτεθεί σε μεγαλύτερη ατμοσφαιρική ρύπανση κατά την εγκυμοσύνη τους, είχαν τα υψηλότερα επίπεδα αιθάλης στον πλακούντα τους (κατά μέσο όρο περίπου 20.000 σωματίδια ανά κυβικό χιλιοστό). Σαφώς μικρότερα (κατά μέσο όρο 10.000 σωματίδια ανά κυβικό χιλιοστό) ήσαν τα επίπεδα αιθάλης στον πλακούντα όσων εγκύων ζούσαν σε απόσταση μεγαλύτερη των 500 μέτρων από τέτοιους δρόμους.

Οι επιστήμονες θεωρούν βέβαιο πλέον ότι η αιθάλη, που εισέρχεται στους πνεύμονες της γυναίκας, καταλήγει στον πλακούντα της. «Τα ευρήματα μας δείχνουν ότι το φράγμα του ανθρώπινου πλακούντα δεν είναι αδιαπέραστο για τα σωματίδια. Περαιτέρω έρευνα πρέπει να αποδείξει ότι τα σωματίδια όντως φθάνουν στο έμβρυο», δήλωσε ο δρ Νάργουοτ. Ήδη, οι ερευνητές έχουν ξεκινήσει αναλύσεις στο αίμα εμβρύων για να δουν κατά πόσο τα σωματίδια αιθάλης σχετίζονται με βλάβες στο εμβρυικό DNA.

«Οι γυναίκες δεν πρέπει να γίνουν παρανοϊκές από φόβο ακόμη και να περπατήσουν στο δρόμο, αλλά πρέπει να σκεφτούν με ποιό τρόπο θα μειώσουν την έκθεση τους στους ρύπους», δήλωσε ο καθηγητής Τζόναθαν Γκριγκ του Πανεπιστημίου Queen Mary του Λονδίνου.

Το 90% του παγκόσμιου πληθυσμού ζει σε μέρη όπου η ρύπανση του αέρα ξεπερνά τις συστάσεις του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας.

Επιστήμη

Έρευνα: Μικρότερος ο κίνδυνος καρδιακής ανεπάρκειας για όσους κοιμούνται καλά

ύπνος

Οι άνθρωποι, ανεξαρτήτως φύλου και ηλικίας, που κοιμούνται αρκετές ώρες και καλά, καθώς επίσης οι ηλικιωμένες γυναίκες που αποφεύγουν την καθιστική ζωή, κινδυνεύουν λιγότερο να εμφανίσουν καρδιακή ανεπάρκεια, σύμφωνα με δύο νέες αμερικανικές επιστημονικές μελέτες.

Η πρώτη έρευνα, με επικεφαλής τον κινεζικής καταγωγής καθηγητή Επιδημιολογίας Λου Κι του Πανεπιστημίου Τουλέιν της Νέας Ορλεάνης, η οποία δημοσιεύθηκε στο αμερικανικό καρδιολογικό περιοδικό «Circulation», σύμφωνα με τους «Τάιμς της Νέας Υόρκης», μελέτησε στοιχεία για 408.800 ανθρώπους 27 έως 73 ετών, συσχετίζοντας τις συνήθειες ύπνου καθενός με την πιθανότητα καρδιακής ανεπάρκειας σε βάθος δεκαετίας (σε αυτό το διάστημα 5.221 άνθρωποι διαγνώσθηκαν με καρδιακή ανεπάρκεια).

Ο καλός ύπνος αξιολογήθηκε με βάση πέντε συνήθειες: Όταν κάποιος κοιμάται επτά έως οκτώ ώρες, δεν έχει αϋπνία ή ροχαλητό, ξυπνά νωρίς και δεν νιώθει κουρασμένος κατά τη διάρκεια της ημέρας. Διαπιστώθηκε ότι η πιθανότητα καρδιακής ανεπάρκειας ήταν μειωμένη από 15% έως 42%, ανάλογα με το πόσες καλές συνήθειες ύπνου είχε κάποιος.

Η δεύτερη μελέτη, με επικεφαλής τον αναπληρωτή καθηγητή Επιδημιολογίας Μάικλ ΛαΜόντε της Σχολής Δημόσιας Υγείας του Πανεπιστημίου του Μπάφαλο της Νέας Υόρκης, η οποία δημοσιεύθηκε στο ίδιο περιοδικό, δείχνει ότι οι ηλικιωμένες γυναίκες που κάνουν λιγότερο καθιστική ζωή μειώνουν τον κίνδυνο για καρδιακή ανεπάρκεια. Οι γυναίκες 50 έως 80 ετών που περνάνε αρκετές ώρες καθιστές ή ξαπλωμένες κινδυνεύουν περισσότερο από καρδιακή ανεπάρκεια, συχνά αρκετά σοβαρή για να χρειαστούν εισαγωγή σε νοσοκομείο.

Οι ερευνητές ανέλυσαν στοιχεία για σχεδόν 81.000 γυναίκες με μέση ηλικία 63 ετών, συσχετίζοντας τις ώρες καθιστικής (και ξαπλωμένης) ζωής καθημερινά με την πιθανότητα καρδιακής ανεπάρκειας σε βάθος περίπου δεκαετίας. Σε αυτό το διάστημα, 1.402 γυναίκες χρειάστηκαν νοσηλεία γι' αυτόν τον λόγο.

Σε σχέση με όσες περνούσαν λιγότερες από 6,5 ώρες την ημέρα καθισμένες ή ξαπλωμένες, ο κίνδυνος καρδιακής ανεπάρκειας ήταν κατά 15% μεγαλύτερος για τις γυναίκες με 6,5 έως 9,5 ώρες ακινησίας καθημερινά και 42% μεγαλύτερος για όσες έμεναν ακίνητες περισσότερες από 9,5 ώρες. Επίσης, σε σχέση με τις γυναίκες που κάθονταν ή ξάπλωναν λιγότερες από 4,5 ώρες την ημέρα, όσες έμεναν ακίνητες 4,6 έως 8,5 ώρες είχαν 14% μεγαλύτερο κίνδυνο καρδιακής ανεπάρκειας, ενώ για όσες κάθονταν πάνω από 8,5 ώρες ο κίνδυνος ήταν αυξημένος κατά 54%.

«Για να προληφθεί η καρδιακή ανεπάρκεια πρέπει να γίνονται συχνά διαλείμματα από το παρατεταμένο καθισιό ή ξάπλωμα, πέρα από την προσπάθεια μίας γυναίκας να κάνει τη συνιστώμενη σωματική δραστηριότητα που συνιστούν οι καρδιολόγοι», δήλωσε ο δρ ΛαΜόντε. «Τα νέα ευρήματα συνάδουν με παλαιότερες μελέτες, επιβεβαιώνοντας ότι οι άνθρωποι με περισσότερο χρόνο καθιστικής ζωής είναι πιθανότερο να εμφανίσουν προβλήματα υγείας, όπως διαβήτη, υπέρταση, έμφραγμα και εγκεφαλικό ή να πεθάνουν πρόωρα από καρδιακή νόσο και άλλες αιτίες. Το μήνυμά μας είναι απλό: Να κάθεστε λιγότερο και να κινείστε περισσότερο, έστω και για