Επιστήμη

Ο παγκόσμιος «Άτλαντας» των φυτών εμπλουτίσθηκε με 1.730 νέα είδη

φυτά

Ο «χάρτης» των γνωστών φυτών της Γης εμπλουτίσθηκε με 1.730 νέα είδη που αναγνωρίσθηκαν το 2016, σύμφωνα με τη νέα ετήσια έκθεση «Η κατάσταση των φυτών του κόσμου», την οποία περιοδικά δημοσιεύουν οι Βασιλικοί Βοτανικοί Κήποι Kew της Βρετανίας.

Αρκετά από τα νέα είδη φυτών έχουν και οικονομική αξία, καθώς θα μπορούσαν να αξιοποιηθούν ως τροφές, φάρμακα ή ξυλεία. Μερικά όμως από αυτά τα φυτά αντιμετωπίζουν κίνδυνο εξαφάνισης, σύμφωνα με τους βοτανολόγους.

H καθηγήτρια Κάθι Γυίλις, επιστημονική διευθύντρια των Κήπων Kew, όπου διατηρούνται περίπου 10.000 είδη φυτών, τόνισε ότι δυστυχώς πολλοί άνθρωποι συνεχίζουν να μη συνειδητοποιούν πως «τα φυτά αποτελούν το πιο σημαντικό πράγμα, αποτελώντας το υπόβαθρο για όλες τις πλευρές της ζωής πάνω στη Γη και για την ανθρώπινη ευημερίας».

«Αν χάσουμε αυτές τις καλλιέργειες ή τα φυτά που παρέχουν το πραγματικά σημαντικό φυσικό κεφάλαιο για την ανθρώπινη ευημερία, για παράδειγμα τα φυτά που αφαιρούν διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρα, που διατηρούν και εμπλουτίζουν το χώμα, που παρέχουν φάρμακα και καύσιμα, αν τα χάσουμε όλα αυτά, τότε αυτό θα είναι το τέλος της ανθρωπότητας», προειδοποίησε, σύμφωνα με το BBC και το New Scientist.

Η έκθεση, στην οποία συμμετείχαν 128 επιστήμονες από 12 χώρες, μεταξύ άλλων επισημαίνει ότι έχει πλέον ξεπεράσει τα 225 ο αριθμός των φυτών των οποίων έχει «διαβαστεί» το γονιδίωμά τους, καθώς επιταχύνεται συνεχώς ο ρυθμός αποκωδικοποίησης του DNA τους με τη βοήθεια νέων τεχνικών μεθόδων.

Σε 28.187 υπολογίζονται τα καταγεγραμμένα είδη φυτών του πλανήτη μας σύμφωνα μ ετο ΑΘηναϊκό Πρακτορείο που έχουν ιατρική και φαρμακευτική αξία (από αυτά, τα 11.000 περίπου υπάρχουν στην Κίνα). Όμως μόνο για το 16% αυτών των φυτών υπάρχουν ιατρικές μελέτες και προδιαγραφές, με συνέπεια για τα υπόλοιπα η αλόγιστη χρήση τους να ενέχει κινδύνους. Επισημαίνεται επίσης ότι η συνεχής αύξηση της ζήτησής τους, τόσο από τις φαρμακοβιομηχανίες όσο και για τη δημιουργία φυτικών σκευασμάτων, αυξάνει τις πιέσεις πάνω στους άγριους πληθυσμούς αρκετών τέτοιων φυτών.

Εξάλλου, σε πάνω από 6.000 εκτιμώνται τα ξενικά είδη φυτών που εισδύουν επιθετικά σε άλλα οικοσυστήματα. Η εισβολή, μεταξύ άλλων, διευκολύνεται από το ολοένα πιο παγκοσμιοποιημένο εμπόριο. 

 Για την επίδραση της κλιματικής αλλαγής, η έκθεση αναφέρει ότι θα υπάρξουν «νικητές και χαμένοι» και θεωρεί ότι καλύτερα θα τα καταφέρουν εκείνα τα φυτά που διαθέτουν πιο παχιά φύλλα, βαθύτερες ρίζες (για να βρίσκουν νερό) και υψηλότερη πυκνότητα ξύλου.

Ακόμη σύμφωνα με την έκθεση, κάθε χρόνο καίγεται από πυρκαγιές μια έκταση της Γης με φυτά γύρω στα 340 εκατομμύρια εκτάρια, δηλαδή όσο η Ινδία.

Σύνδεσμος για την επιστημονική δημοσίευση:https://stateoftheworldsplants.com/

Επιστήμη

Κορωνοϊός: Η βραζιλιάνικη παραλλαγή είναι 2 φορές πιο μεταδοτική

Βραζιλία κορωνοϊός

Μετά τη βρετανική και τη νοτιοαφρικανική παραλλαγή του κορονοϊού, η προσοχή στρέφεται πλέον σε μια άλλη. Η βραζιλιάνικη παραλλαγή Ρ.1 του κορωνοϊού είναι 1,4 έως 2,2 φορές πιο μεταδοτική σε σχέση με άλλες παραλλαγές και επιπλέον φαίνεται ικανή να διαφεύγει σε ένα βαθμό από τη φυσική ανοσία, καθώς μολύνει ξανά ακόμη και ανθρώπους που είχαν περάσει Covid-19 στο παρελθόν. Αυτό είναι το συμπέρασμα μιας νέας έρευνας επιστημόνων από τη Βραζιλία και τις ΗΠΑ, οι οποίοι θεωρούν επείγουσα την ανάγκη να ελεγχθεί η αποτελεσματικότητα των σημερινών εμβολίων έναντι αυτής της παραλλαγής.

Η παραλλαγή Ρ.1 εντοπίστηκε αρχικά το Νοέμβριο στη Βραζιλία και έκτοτε σταδιακά έχει εξαπλωθεί σε περίπου 25 χώρες. Η νέα έρευνα από επιστήμονες πολλών πανεπιστημίων (Οξφόρδης, Imperial Λονδίνου, Σάο Πάουλο κ.α.), με επικεφαλής τον αναπληρωτή καθηγητή ιολογίας Νούνο Φαρία, η οποία προς το παρόν δεν έχει δημοσιευθεί σε κάποιο επιστημονικό περιοδικό, σύμφωνα με τους «Φαϊνάνσιαλ Τάιμς» και τους «Τάιμς της Νέας Υόρκης», εκτιμά ότι η συγκεκριμένη παραλλαγή «είναι ικανή να διαφεύγει από το 26% ως 61% της προστατευτικής ανοσίας μετά από προηγούμενη λοίμωξη με άλλη παραλλαγή Covid-19». Με άλλα λόγια, ένα απρόσμενα μεγάλο ποσοστό όσων είχαν μολυνθεί παλιότερα (από τους 100 οι 25 έως 60), μπορεί να ξαναμολύνονται από τη νέα παραλλαγή.

Αυτό ίσως αποτελεί ένδειξη πως και τα υπάρχοντα εμβόλια (στη Βραζιλία γίνεται χρήση κυρίως κινεζικών εμβολίων) έχουν μικρότερη αποτελεσματικότητα εναντίον της, κάτι που πρέπει να διερευνηθεί κατά πόσο ισχύει. Οι ερευνητές τόνισαν ότι «μελέτες που θα αξιολογούν την εμβολιαστική αποτελεσματικότητα σε πραγματικές συνθήκες έναντι της Ρ.1 χρειάζονται επειγόντως».

Πάντως ο δρ Φαρία δήλωσε: «Δεν έχουμε καμία ένδειξη πως μέχρι στιγμής η Ρ.1 δεν θα ανταποκριθεί στα εμβόλια, τουλάχιστον για την αποτροπή της βαριάς νόσου». «Τα ευρήματα ισχύουν για την πόλη του Μανάους και δεν ξέρω αν έχουν ισχύ και σε άλλα μέρη», πρόσθεσε.

Η Ρ.1 εξαπλώνεται ταχύτατα και, ενδεικτικά, στη βραζιλιάνικη πόλη Μανάους στον Αμαζόνιο η εν λόγω παραλλαγή από μηδενική παρουσία στα κρούσματα, έφθασε το 87% μέσα σε μόνο επτά εβδομάδες στις αρχές Ιανουαρίου, ενώ σήμερα αποτελεί πια σχεδόν το 100%. Επίσης, σύμφωνα με τη νέα μελέτη, τα νέα κρούσματα είναι 10% έως 80% πιθανότερο να οδηγήσουν σε θάνατο στο Μανάους μετά την εμφάνιση της Ρ.1. Παραμένει ασαφές, σύμφωνα με τους ερευνητές, κατά πόσο αυτό οφείλεται στο ότι η νέα παραλλαγή είναι πιο θανατηφόρα ή αν οι αυξημένοι θάνατοι οφείλονται στο υπό σχεδόν κατάρρευση σύστημα υγείας της πόλης που δέχεται τρομερή πίεση από τα αυξημένα περιστατικά.

Η Ρ.1 έχει συνολικά περισσότερες από 17 μεταλλάξεις σε σχέση με το αρχικό στέλεχος του κορωνοϊού που είχε ανιχνευθεί στην κινεζική Γουχάν. Τρεις από τις μεταλλάξεις αφορούν την πρωτεΐνη-ακίδα με την οποία ο ιός SARS-CoV-2 διεισδύει στα ανθρώπινα κύτταρα.

«Είναι σωστό να ανησυχούμε για την Ρ.1 και τα νέα αυτά ευρήματα μας δείχνουν το λόγο», δήλωσε ο καθηγητής επιδημιολογίας Ουίλιαμ Χάνιτζ της Σχολής Δημόσιας Υγείας του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ. Ο ιολόγος Μάικλ Γουορομπέι του Πανεπιστημίου της Αριζόνα συμφώνησε πως είναι ώρα πια να δοθεί περισσότερη προσοχή στη βραζιλιάνικη παραλλαγή.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Κρήτη - κορωνοϊός: "Έπεσαν" πρόστιμα για μάσκες και άσκοπες μετακινήσεις

Ηράκλειο - κορωνοϊός: Ραγίζει καρδιές ο δίδυμος αδελφός του Γιώργου (βίντεο)

Ηράκλειο - κορωνοϊός: Ζητούν να σταματήσουν τα μαθήματα στα σχολεία