Κόσμος

Νέα γρήγορα τεστ ρίχνονται στη μάχη κατά του κορωνοϊού

κορωνοϊός τεστ

Η διενέργεια αξιόπιστων, γρήγορων, φθηνών και μαζικών τεστ διάγνωσης αποτελεί κατ' εξοχήν ζητούμενο στη μάχη για περιορισμό της νόσου Covid-19, που προκαλεί ο νέος κορωνοϊός SARS-CoV-2, καθώς επιτρέπουν την ανίχνευση των κρουσμάτων και την έγκαιρη απομόνωση των φορέων.

Τα σημερινά μοριακά τεστ «αλυσιδωτής αντίδρασης πολυμεράσης» (PCR) είναι ακριβή και κάνουν τη δουλειά τους πολύ καλά, αλλά δεν είναι ούτε τόσο γρήγορα ούτε τόσο φθηνά ούτε εύκολο να γίνουν μαζικά και επιτόπου, με αποκεντρωμένο τρόπο. Αυτό που χρειάζεται επειγόντως είναι φορητά μηχανήματα που να κάνουν τεστ μακριά από ένα μεγάλο εργαστήριο.

Γι' αυτό άρχισαν, ήδη, να αναπτύσσονται σε διάφορες χώρες δεκάδες γρήγορα επιτόπια φορητά τεστ (Rapid ή Point-of-Care Tests-POC). Είναι θέμα χρόνου η μαζική παραγωγή και κυκλοφορία τέτοιων τεστ, αν και ίσως φθάσουν αργά για να προλάβουν το πρώτο πανδημικό κύμα της φετινής άνοιξης.

Το πρώτο τεστ PCR για ανίχνευση του γενετικού υλικού του νέου ιού αναπτύχθηκε τον Ιανουάριο από τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, λίγο μετά την αλληλούχιση από Κινέζους επιστήμονες του γονιδιώματος του SARS-CoV-2 (που τότε λεγόταν nCov-2019). Όμως, το πρωτόκολλο του τεστ είναι πολύπλοκο και ακριβό, σύμφωνα με το «Nature», με συνέπεια το τεστ να είναι κατάλληλο μόνο για μεγάλα συγκεντρωτικά διαγνωστικά εργαστήρια (π.χ. του Ινστιτούτου Παστέρ ή μερικών πανεπιστημίων στην Ελλάδα). Το τεστ συνήθως χρειάζεται τέσσερις έως έξι ώρες για να ολοκληρωθεί, αλλά μέχρι να μεταφερθούν τα δείγματα στα εργαστήρια από τα νοσoκομεία και μετά γνωστοποιηθούν τα αποτελέσματα, έχουν περάσει 24 έως 48 ώρες (καμιά φορά και περισσότερο).

Τεστ - εξπρές 
Το τεστ PCR, που βασίζεται στη λήψη δείγματος από τον λαιμό ή τη μύτη, παρά τα όποια μειονεκτήματά του, θα παραμείνει το βασικό διαγνωστικό εργαλείο, ιδίως για τα μεγάλα εργαστήρια. Όμως, όπως τονίζουν οι ειδικοί, χρειάζονται συμπληρωματικά νέα ταχύτερα τεστ αίματος POC, που να δίνουν αποτελέσματα σε δέκα έως 60 λεπτά, ώστε να επιταχυνθεί το έργο των κλινικών γιατρών και παράλληλα να ανακουφιστούν τα μεγάλα εργαστήρια.

Ορισμένα από τα γρήγορα τεστ θα μπορούν, επίσης, να αποκαλύπτουν την ύπαρξη αντισωμάτων έναντι του νέου ιού, κάτι που δεν μπορούν να κάνουν τα μοριακά τεστ PCR. Διάφορες εταιρείες και ερευνητικές ομάδες ανά τον κόσμο εργάζονται πάνω σε τέτοια τεστ-εξπρές. Σε κάποιες περιπτώσεις, όπως της καναδικής Sona Nanotech, το υπό ανάπτυξη τεστ μπορεί να συνδυάζει ταυτόχρονα την ανίχνευση του κορωνοϊού και του ιού της γρίπης.

Η αμερικανική Cepheid, σύμφωνα με το «Science», πήρε έγκριση από την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) των ΗΠΑ για την ανάπτυξη ενός τεστ PCR για τον νέο ιό, που θα γίνεται στο σύστημα GenXpert, μία συσκευή με μέγεθος μηχανής εσπρέσο, και θα βγάζει διαγνωστικό αποτέλεσμα σε 45 λεπτά.

Η γερμανική Pharmakt ήδη έχει διαθέσιμο ένα τεστ διάρκειας μόλις 20 λεπτών, που ανιχνεύει αντισώματα IgM και IgG έναντι του νέου ιού, και σκοπεύει τη μαζική παραγωγή ενός εκατομμυρίου «κιτ» τον Απρίλιο. Οι δοκιμές του έδειξαν ότι δίνει μηδενικά ψευδώς θετικά αποτελέσματα, ενώ έχει 13% ψευδώς αρνητικά αποτελέσματα.

Μία πιο προχωρημένη λύση είναι το πρώτο γρήγορο τεστ POC για τον νέο ιό με τη βοήθεια της νέας γενετικής τεχνικής CRISPR, που αναπτύσσουν οι αμερικανικές εταιρείες Mammoth Biosciences και Sherlock Biosciences, οι οποίες συνιδρύθηκαν από τους πρωτοπόρους της μεθόδου CRISPR, Τζένιφερ Ντούντνα και Φενγκ Ζανγκ. Ήδη ανέπτυξαν και δοκίμασαν το τεστ SARS-CoV-2 Detectr, που έχει ακρίβεια ανάλογη ενός τεστ PCR, χρειάζεται μόνο 30 έως 45 λεπτά και το οποίο θα κυκλοφορήσει στην αγορά σε λίγους μήνες.

Κόσμος

Νεκροί και καταστροφές από την τροπική καταιγίδα "Αμάντα"

αμάντα τροπική καταιγίδα

Η τροπική καταιγίδα Αμάντα, η πρώτη της περιόδου στον Ειρηνικό Ωκεανό, έπληξε χθες Κυριακή τη Γουατεμάλα και το Ελ Σαλβαδόρ, προκαλώντας τον θάνατο τουλάχιστον δέκα ανθρώπων στη δεύτερη χώρα, όπου ο πρόεδρος κήρυξε κατάσταση εκτάκτου ανάγκης.

Η Αμάντα παραμένει από το Σάββατο στα ανοικτά των ακτών της Γουατεμάλας και προκαλεί σφοδρές βροχοπτώσεις, με αποτέλεσμα σε πολλές περιοχές των δύο χωρών της κεντρικής Αμερικής να έχουν σημειωθεί πλημμύρες, κατολισθήσεις, υπερχειλίσεις ποταμών και γενικευμένες διακοπές της ηλεκτροδότησης.

Μπροστά στον κίνδυνο νέων κατολισθήσεων και πλημμυρών, ο πρόεδρος του Σαλβαδόρ Ναγίμπ Μπουκέλε κήρυξε χθες κατάσταση έκτακτης ανάγκης.

«Κηρύσσεται κατάσταση έκτακτης ανάγκης (...) για περίοδο 15 ημερών, ανανεώσιμη», γνωστοποίησε ο Μπουκέλε μέσω Twitter.

Δέκα άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους στο Σαλβαδόρ, δήλωσε κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου που παραχώρησε μια αξιωματούχος της προεδρίας, η Καρολίνα Ρεσίνος.

Τέσσερις σκοτώθηκαν στην πρωτεύουσα Σαν Σαλβαδόρ, δύο στη Σιουδάδ Δελγάδο, ένας στο Σογιαπάνγκο — πρόκειται για δύο πόλεις στην περιφέρεια της πρωτεύουσας — ενώ τρεις θάνατοι καταγράφηκαν στο Σαν Χουάν Οπίκο, στην περιφέρεια Λα Λιμπερτάδ (κεντρικά), διευκρίνισε η Ρεσίνος.

Άλλος ένας άνθρωπος αγνοείται στο Σαν Σαλβαδόρ, τόνισε η ίδια.

Ο σαλβαδοριανός υπουργός Εσωτερικών Μάριο Ντουράν χαρακτήρισε «πολύ σοβαρή» την κατάσταση, καθώς πενήντα σπίτια καταστράφηκαν μόνο στη μητροπολιτική περιοχή του Σαν Σαλβαδόρ.

Η σαλβαδοριανή Πολιτική Προστασία είχε κηρύξει νωρίτερα κόκκινο συναγερμό, κάτι που συνεπάγεται πως κινητοποιούνται δυνάμεις ειδικευμένες σε επιχειρήσεις έρευνας και διάσωσης καθώς και μονάδες των ένοπλων δυνάμεων για να βοηθήσουν πλημμυροπαθείς.

Ο διευθυντής της σαλβαδοριανής Πολιτικής Προστασίας Γουίλιαμ Ερνάντες ανέφερε ότι έχουν πλημμυρίσει συνολικά πάνω από 200 σπίτια σε όλη τη χώρα, εξαιτίας της υπερχείλισης ποταμών, καθώς και ότι έγινε απομάκρυνση των κατοίκων παραποτάμιων περιοχών. Έκανε επίσης λόγο για κατολισθήσεις, πλημμυρισμένους δρόμους και διακοπές της ηλεκτροδότησης.

«Τις επόμενες ώρες, θα συνεχίσει να βρέχει, και αυτό θα προκαλέσει την αύξηση (του επιπέδου των υδάτων) των ποταμών, μπορεί να υπάρξουν πτώσεις ή καθιζήσεις σε δρόμους (...) και πλημμύρες στη νότια ακτή», ανέφερε από την πλευρά της η Υπηρεσία Πρόληψης Καταστροφών της Γουατεμάλας (CONRED).

Ο σαλβαδοριανός υπουργός Εσωτερικών Ντουράν προέτρεψε τους πολίτες να μείνουν στα σπίτια τους.

Καθώς οι βροχές αναμένεται να συνεχιστούν ως τη Δευτέρα, το υπουργείο Περιβάλλοντος του Σαλβαδόρ ζήτησε από τον πληθυσμό να προετοιμαστεί για την «ισχυρή πιθανότητα» κατολισθήσεων και καθιζήσεων.

Ο υπουργός Περιβάλλοντος Φερνάντο Λόπες δήλωσε ότι στις καταρρακτώδεις βροχοπτώσεις σημειώθηκε μέσα σε μερικές ώρες κατακρήμνιση 400 χιλιοστών νερού, όταν ο ετήσιος μέσος όρος δεν ξεπερνά τα 1.800 χιλιοστά.

Στο Ελ Σαλβαδόρ των 6,6 εκατομμυρίων κατοίκων, το 87% των 20.742 τετραγωνικών χιλιομέτρων της επικράτειας θεωρείται πως είναι εξαιρετικά ευάλωτο στα φαινόμενα που οφείλονται στην κλιματική αλλαγή.