Αθλητικά

GP Ρωσίας: Ξανά στην Pole Position ο Leclerc

Leclerc ferrari.jpg

Την τέταρτη συνεχόμενη pole position και έκτη της καριέρας του πανηγύρισε στο Σότσι ο Charles Leclerc!

Ο οδηγός της Ferrari επικράτησε στις κατατακτήριες δοκιμές του δέκατου έκτου γύρου του φετινού παγκοσμίου πρωταθλήματος της Formula 1, ωστόσο η ιταλική ομάδα δεν κλείδωσε την πρώτη σειρά της εκκίνησης αφού στις… καθυστερήσεις ο Lewis Hamilton πέρασε μπροστά από τον Sebastian Vettel.

Ας δούμε όμως πως εξελίχθηκε η διαδικασία. To τουριστικό θέρετρο της Μαύρης Θάλασσας υποδέχθηκε ομάδες και οδηγούς με ηλιοφάνεια (παρά τις προβλέψεις για πιθανότητα βροχής), θερμοκρασία αέρα στους 22 βαθμούς Κελσίου ενώ αυτή του οδοστρώματος είχε σκαρφαλώσει στους 30.

Από το Q1 δεν έλειψαν τα απρόοπτα, με τον Alex Albon να προκαλεί καθεστώς κόκκινης σημαίας χάνοντας τον έλεγχο της Red Bull στη στροφή 13. Η διαδικασία διακόπηκε με το χρονόμετρο να δείχνει πως απέμεναν 6 λεπτά και 38 δευτερόλεπτα.

Μέχρι εκείνο το σημείο στην κορυφή των χρόνων ήταν ο Lewis Hamilton, με τους Max Verstappen και Bottas να ακολουθούν. Οι Ferrari ήταν οι μόνες που είχαν δοκιμάσει με ελαστικά μέσης γόμας, με τον Sebastian Vettel να κινδυνεύει καθώς είχε κάνει λάθη στην πρώτη του προσπάθεια, είχε βρει κίνηση στη δεύτερη ενώ η τρίτη διακόπηκε από το ατύχημα του Albon.

Ευτυχώς για τον Γερμανό, όταν είχαμε επανεκκίνηση στη δράση έκανε έναν καθαρό γύρο που όχι μόνο τον έβγαλε από τη ζώνη αποκλεισμού αλλά τον τοποθέτησε και στην κορυφή της κατάταξης – 0.198sec κάτω από την επίδοση του Hamilton. Αναγκάστηκε όμως να χρησιμοποιήσει τελικά κι αυτός τα μαλακά Pirelli.

Όσο για τους χαμένους του Q1, εκτός συνέχειας έμειναν ο Kimi Raikkonen με την Alfa Romeo, οι δύο Williams, ο Albon ενώ την πεντάδα έκλεισε ο Daniil Kvyat καθώς οι μηχανικοί της Toro Rosso δεν πρόλαβαν να τοποθετήσουν νέα υβριδική μηχανή στην STR14 μετά τα προβλήματα του FP3.

Στο Q2 ήταν οι Mercedes που βγήκαν στην πίστα με τη γόμα. Θυμίζουμε πως όσοι προκριθούν στο Q3, καλούνται να εκκινήσουν τον αγώνα με το σετ ελαστικών με το οποίο σημείωσαν τον καλύτερο χρόνο τους στο Q2.

Εκεί λοιπόν ο Leclerc ήταν εξ αρχής στο 1.32.434, με τον teammate του στα έξι δέκατα, τους Verstappen/Hamilton μία ανάσα πιο πίσω και τον Bottas στα οκτώ δέκατα. Στις τελικές προσπάθειες ο Vettel πλησίασε στο ένα δέκατο τον Leclerc ενώ ο Verstappen στα δύο. Όσο για τις Mercedes, έβαλαν τα μαλακά αλλά δεν χρειάστηκε να πιέσουν έτσι θα εκκινήσουν αύριο τη μέση γόμα – ενδιαφέρουσα επιλογή σε ότι έχει να κάνει με τη στρατηγική.

Στη ζώνη αποκλεισμού βρέθηκαν η Toro Rosso του Pierre Gasly, οι δύο Racing Point, η Alfa Romeo του Antonio Giovinazzi και η Haas του Kevin Magnussen.

Το Q3 ξεκίνησε με επανάληψη του έργου που είδαμε προηγούμενα Σάββατα. Με τις Ferrari ταχύτερες και τον Leclerc στην κορυφή με χρόνο 1.31.801! Ο Vettel ήταν στα τρία δέκατα, ο Hamilton στα 5, ο Bottas στα 8 και ο Verstappen οριακά εντός δευτερολέπτου.

Στις τελικές προσπάθειες ο Μονεγάσκος βρήκε ακόμα περισσότερη ταχύτητα, σταματώντας τα χρονόμετρα στο 1.31.628 – επίδοση που δεν μπορούσε να ανταγωνιστεί κανείς!

Ο Hamilton βελτίωσε το δικό του χρόνο και κατάφερε να κλέψει τη θέση στην πρώτη σειρά της εκκίνησης από τον Vettel, για μόλις 20 χιλιοστά του δευτερολέπτου.

Στη δεύτερη σειρά θα είναι λοιπόν ο Γερμανός και παρότι τέταρτος κατατάχθηκε ο Verstappen, η ποινή 5 θέσεων που έχει για αλλαγή του κινητήρα εσωτερικής καύσης της Honda, προβιβάζει τον Bottas.

Αθλητικά

Το «ποδόσφαιρο του μέλλοντος» μετά κορωνοϊό

ifantino.jpg

Ένα ποδόσφαιρο, που θα είναι «εντελώς διαφορετικό», όταν επαναρχίσει μετά την πανδημία του κορονοϊού, προβλέπει ο πρόεδρος της FIFA Τζιάνι Ινφαντίνο, κάνοντας λόγο για μικρότερης έκτασης, αλλά μεγαλύτερης αξίας και ουσίας διοργανώσεις και μεγαλύτερη ισορροπία στο άθλημα. Κι ένα ποδόσφαιρο, που θα είναι «...πιο κοντά στις αληθινές αξίες του».
Όλα αυτά δεν αναλύθηκαν ακόμη εις βάθος από τον ισχυρό άνδρα της παγκόσμιας ποδοσφαιρικής συνομοσπονδίας και σίγουρα υπάρχουν κι αρκετοί που αμφισβητούν την αποτελεσματικότητα των λόγων του, δεδομένου ότι: σαν πρόεδρος της FIFA αύξησε τις ομάδες των τελικών του Παγκοσμίου Κυπέλλου από 32 σε 48, ενώ (και) στον προηγούμενο ρόλο του, ως γενικός γραμματέας της UEFA είδε στις μέρες του την οικονομική ανισότητα στο ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο να αυξάνεται.
Ανεξάρτητα από το παρελθόν ωστόσο, υπάρχει και το... μέλλον, με το Reuters να προχωράει σε μία προσεκτική ανάλυση για το πώς μπορεί να είναι το ποδόσφαιρο τα επόμενα χρόνια, με βάση και τις συζητήσεις και συναντήσεις που έχουν γίνει τις τελευταίες εβδομάδες σε επίπεδο κορυφής στα υψηλά κλιμάκια της παγκόσμιας ποδοσφαιρικής συνομοσπονδίας. Ενδεικτικά:

Λιγότερα, αλλά μεγαλύτερα «διεθνή παράθυρα»

Οι διεθνείς αγώνες πραγματοποιούνται σε αρκετά μικρά «παράθυρα», τα οποία ορισμένοι θεωρούν ως «εισβολή» εν μέσω της αγωνιστικής σεζόν των συλλόγων.
Μια εναλλακτική λύση θα ήταν να «μαζευτούν» σε ένα ή δύο μεγαλύτερα «παράθυρα» ανά αγωνιστική περίοδο. Κάτι που επί της ουσίας θα έδινε στους προπονητές της εθνικής ομάδας περισσότερο χρόνο για να προπονήσουν τις ομάδες τους, κι όλο αυτό που θα μπορούσε με τη σειρά του να βελτιώσει την ποιότητα των αγώνων και παράλληλα θα μπορούσε να μειώσει την ταλαιπωρία των παικτών σε μακρινά ταξίδια. Μέσα σ' όλα αυτά, υπάρχει μία συνεχώς αυξανόμενη διάθεση, αλλά και πίεση από τις ομάδες, προκειμένου τόσο το Κύπελλο Εθνών Αφρικής, όσο και το Gold Cup της CONCACAF, να αλλάξουν τη δομή τους αντί για κάθε δύο χρόνια, να διεξάγονται ανά τέσσερα.

Ενίσχυση των κλαμπ, πέρα από τις 5 μεγάλες Λίγκες

Το πιο φιλόδοξο σχέδιο του Ινφαντίνο, είναι να φέρει «...τουλάχιστον 50 εθνικές ομάδες και 50 συλλόγους από όλες τις ηπείρους σε τοπ ανταγωνιστικό επίπεδο».
Η FIFA ευελπιστεί να το κάνει αυτό ξεκινώντας ένα νέο παγκόσμιο πρόγραμμα ανάπτυξης με νέους αγώνες ανά τον κόσμο, όπως το Παγκόσμιο Κύπελλο Συλλόγων (στο οποίο θα συμμετάσχουν 24 κλαμπ απ' όλη την υφήλιο), το οποίο είχε προγραμματιστεί αρχικά για το καλοκαίρι του 2021, αλλά αναβλήθηκε μετά τη μετάθεση του Euro2020 lλόγω του κορονοϊού.
«Χρειαζόμαστε 50 κλαμπ που να μπορούν να κερδίσουν το Παγκόσμιο Κύπελλο Συλλόγων, όχι μόνο πέντε ή έξι ευρωπαϊκές. Και οι 20 από αυτές τις 50 θα είναι ευρωπαϊκές, κάτι που σαφώς θα είναι καλύτερο από τις 5 ή 6 ομάδες που είναι σήμερα» τονίζει ο πρόεδρος της παγκόσμιας ποδοσφαιρικής συνομοσπονδίας.

'Αλλες «φόρμες» διεθνών πρωταθλημάτων

Τα διευρυμένα πρωταθλήματα, που δεν περιορίζονται σε «εθνικά σύνορα» και δεν ήταν ως τώρα ψηλά στην... εκτίμηση της FIFA, θα μπορούσαν να βοηθήσουν πολύ την όλη διαδικασία ανάπτυξης, δίνοντας περισσότερες ευκαιρίες σε συλλόγους που είναι «περιορισμένοι» από τις μικρές εσωτερικές αγορές. Ο ίδιος ο Ινφαντίνο είχε προτείνει νωρίτερα κατά την εφετινή σεζόν, ένα Παναφρικανικό πρωτάθλημα 20 ομάδων, το οποίο θα μπορούσε να δώσει στους συλλόγους την ευκαιρία να αναπτυχθούν και να ενθαρρύνουν τους Αφρικανούς παίκτες να παραμείνουν στην Αφρική αντί να μετακομίσουν στην Ευρώπη. Οι νέοι κανονισμοί μεταγραφών, που είναι υπό «επεξεργασία» και μελέτη από τη FIFA, θα μπορούσαν επίσης να βοηθήσουν σ' αυτή την κατεύθυνση, εφόσον κατορθώσουν να περιορίσουν τις αστρονομικές αμοιβές. Ακόμη και οι λιγότερο γνωστοί διεθνείς ποδοσφαιριστές, δεν είναι σήμερα προσιτοί για τους περισσότερους συλλόγους της Αφρικής και της Νότιας Αμερικής κι αυτό τους οδηγεί στα πιο μεγάλα πρωταθλήματα.

Νέες «μορφές» ανταγωνισμού

Ρίχνοντας μία πρόχειρη... ματιά για το πώς θα μπορούσαν να είναι οι «φόρμες» των νέων διοργανώσεων, οι προκριματικοί αγώνες στην CONCACAF για το Παγκόσμιο Κύπελλο του 2022, που διεξάγονται με ένα εξαιρετικά αντισυμβατικό σύστημα, προσφέρουν ένα πολύ χαρακτηριστικό δείγμα. 
Οι 35 ομάδες χωρίζονται σε δύο τμήματα, σύμφωνα με την κατάταξη της FIFA. Οι πρώτες έξι ομάδες συμμετέχουν σε ένα μίνι πρωτάθλημα - το Hexagonal - όπου οι τρεις πρώτοι προκρίνονται για το Παγκόσμιο Κύπελλο.
Οι υπόλοιπες 29 ομάδες συμμετέχουν στο τμήμα «χαμηλότερης βαθμολογίας», το οποίο χωρίζεται σε 8 γκρουπ με φάσεις νοκ-άουτ αγώνες και τους «νικητές» να... συναντούν την 4η ομάδα του πρωταθλήματος Hexagonal σε πλέι-οφ. Οι νικητές αυτών των αγώνων, μπαίνουν σε ένα διηπειρωτικό πλέι-οφ.
Αντίστοιχες πολύ πιο ανταγωνιστικές «φόρμες» χρησιμοποιούνται και στα εγχώρια πρωταθλήματα της Ευρώπης, όπου οι 22 από τις 54 Λίγκες χρησιμοποιούν πλέον διαδικασίες πλέι-οφ για την τελική ανάδειξη του πρωταθλητή, αντί για ένα συμβατικό σύστημα, για να διατηρούν υψηλό το ενδιαφέρον ως το τέλος της διαδρομής.

Μικρότερες τοπ κατηγορίες, λιγότερα ματς Κυπέλλου

Σε επίπεδο ομάδων, η Ευρωπαϊκή Ομοσπονδία Συλλόγων (ECA) έχει τοποθετηθεί πολλές φορές, για την ανάγκη μείωσης των μεγάλων κατηγοριών κάθε χώρας, που περιλαμβάνουν μέχρι και 20 ομάδες, σε αρκετά μεγάλα πρωταθλήματα.
Παράλληλα, η μείωση των αγώνων Κυπέλλου, μπορεί να αποδειχθεί εντέλει μία ελκυστική πρόταση για χώρες όπως η Ιταλία, όπου το Coppa Italia έχει σχεδιαστεί για αποφεύγονται οι μεγάλες... εκπλήξεις, αλλά δεν ισχύει το ίδιο και για κάποιες άλλες χώρες, όπου αντιμετωπίζεται ο θεσμός ως μία μεγάλη ευκαιρία για μικρότερες ομάδες να πετάξουν εκτός, μεγάλους αντιπάλους.

Όρια στους αγώνες κάθε ποδοσφαιριστή

Μια ριζοσπαστική ιδέα που συζητήθηκε από τη FIFPRO (Ομοσπονδία Επαγγελματιών Ποδοσφαιριστών) ήταν να περιοριστεί ο αριθμός των αγώνων στους οποίους θα μπορούν να παίξει ο κάθε παίκτης σε μία σεζόν, όχι όμως αντίστοιχα και οι αγώνες των ομάδων.
Αυτό θα επέτρεπε στις πιο μεγάλες ομάδες να παίζουν όλο το χρόνο και να συμμετάσχουν σε προσοδοφόρα τουρνουά στο εξωτερικό, όμως το εκτεταμένο ροτέισον που θα ήταν υποχρεωμένοι να κάνουν οι προπονητές, θα έκανε πολύ πιο δύσκολη τη ζωή τους