Επιστήμη

Επιστημονικό επίτευγμα δίνει ελπίδες για αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής

κλιματική αλλαγή

Θα μπορούσε να γυρίσει ανάποδα το «ρολόι» των εκπομπών του διοξειδίου του άνθρακα που επιδεινώνουν την κλιματική αλλαγή; Ένα νέο επιστημονικό επίτευγμα φαίνεται, πάντως, να δημιουργεί ελπίδες, ώστε η άνοδος της θερμοκρασίας να μην ξεπεράσει τουλάχιστον τους δύο βαθμούς Κελσίου σε σχέση με τα προβιομηχανικά επίπεδα.
Επιστήμονες στην Αυστραλία ανακοίνωσαν ότι βρήκαν μια πρωτοποριακή μέθοδο για να μετατρέπουν το αέριο διοξείδιο του άνθρακα στην ατμόσφαιρα ξανά σε στερεό άνθρακα από όπου αυτό προήλθε. Μάλιστα η όλη διαδικασία μπορεί να γίνει απλώς σε θερμοκρασία δωματίου, κάτι που για πρώτη φορά επιτυγχάνεται.
Οι ερευνητές της Σχολής Μηχανικών του Πανεπιστημίου RMIT της Μελβούρνης, με επικεφαλής τον χημικό δρα Τόρμπεν Ντένεκε, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Nature Communications", χρησιμοποίησαν υγρά μέταλλα ως καταλύτη για να μετατρέψουν το αέριο διοξείδιο σε στερεά σωματίδια άνθρακα.
Η νέα ηλεκτροχημική τεχνική μπορεί να ανοίξει νέες δυνατότητες για τη δέσμευση άνθρακα από την ατμόσφαιρα και την αποθήκευσή του. Οι σημερινές τεχνολογίες εστιάζονται στη συμπίεση του αερίου διοξειδίου σε υγρή μορφή και στη συνέχεια στη μεταφορά και τη διοχέτευσή του κάτω από το έδαφος σε συγκεκριμένες τοποθεσίες. Όμως η εφαρμογή έχει συναντήσει τεχνικές, οικονομικές και περιβαλλοντικές δυσκολίες, καθώς, μεταξύ άλλων, υπάρχει πάντα ο φόβος διαρροής του υγρού διοξειδίου.
Ο δρ Ντένεκε δήλωσε ότι η μετατροπή του διοξειδίου σε στερεό και όχι σε υγρό μπορεί να αποδειχθεί καλύτερη μέθοδος από κάθε άποψη. Όπως είπε, «μολονότι δεν μπορούμε να γυρίσουμε πίσω το χρόνο, η μετατροπή του διοξειδίου ξανά σε στερεό άνθρακα και η ταφή του ξανά στο έδαφος είναι λιγάκι σα να τρέχουν ανάποδα οι δείκτες του ρολογιού των εκπομπών του διοξειδίου». 
Έως σήμερα, το αέριο διοξείδιο είχε μετατραπεί σε στερεά μορφή άνθρακα μέσω στερεών μεταλλικών καταλυτών αλλά μόνο σε συνθήκες ακραία υψηλών θερμοκρασιών, άνω των 600 βαθμών Κελσίου, κάτι που απαιτεί μεγάλες ποσότητες ενέργειας. Αυτό καθιστά δύσκολη και δαπανηρή τη βιομηχανική εφαρμογή της μεθόδου.
Όμως, χρησιμοποιώντας ένα μείγμα από υγρά μέταλλα ως καταλύτες, οι ερευνητές κατάφεραν να κάνουν για πρώτη φορά κάτι ανάλογο σε συνθήκες θερμοκρασίας δωματίου και με τη χρήση ελάχιστης ηλεκτρικής ενέργειας, συνεπώς πιο εύκολα και φθηνότερα. Όπως είπε ο Ντένεκε, «αν και χρειάζεται περισσότερη έρευνα, είναι ένα ζωτικό πρώτο βήμα για να πετύχουμε την αποθήκευση του άνθρακα σε στερεά μορφή».
Όμως οι ερευνητές πρέπει να αποδείξουν ότι είναι δυνατή η εφαρμογή της νέας τεχνικής σε μαζική κλίμακα. Το 2017 οι ανθρωπογενείς εκπομπές διοξειδίου στην ατμόσφαιρα έφθασαν τα 32 δισεκατομμύρια τόνους, σύμφωνα με τη Διεθνή Υπηρεσία Ενέργειας. Η μετατροπή του ακόμη περισσότερου αερίου διοξειδίου, που εδώ και χρόνια συσσωρεύεται στην ατμόσφαιρα, δεν θα είναι εύκολη υπόθεση, καθώς ουσιαστικά σημαίνει να δημιουργηθούν βουνά άνθρακα.
Πλεονέκτημα πάντως της νέας μεθόδου είναι ότι παράγει συνθετικά καύσιμα ως υποπροϊόντα, που θα μπορούσαν να έχουν βιομηχανικές εφαρμογές. Παράλληλα ο δημιουργούμενος στερεοποιημένος άνθρακας έχει ηλεκτρικό φορτίο, πράγμα που τον καθιστά υπερ-πυκνωτή, συνεπώς θα μπορούσε να αξιοποιηθεί σε οχήματα.

Επιστήμη

Δεινόσαυροι: Πωλήθηκε για 6,6 εκατ. ευρώ ο μεγαλύτερος τρικεράτωψ στον κόσμο

τρικερατοπας

Ένας σχεδόν ολοκληρωμένος σκελετός ενός τρικεράτωψ, του φυτοφάγου δεινόσαυρου με τα τεράστια κέρατα πωλήθηκε σε δημοπρασία στο Παρίσι αντί του ποσού των 6,65 εκατ. ευρώ. Την πώληση είχε αναλάβει ο γαλλικός οίκος δημοπρασιών Giquello ο οποίος εκτιμούσε ότι στην καλύτερη περίπτωση ο σκελετός θα έπιανε ένα ποσό γύρω στο 1,5 εκατ. ευρώ.

Ο σκελετός που ανακαλύφθηκε το 2014 είναι ολοκληρωμένος σε ποσοστό άνω του 60% έχει μήκος οκτώ μέτρα ενώ το κρανίο που είναι ολοκληρωμένο σε ποσοστό 75% έχει διάμετρο δύο μέτρων. Ο σκελετός που έχει ονομαστεί «Big John» είχε καλυφθεί από ένα παχύ στρώμα λάσπης γεγονός που τον βοήθησε να διατηρηθεί σε εξαιρετική κατάσταση. Από τη μελέτη του σκελετού προκύπτει ότι ο Big John σκοτώθηκε κατά πάσα πιθανότητα σε μια αναμέτρηση με άλλον τρικεράτωψ.

Τον Big John αγόρασε αμερικανός συλλέκτης που θέλησε να διατηρήσει την ανωνυμία του με τον εκπρόσωπο του στην δημοπρασία να δηλώνει ότι είναι εξαιρετικά ευχαριστημένος που τον απέκτησε και δεν σκέφτεται σε πρώτη τουλάχιστον φάση να συνεργαστεί με κάποιο μουσείο ή άλλο φορέα για να εκτίθεται ο σκελετός στο κοινό αλλά σκοπεύει να τον κρατήσει στην ιδιωτική του συλλογή.

Ο τρικεράτωψ ήταν από τους μεγαλύτερους δεινόσαυρους της οικογένειας των Κερατόψιδων. Το μήκος του εφτανε τα 7- 9 μ. (1 μέτρο είχαν μόνο τα κέρατά του), ύψος μέχρι 3 μ. και βάρος που έφτανε τους 6 - 12 τόνους. Είχε 2 μεγάλα μετωπιαία κέρατα κι ένα μικρότερο στο ρύγχος του. Με αυτά αμυνόταν ενάντια στους εχθρούς του ενώ τα αρσενικά πάλευαν με τα κέρατα μεταξύ τους για την απόκτηση δικαιώματος στο ζευγάρωμα.

Ο τρικεράτωψ εκτός από τα εντυπωσιακά και μοναδικά του χαρακτηριστικά στον κόσμο των δεινοσαύρων έχει μεγάλο παλαιοντολογικό ενδιαφέρον αφού ήταν από τα τελευταία είδη δεινοσαύρων που έκαναν την εμφάνιση τους στον πλανήτη. Εκτιμάται ότι ο τρικεράτωψ εμφανίστηκε στη Βόρειο Αμερική πριν από 68 εκατ. έτη, δύο εκατ. έτη πριν την πτώση του τεράστιου αστεροειδή που προκάλεσε πλανητική καταστροφή εξαφανίζοντας ανάμεσα στα άλλα όλους τους δεινοσαύρους.

EIΔΗΣΕΙΣ ΣΗΜΕΡΑ

Δεινόσαυροι: Ανακαλύφθηκε άγνωστος πτερόσαυρος με εντυπωσιακή ουρά

Μίνι Τυραννόσαυρος ζούσε στην Ουαλία

Αγκυλόσαυρος: Ανακαλύφθηκε ο αρχαιότερος δεινόσαυρος τανκ

ESPA BANNER