Υγεία

Υπέρταση: Να πώς θα ρίξετε την πίεση χωρίς φάρμακα

υπερταση

Η καρδιακή νόσος αποτελεί κύρια αιτία θανάτου παγκοσμίως σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας. Πολλοί από τους καρδιακούς θανάτους οφείλονται στην υπέρταση και θα μπορούσαν να προληφθούν με κατάλληλη φαρμακευτική αγωγή ή αλλαγές στον τρόπο ζωής, όπως υγιεινή διατροφή, απώλεια βάρους και τακτική σωματική άσκηση. Αλλά η αλλαγή της συμπεριφοράς δεν είναι τόσο εύκολη υπόθεση.

Ο Eric Loucks, επίκουρος καθηγητής Επιδημιολογίας, Συμπεριφορικών και Κοινωνικών Επιστημών και Ιατρικής στο Πανεπιστήμιο Brown, υποστηρίζει ότι η ενσυνειδητότητα μπορεί να βοηθήσει στην ουσιαστική βελτίωση της συμπεριφοράς του μέσου ανθρώπου και στην απαλλαγή του από επιβλαβείς συμπεριφορές.

«Γνωρίζουμε τόσα πολλά για την υπέρταση, που θεωρητικά θα έπρεπε να μπορούμε να την ελέγξουμε σε όλους τους ανθρώπους. Ωστόσο, στους μισούς περίπου από όσους έχουν διαγνωστεί με υπέρταση, τελικά δεν ελέγχονται. Η ενσυνειδητότητα μπορεί να αποτελέσει μια εναλλακτική προσέγγιση για να βοηθήσουμε τους ασθενείς να ελέγξουν την αρτηριακή τους πίεση, δίνοντας τους την ευκαιρία να κατανοήσουν τι συμβαίνει στο σώμα και το μυαλό τους», γράφει ο Δρ. Loucks στο PLOS One.

Ο Αμερικανός καθηγητής διευθύνει το Κέντρο Ενσυνειδητότητας της Σχολής Δημόσιας Υγείας του Πανεπιστημίου Brown, το οποίο βοηθά φροντιστές υγείας και ασθενείς να κατανοήσουν καλύτερα πως λειτουργούν οι τεχνικές ενσυνειδητότητας, σε ποιους ασθενείς και για ποια θέματα υγείας.

Στο πλαίσιο μελέτης λοιπόν ο Δρ. Loucks ζήτησε από 43 ασθενείς με αυξημένη αρτηριακή πίεση να ενταχθούν σε πρόγραμμα ενσυνειδητότητας και τους παρακολούθησε για έναν χρόνο. Το πρόγραμμα είχε στόχο να αυξήσει τον έλεγχο, τη ρύθμιση των συναισθημάτων και την ενσυναίσθηση υγιεινών και ανθυγιεινών συνηθειών, και έτσι να περιοριστούν κάποιοι από τους παράγοντες κινδύνου που σχετίζονται με την υπέρταση. Τελικά, το πρόγραμμα αυτό είχε αποτέλεσμα.

Συγκεκριμένα, οι συμμετέχοντες παρουσίασαν σημαντικές βελτιώσεις ως προς τις δεξιότητές τους να αυτο-ελέγχονται και φυσικά είχαν σημαντική μείωση (κατά μέσο όρο 15,1 mmHg) στις τιμές της αρτηριακής πίεσης. Το εντυπωσιακό ήταν ότι τα καλά αυτά αποτελέσματα είχαν διατηρηθεί έως και έναν χρόνο μετά το τέλος της παρέμβασης.

«Το πρόγραμμα συνδύαζε στρατηγικές για τη μείωση της αρτηριακής πίεσης, όπως ενθάρρυνση των συμμετεχόντων να παίρνουν τα φάρμακά τους και επιμόρφωση ώστε να γνωρίζουν ποιες συνήθειες ωθούν στην αύξηση της αρτηριακής πίεσης», εξηγεί ο Δρ. Loucks.

Υγεία

Λίγοι μήνες ατμίσματος ηλεκτρονικού τσιγάρου αυξάνουν τον κίνδυνο περιοδοντίτιδας

ηλεκτρονικό τσιγάρο

Το ηλεκτρονικό τσιγάρο πυροδοτεί μια φλεγμονώδη αντίδραση μέσα στο στόμα, μεταβάλλοντας το μικροβιακό σύστημα και τις ισορροπίες μεταξύ των βακτηρίων, αυξάνοντας τελικά τον κίνδυνο περιοδοντικής νόσου μετά από μερικούς μόνο μήνες ατμίσματος, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα. Η μελέτη έρχεται να προστεθεί σε άλλες που θέτουν σε αμφισβήτηση τους ισχυρισμούς πως τα ηλεκτρονικά τσιγάρα είναι ασφαλή για την υγεία.

Η νέα μελέτη, η οποία συνέκρινε τις μικροβιακές κοινότητες στα στόματα καπνιστών, ατμιστών και μη, βρήκε ότι στους ατμιστές η πιθανότητα μιας περιοδοντίτιδας βρίσκεται λίγο κάτω από την επιφάνεια των δοντιών τους, καθώς τα «καλά» βακτήρια έχουν χάσει έδαφος σε βάρος των «κακών». Το στόμα των ατμιστών βρίθει από βακτήρια που μπορούν να προκαλέσουν περιοδοντίτιδα και άλλες παθήσεις. Αν η περιοδοντίτιδα δεν αντιμετωπιστεί έγκαιρα, μπορεί να οδηγήσει στην απώλεια δοντιών και σε παθήσεις των πνευμόνων ή της καρδιάς.

Η βλαβερή δράση συμβαίνει είτε με χρήση νικοτίνης στο ηλεκτρονικό τσιγάρο είτε όχι, πράγμα που δείχνει πως άλλες ουσίες των ηλεκτρονικών τσιγάρων είναι πιθανώς ένοχες για τη μεταμόρφωση του στόματος των ατμιστών σε πρόσφορο έδαφος για επικίνδυνους συνδυασμούς μικροβίων.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής την καθηγήτρια περιοδοντολογίας Πουρνίμα Κουμάρ του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Οχάιο, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Science Advances", συνέλλεξαν δείγματα πλάκας από τα ούλα 123 ανθρώπων χωρίς συμπτώματα οδοντικής νόσου, από τους οποίους οι 25 ήταν καπνιστές, οι 25 μη καπνιστές, οι 20 ατμιστές, οι 25 πρώην καπνιστές και νυν ατμιστές, ενώ οι 28 τόσο καπνιστές όσο και ατμιστές.

Η γενετική ανάλυση του μικροβιώματος των 123 ατόμων και η δημιουργία ενός μικροβιακού «προφίλ» για τον καθένα, αποκάλυψε αρνητικές εξελίξεις στα δόντια όσων ήσαν ατμιστές (επί τέσσερις έως 12 μήνες), ακόμη και αν δεν είχαν ποτέ προηγουμένως καπνίσει, ήσαν νέοι (21 έως 35 ετών) και κατά τα άλλα υγιείς. Επιπλέον, σε όσους είχαν αντικαταστήσει το κάπνισμα με άτμισμα, το μικροβιακό «προφίλ» του στόματος του ήταν πλέον πιο επιβαρυμένο.

«Ακόμη και χωρίς τη νικοτίνη, το άτμισμα έχει αρκετά μεγάλη επίπτωση στις βακτηριακές κοινότητες που τα σώματα μας θεωρούν φιλικές. Το άτμισμα συνιστά μια πολύ μεγάλη επίθεση στο στοματικό περιβάλλον και η αλλαγή συμβαίνει δραματικά και μέσα σε μικρό χρονικό διάστημα», ανέφερε η δρ Κουμάρ.

Ακόμη και σε μακρόχρονους νυν και πρώην καπνιστές, οι οποίοι λόγω του καπνού είχαν επιτρέψει σε παθογόνα μικρόβια να αποκτήσουν ευκολότερη πρόσβαση στο στόμα τους, μετά από μερικούς μήνες ατμίσματος το στοματικό «προφίλ» τους ήταν χειρότερο. Αυτό, κατά την Κουμάρ, θέτει σε αμφισβήτηση ότι το άτμισμα μειώνει τη βλάβη που προκαλεί το κάπνισμα.