Επιστήμη

Μερικά γονίδια συνεχίζουν να λειτουργούν και μετά το θάνατο

γονίδια

Ορισμένα γονίδια παραμένουν ενεργά μέσα στα κύτταρα ακόμη και μετά τον θάνατο ενός ανθρώπου, μερικά μάλιστα γίνονται ακόμη πιο δραστήρια, αφότου ο άνθρωπος πεθάνει, σύμφωνα με μια νέα διεθνή επιστημονική έρευνα.
   
Οι ανακαλύψεις αυτές μπορεί μελλοντικά να βοηθήσουν στην ιατροδικαστική και στην εγκληματολογική έρευνα, δίνοντας, μεταξύ άλλων, μια νέα μέθοδο για τον προσδιορισμό της ώρας θανάτου ενός ανθρώπου.
   
Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή υπολογιστικής βιολογίας Ρόντερικ Γκουίγκο του Ινστιτούτου Επιστήμης και Τεχνολογίας της Βαρκελώνης, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Nature Communications", σύμφωνα με το BBC και το "Science", ανέλυσαν 9.000 δείγματα 36 μεταθανάτιων ιστών (έως 24 ώρες μετά το θάνατο) και επιβεβαίωσαν ότι αρκετά γονίδια συνεχίζουν να λειτουργούν στο νεκρό σώμα και μάλιστα στο «φόρτε» τους.

 Επιπλέον, κάθε διαφορετικός ιστός του σώματος εμφανίζει διαφορετικό «προφίλ» μεταθανάτιας ενεργοποίησης ή σίγασης των γονιδίων. Για παράδειγμα, υπάρχει ελάχιστη αλλαγή στα γονίδια του εγκεφάλου μετά τον θάνατο, αλλά αντίθετα στους μυς παρατηρούνται μεγάλες αλλαγές σε περισσότερα από 600 γονίδια, με μερικά από αυτά να «σιωπούν» και άλλα να γίνονται πιο δραστήρια για ένα χρονικό διάστημα. Οι περισσότερες γονιδιακές μεταβολές -τόσο μειώσεις όσο αυξήσεις της δραστηριότητάς τους- παρατηρούνται επτά έως 14 ώρες μετά τον θάνατο.
   
«Θα περίμενε κανείς ότι με τον θάνατο ενός ατόμου θα υπήρχε μια μείωση στη δραστηριότητα των γονιδίων», δήλωσε ο Γκουίγκο. Όμως, προς μεγάλη έκπληξη των ερευνητών, όπως είπε, «υπάρχει μια αντίδραση από τα κύτταρα στον θάνατο του ατόμου. Βλέπουμε ορισμένα γονίδια να ενεργοποιούνται και αυτό σημαίνει ότι για κάποιο διάστημα μετά τον θάνατο υπάρχει ακόμη κάποια δραστηριότητα στο επίπεδο της μεταγραφής» (σ.σ. του DNA σε RNA, ώστε να γίνει σύνθεση πρωτεϊνών).
   
Δεν είναι σαφές γιατί συμβαίνει αυτό μετά τον θάνατο, αλλά αυτές οι αλλαγές στο επίπεδο του RNA στο νεκρό σώμα είναι πιθανώς δυνατό να αξιοποιηθούν δεόντως από τους ιατροδικαστές, αν και προς το παρόν δεν έχει αναπτυχθεί μια συγκεκριμένη τεχνική γι' αυτό. Το θέμα θα μελετηθεί περαιτέρω, με στόχο την ανάπτυξη ενός νέου χρήσιμου «εργαλείου», μάλλον με τη βοήθεια προγραμμάτων τεχνητής νοημοσύνης που θα αναλύουν το «προφίλ» γονιδιακής λειτουργίας του πτώματος. Ήδη, οι ερευνητές ανέπτυξαν το πρώτο λογισμικό που προσπαθεί να κάνει ακριβώς αυτό.
   
«Μπορεί κανείς να φαντασθεί μια εποχή που τα εργαστήρια θα είναι εξοπλισμένα με τέτοια προγράμματα (σ.σ. τεχνητής νοημοσύνης), τα οποία θα χρησιμοποιούν τη γονιδιακή έκφραση μαζί με άλλες πληροφορίες για να προσδιορίσουν την ώρα και την αιτία του θανάτου, ανάμεσα σε άλλα πράγματα» δήλωσε ο ελληνικής καταγωγής επιστήμων των υπολογιστών Ηλίας Ταγκόπουλος του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια-Ντέιβις.

Επιστήμη

Μια σεξουαλικώς μεταδιδόμενη ασθένεια πιθανή αιτία εξαφάνισης των Νεάντερταλ

νεάτερνταλ

Νέα θεωρία για την εξαφάνιση των εξαδέλφων του σύγχρονου ανθρώπου κάνει λόγο για μια παρενέργεια επιμιξίας. Οι Νεάντερταλ ήταν ένα είδος ανθρώπων που οι επιστήμονες χαρακτηρίσουν συγγενικό σε σχέση με τον σύγχρονο άνθρωπο σε βαθμό εξαδέλφου. Έζησαν χωρίς προβλήματα για εκατοντάδες χιλιάδες έτη στην ευρωπαϊκή ήπειρο και εξαφανίστηκαν μυστηριωδώς λίγο μετά την έλευση στην Ευρώπη του σύγχρονου ανθρώπου.

Έχουν διατυπωθεί πολλές θεωρίες για αυτή την εξαφάνιση. Η αρχική και δημοφιλέστερη θεωρία ήταν και η πιο προφανής ότι δηλαδή ο ανταγωνισμός για τις περιοχές που υπήρχε στέγη, τροφή και νερό ανάμεσα στους Νεάντερταλ και τον σύγχρονο άνθρωπο έγειρε σχετικά εύκολα στην πλευρά μας όντας πιο επινοητικοί και με μεγαλύτερη προσαρμοστικότητα σε διάφορες καταστάσεις. Αργότερα θεωρήθηκε ότι ο σύγχρονος άνθρωπος φτάνοντας από την αφρικανική ήπειρο στην Ευρώπη μετέφερε μαζί του τροπικές ασθένειες που εξόντωσαν τους Νεάντερταλ.

Άλλη θεωρία κάνει λόγο για εμφάνιση μιας περιόδου ακραίας κλιματικής αλλαγής στην οποία δεν κατάφεραν να προσαρμοστούν οι Νεάντερταλ και εξαφανίστηκαν. Άλλοι κάνουν λόγο για επιμιξία με τον άνθρωπο σε επίπεδο τέτοιο που τελικά αφομοιώθηκαν τελικά από εμάς. Άλλοι λένε ότι ένας συνδυασμός όλων των παραπάνω μπορεί να είναι η πραγματική αιτία της εξαφάνισης.

Μελέτη επιστημόνων του Πανεπιστημίου Aix-Marseille στη Γαλλία  παρουσιάζει ένα νέο ενδεχόμενο. Σύμφωνα με τους ερευνητές η εξαφάνιση των Νεάντερταλ οφείλεται σε μια ασθένεια που έκανε την εμφάνιση της σε αυτούς εξαιτίας της επιμιξίας τους με τον σύγχρονο άνθρωπο.

Πρόκειται για την αιμολυτική νόσο των νεογνών η οποία εξόντωνε τα μωρά των Νεάντερταλ και προκαλούσε γενικότερα προβλήματα επιτυχούς γονιμότητας σε αυτούς. Αποτέλεσμα από την μια πλευρά να μειώνεται σταθερά και πολύ ο πληθυσμός των Νέαντερταλ και παράλληλα να συρρικνώνεται η γονιδιακή δεξαμενή του γεγονός που τους έκανε ακόμη πιο ευάλωτους σε διάφορους εξωτερικούς κινδύνους.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Οι κλιματικές αλλαγές εξόντωσαν τα μαμούθ και τους μαστόδοντες

Πτερόσαυροι: Μόλις έβγαιναν από το αβγό τους πετούσαν και έφευγαν από τη φωλιά

Γενεαλογικό δέντρο 690 ετών αποκαλύπτει τους ζώντες συγγενείς του Ντα Βίντσι