Επιστήμη

«Μαγικά μανιτάρια» κατά της κατάθλιψης – Τι βρήκαν Βρετανοί επιστήμονες

«Μαγικά μανιτάρια» κατά της κατάθλιψης – Τι βρήκαν Βρετανοί επιστήμονες.jpg

Τα «μαγικά μανιτάρια» ήταν κάποτε στοιχείο της κουλτούρας των χίπις, μαζί με άλλα ψυχεδελικά ναρκωτικά. Σήμερα, όμως, οι επιστήμονες σκέφτονται σοβαρά να αξιοποιήσουν μερικές τέτοιες ουσίες κατά των ψυχικών διαταραχών.

Πιο προχωρημένη μέχρι στιγμής είναι η περίπτωση της ψιλοκυβίνης, της βασικής δραστικής ουσίας των «μαγικών μανιταριών», της οποίας εξετάζονται οι αντικαταθλιπτικές δυνατότητες. Ήδη, έγινε στη Βρετανία η πρώτη ελεγχόμενη κλινική δοκιμή (φάση 1), που αφορούσε την ασφάλεια της ψιλοκυβίνης και η ουσία πέρασε το τεστ με επιτυχία.

Οι ερευνητές του Ινστιτούτου Ψυχιατρικής, Ψυχολογίας και Νευροεπιστήμης του Βασιλικού Κολλεγίου (King's) του Λονδίνου, με επικεφαλής τον Τζέιμς Ράκερ, έκαναν προ ημερών τη σχετική ανακοίνωση στο ετήσιο συνέδριο του Αμερικανικού Κολλεγίου Νευροψυχοφαρμακολογίας, σύμφωνα με τους «Φαϊνάνσιαλ Τάιμς».

Ογδόντα εννέα υγιείς εθελοντές χωρίστηκαν τυχαία σε δύο ομάδες, από τις οποίες η μία πήρε ψιλοκυβίνη και η άλλη ψευδοφάρμακο (πλασίμπο). Όπως αναμενόταν, όσοι πήραν ψιλοκυβίνη (ιδίως όσοι έλαβαν υψηλότερη δόση), είχαν ψυχεδελικές εμπειρίες, όπως ψευδαισθήσεις, ευφορία και αλλοιωμένη συνειδησιακή κατάσταση. Όμως -και αυτό ήταν το αντικείμενο του τεστ- δεν εμφάνισαν σοβαρές παρενέργειες και αρνητικές επιπτώσεις σε επίπεδο γνωστικής ή συναισθηματικής λειτουργίας.

«Τα αποτελέσματα της μελέτης είναι κλινικά καθησυχαστικά και υποστηρίζουν την περαιτέρω ανάπτυξη της ψιλοκυβίνης ως θεραπείας για τους ασθενείς με προβλήματα ψυχικής υγείας, τα οποία δεν έχουν βελτιωθεί με τη συμβατική θεραπεία, όπως η αντιστεκόμενη στη θεραπεία κατάθλιψη», δήλωσε ο δρ Ράκερ.

Η ψιλοκυβίνη που χρησιμοποιήθηκε στη δοκιμή παρήχθη μέσω μεθόδων συνθετικής χημείας (και όχι μέσω εξαγωγής από «μαγικά μανιτάρια») από τη βρετανική νεοσύστατη εταιρεία υγείας Compass Pathways.

Προηγούμενες μικρές μελέτες πάνω στην ψιλοκυβίνη -οι οποίες όμως δεν ήταν τυχαιοποιημένες και ελεγχόμενες με πλασίμπο- είχαν δώσει ενθαρρυντικές ενδείξεις ότι βοηθά στην ανακούφιση των συμπτωμάτων της κατάθλιψης. Αυτό μένει να επιβεβαιωθεί από την επόμενη μεγαλύτερη κλινική δοκιμή με πλασίμπο. Πρόκειται για την κλινική δοκιμή φάσης 2, που θα εξετάσει πλέον την αποτελεσματικότητα της ψιλοκυβίνης σε 216 ασθενείς με επίμονη κατάθλιψη στην Ευρώπη και τις ΗΠΑ. Τα αποτελέσματα αναμένονται το 2021.

Στόχος είναι να αποδειχθεί η αξία της ψιλοκυβίνης ως ασφαλούς και αποτελεσματικού αντικαταθλιπτικού φαρμάκου, το οποίο θα πάρει έγκριση κυκλοφορίας από τις αρμόδιες εποπτικές Αρχές. Η ψιλοκυβίνη θα μπορούσε να συνδυάζεται με ατομική ψυχοθεραπεία, κάτι που ήδη δοκιμάστηκε από τους ερευνητές του Βασιλικού Κολλεγίου και της εταιρείας Compass Pathways κατά την πρώτη φάση της κλινικής δοκιμής.

Η ψιλοκυβίνη παραμένει παράνομη ή απαγορευμένη ουσία σχεδόν σε όλες τις χώρες. Οι ερευνητές χρειάστηκαν ειδική άδεια από το βρετανικό υπουργείο Εσωτερικών για να προχωρήσουν στη δοκιμή τους, ενώ είναι υποχρεωμένοι να τηρούν και ειδικούς κανονισμούς ασφαλείας. Επίσης, δεν είναι ακόμη σαφές με ποιο τρόπο η ουσία ασκεί αντικαταθλιπτική επίδραση στον εγκέφαλο.

(Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ)

Επιστήμη

Μια σεξουαλικώς μεταδιδόμενη ασθένεια πιθανή αιτία εξαφάνισης των Νεάντερταλ

νεάτερνταλ

Νέα θεωρία για την εξαφάνιση των εξαδέλφων του σύγχρονου ανθρώπου κάνει λόγο για μια παρενέργεια επιμιξίας. Οι Νεάντερταλ ήταν ένα είδος ανθρώπων που οι επιστήμονες χαρακτηρίσουν συγγενικό σε σχέση με τον σύγχρονο άνθρωπο σε βαθμό εξαδέλφου. Έζησαν χωρίς προβλήματα για εκατοντάδες χιλιάδες έτη στην ευρωπαϊκή ήπειρο και εξαφανίστηκαν μυστηριωδώς λίγο μετά την έλευση στην Ευρώπη του σύγχρονου ανθρώπου.

Έχουν διατυπωθεί πολλές θεωρίες για αυτή την εξαφάνιση. Η αρχική και δημοφιλέστερη θεωρία ήταν και η πιο προφανής ότι δηλαδή ο ανταγωνισμός για τις περιοχές που υπήρχε στέγη, τροφή και νερό ανάμεσα στους Νεάντερταλ και τον σύγχρονο άνθρωπο έγειρε σχετικά εύκολα στην πλευρά μας όντας πιο επινοητικοί και με μεγαλύτερη προσαρμοστικότητα σε διάφορες καταστάσεις. Αργότερα θεωρήθηκε ότι ο σύγχρονος άνθρωπος φτάνοντας από την αφρικανική ήπειρο στην Ευρώπη μετέφερε μαζί του τροπικές ασθένειες που εξόντωσαν τους Νεάντερταλ.

Άλλη θεωρία κάνει λόγο για εμφάνιση μιας περιόδου ακραίας κλιματικής αλλαγής στην οποία δεν κατάφεραν να προσαρμοστούν οι Νεάντερταλ και εξαφανίστηκαν. Άλλοι κάνουν λόγο για επιμιξία με τον άνθρωπο σε επίπεδο τέτοιο που τελικά αφομοιώθηκαν τελικά από εμάς. Άλλοι λένε ότι ένας συνδυασμός όλων των παραπάνω μπορεί να είναι η πραγματική αιτία της εξαφάνισης.

Μελέτη επιστημόνων του Πανεπιστημίου Aix-Marseille στη Γαλλία  παρουσιάζει ένα νέο ενδεχόμενο. Σύμφωνα με τους ερευνητές η εξαφάνιση των Νεάντερταλ οφείλεται σε μια ασθένεια που έκανε την εμφάνιση της σε αυτούς εξαιτίας της επιμιξίας τους με τον σύγχρονο άνθρωπο.

Πρόκειται για την αιμολυτική νόσο των νεογνών η οποία εξόντωνε τα μωρά των Νεάντερταλ και προκαλούσε γενικότερα προβλήματα επιτυχούς γονιμότητας σε αυτούς. Αποτέλεσμα από την μια πλευρά να μειώνεται σταθερά και πολύ ο πληθυσμός των Νέαντερταλ και παράλληλα να συρρικνώνεται η γονιδιακή δεξαμενή του γεγονός που τους έκανε ακόμη πιο ευάλωτους σε διάφορους εξωτερικούς κινδύνους.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Οι κλιματικές αλλαγές εξόντωσαν τα μαμούθ και τους μαστόδοντες

Πτερόσαυροι: Μόλις έβγαιναν από το αβγό τους πετούσαν και έφευγαν από τη φωλιά

Γενεαλογικό δέντρο 690 ετών αποκαλύπτει τους ζώντες συγγενείς του Ντα Βίντσι