Τεχνολογία

Χάρτες των βυθών όλου του κόσμου από πλοία-ρομπότ

Χαρτογραφούν το βυθό

Φιλόδοξο πρόγραμμα χαρτογράφησης του συνόλου του πυθμένα των ωκεανών εγκαινίασαν ιδιωτικές εταιρείες και ωκεανογραφικά ινστιτούτα, θέτοντας το 2030 ως στόχο για την ολοκλήρωση του τιτάνιου έργου, σύμφωνα με δημοσίευμα του BBC.

Το πρόγραμμα χαρακτηρίζεται ιδιαίτερα φιλόδοξο, καθώς οι συμμετέχοντες σε αυτό ξεκινούν ουσιαστικά από το μηδέν. Ποσοστό 80% του πυθμένα των ωκεανών παραμένει εντελώς άγνωστο και αχαρτογράφητο. Το διεθνές πρόγραμμα χαρτογράφησης GEBCO 2030 δημιουργήθηκε σε μία προσπάθεια γεφύρωσης του χάσματος που δημιουργεί η έλλειψη δεδομένων.

Η ολοκλήρωση της χαρτογράφησης θα απαιτήσει, όμως, την αξιοποίηση νέων τεχνολογιών, όπως την κατασκευή στόλου μη επανδρωμένων ποντοπόρων εξερευνητικών σκαφών, ικανών να κινούνται στην επιφάνεια των ωκεανών. Η αμερικανική εταιρία Ocean Infinity OI, που πρότεινε τη δημιουργία τέτοιου στόλου, ιδρύθηκε το 2016 και πέτυχε γρήγορα να αναρριχηθεί στην κορυφή του τομέα των υποθαλάσσιων ερευνών. Η εταιρεία εντόπισε ορισμένα σημαντικά ναυάγια, όπως το αργεντίνικο υποβρύχιο «Σαν Χουάν» και το νοτιοκορεατικό πλοίο χύδην φορτίου «Στέλαρ Ντέιζι». Συμμετείχε επίσης στη φρούδα αναζήτηση του αγνοούμενου στον Ινδικό ωκεανό αεροσκάφους των Μαλαισιανών Αερογραμμών.

Πάγια στρατηγική της υπήρξε η χρήση εξοπλισμού τελευταίας τεχνολογίας και μεγάλης υπολογιστικής ισχύος, για την επίλυση κάθε προβλήματος. Η επιλογή της να προτείνει τη χρήση μη επανδρωμένων σκαφών επιφανείας (USV) σε πολύ μεγάλο βαθμό θεωρείται αξιόπιστη και εφικτή, σύμφωνα με ειδικούς. «Παραγγείλαμε 11 ρομπότ διαφορετικών μεγεθών. Το μικρότερο έχει μήκος 21 μέτρων, ενώ το μεγαλύτερο είναι 37 μέτρα. Θα είναι ικανά για ωκεάνια ταξίδια, θα είναι μη επανδρωμένα και θα ελέγχονται από κέντρα πλοήγησης στην ξηρά», λέει στο BBC ο διευθύνων σύμβουλος της OI, Ολιβερ Πλάνκετ. «Κάθε ένα από τα ρομποτικά σκάφη θα διαθέτει συστοιχία αισθητήρων και εξοπλισμού, αλλά και την αυτόνομη ικανότητα να αναπτύσσουν δικά τους ρομπότ, που θα ερευνούν τον πυθμένα του ωκεανού, σε βάθη μέχρι 6.000 μέτρα», λέει ο Πλάνκετ.

Τα αυτόνομα αυτά βαθυσκάφη θα έχουν την ικανότητα να αναζητούν «χαμένα» αντικείμενα, όπως το αεροσκάφος της πτήσης των Μαλαισιανών Αερογραμμών, ενώ θα μπορούν επίσης να επιθεωρούν τον πυθμένα για τον εντοπισμό βλαβών σε υποθαλάσσια καλώδια και αγωγούς πετρελαίου ή φυσικού αερίου και να ελέγχουν την κατάσταση των θεμελίων πυλώνων αιολικών πάρκων.

Τεχνολογία

Μαϊμού παίζει βιντεοπαιχνίδια με τη σκέψη! (βίντεο)

mind pong

Η εταιρεία νευροτεχνολογίας Neuralink του δισεκατομμυριούχου Ίλον Μασκ (Tesla και Space X) έδωσε μια ακόμη γεύση από τα έως τώρα πειράματα της, παρουσιάζοντας μια μαϊμού, η οποία, έχοντας στο κεφάλι της δύο ασύρματα εγκεφαλικά εμφυτεύματα, φαίνεται να παίζει ένα βιντεοπαιγνίδι σε μια οθόνη, απλώς με το νου της.

Το τρίλεπτο βίντεο δείχνει ένα αρσενικό μακάκο, με ένα τσιπάκι σε κάθε πλευρά του εγκεφάλου του, να παίζει το παιγνίδι "Mind Pong", χωρίς κανένα χειριστήριο, ελέγχοντας τις κινήσεις του παιγνιδιού απλώς με το να σκέπτεται ότι κουνάει το χέρι του πάνω ή κάτω.

Όπως έγραψε περιχαρής ο Μασκ στο Twitter, «το πρώτο προϊόν της Neuralink θα επιτρέψει σε κάποιον με παράλυση να χρησιμοποιεί ένα έξυπνο κινητό τηλέφωνο με το νου του πιο γρήγορα και από κάποιον που χρησιμοποιεί τα δάχτυλα του». Επόμενες εκδόσεις του προϊόντος, κατά τον πάντα υπεραισιόδοξο Μασκ, θα επιτρέψουν σε παραπληγικούς να περπατήσουν ξανά, ενώ τόνισε ότι τα εμφυτεύματα φορτίζονται ασύρματα, «με αποτέλεσμα κάποιος να δείχνει και να νιώθει τελείως φυσιολογικός».

Η συσκευή της Neuralink καταγράφει και αποκωδικοποιεί ηλεκτρικά σήματα του εγκεφάλου χρησιμοποιώντας περισσότερα από 2.000 ηλεκτρόδια που υπάρχουν στο τσιπ που είναι εμφυτευμένο στο κινητικό φλοιό του εγκεφάλου και επιτρέπουν το συντονισμό των κινήσεων μετά από νοητική εντολή. Αυτό μπορεί μελλοντικά να επιτρέψει σε κάποιον να κάνει χρήση υπολογιστή, τηλεφώνου ή άλλης ηλεκτρονικής συσκευής μόνο με τη σκέψη του.

Οι ερευνητές της εταιρείας ανέφεραν ότι «η αποστολή μας είναι να δημιουργήσουμε ένα ασφαλές και κλινικά αποτελεσματικό σύστημα διεπαφής ανθρώπου-εγκεφάλου που να είναι ασύρματο και πλήρως εμφυτεύσιμο. Ο πρώτος μας στόχος είναι να δώσουμε στους ανθρώπους με παράλυση ξανά την ψηφιακή ελευθερία τους, ώστε να επικοινωνούν εύκολα μέσω κειμένου, να ασκούν την περιέργεια τους στο διαδίκτυο, να εκφράζουν τη δημιουργικότητα τους μέσω της φωτογραφίας και της τέχνης και, ναι, να παίζουν βιντεοπαιγνίδια». Σε επόμενο στάδιο, το σύστημα «θα μπορούσε επίσης δυνητικά να χρησιμοποιηθεί για να αποκαταστήσει τη σωματική κινητικότητα», μέσω εγκεφαλικών σημάτων που θα ενεργοποιούν τα νεύρα και τους μυς στο σώμα. Μέχρι όμως αυτό το προχωρημένο επίπεδο, το σύστημα θα χρειασθεί περαιτέρω βελτίωση.

Η εταιρεία με έδρα το Σαν Φρανσίσκο ιδρύθηκε το 2016 και στοχεύει στην ανάπτυξη τεχνολογίας ασύρματων εγκεφαλικών εμφυτευμάτων για νευρολογικές παθήσεις (άνοια, Αλτσχάιμερ κ.α.) και παραλυσίες (π.χ. λόγω τραυματισμού στη σπονδυλική στήλη) με τη βοήθεια αλγόριθμων τεχνητής νοημοσύνης, σύμφωνα με το πρακτορείο Ρόιτερς και το BBC. Πέρυσι τον Αύγουστο ο Μασκ είχε παρουσιάσει ένα χοίρο με ένα εγκεφαλικό εμφύτευμα και τα νέα πειράματα με μαϊμούδες αποτελούν ένα βήμα περαιτέρω, προτού η τεχνολογία δοκιμασθεί σε ανθρώπους.

'Αλλοι επιστήμονες, όπως ο καθηγητής τεχνολογίας νευρωνικών διεπαφών 'Αντριου Τζάκσον του βρετανικού Πανεπιστημίου του Νιούκαστλ, χαρακτήρισαν εντυπωσιακό το βίντεο, αλλά ζήτησαν να δουν περισσότερα στοιχεία και κάποια σχετική επιστημονική δημοσίευση. Όπως πάντως είπε ο Τζάκσον, το γεγονός και μόνο ότι δεν φαίνονται σύρματα να βγαίνουν από το κεφάλι της μαϊμούς και τα εγκεφαλικά σήματα στέλνονται ασύρματα, «είναι σίγουρα κάτι καινούριο και καινοτομικό».

Η Neuralink διαβεβαίωσε ότι τα πειραματόζωα της τυγχάνουν καλής μεταχείρισης, αλλά δεν είναι σίγουρο ότι οι υπέρμαχοι των δικαιωμάτων ζώων το βλέπουν με τον ίδιο τρόπο.

 

 

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Δολοφονία Καραϊβάζ: Πού στρέφονται οι έρευνες της ΕΛ.ΑΣ

Εστίαση: Ζητούν επανεκκίνηση για όλους - Υπογραφές και από 6 συλλόγους της Κρήτης

Κρήτη - κορωνοϊός: 91 νέα κρούσματα ανακοίνωσε ο ΕΟΔΥ