Αφιερωματα

Αντώνιος Πρωτοψάλτης: Ο πρώτος Έλληνας που εξελέγη δήμαρχος στις ΗΠΑ

Αντώνιος Πρωτοψάλτης

Σε περίπτωση που είχατε την απορία ποιος ήταν ο πρώτος Έλληνας που εξελέγη δήμαρχος στην Αμερική, κατά πάσα πιθανότητα αυτός ήταν ο Αντώνιος Πρωτοψάλτης, αλλιώς Αντόν Πρότο, ο οποίος το 1894 εξελέγη δήμαρχος στην πόλη Νογκάλες της Αριζόνα, στα αμερικανομεξικανικά σύνορα.

Ήταν ο πρώτος εκλεγμένος δήμαρχος της πόλης και σύμφωνα με όλες τις ενδείξεις ο πρώτος εκλεγμένος δήμαρχος ελληνικής καταγωγής σε αμερικανική πόλη.

Αντώνιος Πρωτοψάλτης (ή Anton Proto)
Αντώνιος Πρωτοψάλτης (ή Anton Proto)

H Νογκάλες (που στα ισπανικά σημαίνει «καρυδιές», το δένδρο σύμβολό της) χαρακτηρίζεται και ως «δίδυμη πόλη», επειδή η μεθόριος περνάει μέσα από τα σπίτια, ώστε πρακτικά υπάρχουν δύο πόλεις με το ίδιο όνομα, μία μεξικανική και μία αμερικανική.

Το 2019 ο πληθυσμός της Νογκάλες υπολογιζόταν γύρω στις 20.000, όμως το 1895 αριθμούσε μόλις 1500 κατοίκους περίπου. Η ελληνική κοινότητα δεν ήταν πολύ μεγάλη (το 1913 αποτελούταν από περίπου 60 άτομα), αλλά ευημερούσε. Ένα από τα καλύτερα ξενοδοχεία της πόλης εν έτει 1895 ήταν το Montezuma του Έλληνα Γεώργιου Χρήστου.

Όσον αφορά τον Πρωτοψάλτη, γεννήθηκε στη Βέροια το 1844. Το 1873 ή το 1875 πάτησε για πρώτη φορά σε αμερικανικό έδαφος και εγκαταστάθηκε αρχικά στο Σαν Φρανσίσκο όπου ασχολήθηκε μάλλον με το εμπόριο.

Κάποια στιγμή ήρθε στην Αμερική ο κατά δέκα χρόνια μικρότερος αδερφός του, Λούης (προφανώς πρόκειται για αμερικανοποίηση του ονόματός του, όπως άλλωστε ο Αντώνιος έγινε Αντόν). Το 1879 τα δύο αδέρφια ήταν συνιδιοκτήτες εστιατορίου στο Σαν Φρανσίσκο.

Το 1881 ή 1882 μετέβησαν στην Αριζόνα και το 1884 εγκαταστάθηκαν οριστικά στη Νογκάλες, οι κάτοικοι της οποίας δεν δίστασαν να εμπιστευτούν τη διοίκηση της πόλης τους στον Αντώνιο μόλις μια δεκαετία αργότερα.

Διαφημίσεις από τις επιχειρήσεις των αδελφών Πρότο (Proto bros) σε εφημερίδες της Αριζόνα το 1901
Διαφημίσεις από τις επιχειρήσεις των αδελφών Πρότο (Proto bros) σε εφημερίδες της Αριζόνα το 1901

 

Διαφημίσεις από τις επιχειρήσεις των αδελφών Πρότο (Proto bros) σε εφημερίδες της Αριζόνα το 1904
Διαφημίσεις από τις επιχειρήσεις των αδελφών Πρότο (Proto bros) σε εφημερίδες της Αριζόνα το 1904

Τα δύο αδέρφια ασχολήθηκαν με την κτηνοτροφία, ενώ παντρεύτηκαν γυναίκες από πλούσιες μεξικανικές οικογένειες με μεγάλα ράντσα. Όμως τα πολλά λεφτά φέρνουν και πολλές εντάσεις, οι οποίες οδήγησαν στη δολοφονία του Λούη κοντά στο ράντσο του στο Cocospera της μεξικανικής πολιτείας Σονόρα στις 7 Μαρτίου 1909.

Έτσι περιέγραψε τη δολοφονία του η εφημερίδα The Border vidette της Νογκάλες: «Όταν βρέθηκε κοντά στην παλιά ιεραποστολή, σε κοντινή απόσταση από το σπίτι του στο ράντσο, σ’ ένα μοναχικό σημείο, απροειδοποίητα έπεσαν πυροβολισμοί από ενέδρα. Ένα από τ’ άλογα σκοτώθηκε και όταν ο κ. Πρότο πήδηξε από το βαγόνι με το πιστόλι στο χέρι, πυροβολήθηκε και τραυματίστηκε θανάσιμα.

Ο υπηρέτης κατάφερε να διαφύγει τρέχοντας προς το ράντσο, όμως ο δολοφόνος τον πυροβόλησε στην πλάτη. Προτού εγκαταλείψει την αιματοβαμμένη περιοχή, ο εκτελεστής πλησίασε στο θύμα του, που χωρίς αμφιβολία ήταν ήδη νεκρός, και έριξε ακόμη μια σφαίρα στο κεφάλι του χρησιμοποιώντας το πιστόλι του νεκρού.».

Ο Αντώνης επικήρυξε τον ή τους δολοφόνους του αδερφού του με 5000 δολάρια. Φυσικός αυτουργός του εγκλήματος ήταν κάποιος Πάμπλο Γκόμεζ, ο οποίος καταδικάστηκε εις θάνατον από το ανώτατο δικαστήριο του Μεξικό στις αρχές του 1910.

Παράλληλα σε φυλάκιση επτά ετών καταδικάστηκαν οι δύο ηθικοί αυτουργοί, οι οποίοι είχαν προσλάβει τον Γκόμεζ να σκοτώσει τον Λούη για λογαριασμό τους.

Ο Αντώνης Πρωτοψάλτης, γνωστός στην περιοχή ως Anton Proto, πέθανε στις αρχές του 1924 σε ηλικία περίπου 80 ετών. Όμως δεν είχε ξεχάσει την ιδιαίτερη πατρίδα του. Σύμφωνα με τις αμερικάνικες εφημερίδες της εποχής, με την περιουσία του ν’ αποτιμάται σε 260.000 δολάρια,  στη διαθήκη του άφησε ένα σημαντικό ποσό και στη γενέτειρά του, τη Βέροια.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Καπετάν Μιχάλης Κόρακας: Ο μεγάλος Αγωνιστής της Απελευθέρωσης της Κρήτης

Ήξερες την απίστευτη ιστορία της εικόνας "Παναγία Οδηγήτρια";

Ήξερες ότι το "εθνικό" φαγητό της 25ης Μαρτίου το ανακάλυψαν πρώτοι οι Βίκινγκς;

 

Κόσμος

Τζο Μπάιντεν: Καταδικάζει τις επιθέσεις στο Ισραήλ

Τζο Μπάιντεν

Ο αμερικανός πρόεδρος Τζο Μπάιντεν καταδίκασε την εκτόξευση εκατοντάδων ρουκετών στην οποία προχωρούν παλαιστινιακές ένοπλες οργανώσεις από τη Λωρίδα της Γάζας εναντίον της επικράτειας του Ισραήλ στη διάρκεια τηλεφωνικής συνδιάλεξής του με τον Ισραηλινό πρωθυπουργό Μπενιαμίν Νετανιάχου χθες Τετάρτη, σύμφωνα με ανακοίνωση Τύπου του Λευκού Οίκου.

Ο κ. Μπάιντεν καταδίκασε τις επιθέσεις της Χαμάς και άλλων τρομοκρατικών οργανώσεων με ρουκέτες εναντίον της Ιερουσαλήμ και του Τελ Αβίβ μεταξύ άλλων, σύμφωνα με την ανακοίνωση. Μετέφερε την απαρασάλευτη υποστήριξή του στην ασφάλεια του Ισραήλ και στο νόμιμο δικαίωμα του Ισραήλ να υπερασπιστεί τον εαυτό του και τον λαό του, με προστασία των αμάχων.

Ακόμη, η αμερικανική προεδρία ανέφερε πως ο αρχηγός του κράτους παρότρυνε τον συνομιλητή του να αναζητήσει κάποιον «δρόμο προς την αποκατάσταση βιώσιμης ηρεμίας» και τον ενημέρωσε για τις επαφές της κυβέρνησής του με κυβερνήσεις στην περιφέρεια και παλαιστίνιους αξιωματούχους.

Μιλώντας σε δημοσιογράφους, ο κ. Μπάιντεν είπε πως «η προσδοκία και η ελπίδα» του είναι πως η στρατιωτική κλιμάκωση θα τελειώσει σύντομα, επιμένοντας «όμως το Ισραήλ έχει δικαίωμα να υπερασπιστεί τον εαυτό του».

Ο αμερικανός πρόεδρος δεν εξήγησε σε τι οφείλεται η αισιοδοξία του.

Στην άλλη πλευρά, οι υπηρεσίες του κ. Νετανιάχου εξέδωσαν ανακοίνωση Τύπου στην οποία σημειώνεται πως ο ισραηλινός πρωθυπουργός τόνισε στον αμερικανό πρόεδρο ότι οι ένοπλες δυνάμεις της χώρας του θα συνεχίσουν να πλήττουν θέσεις της Χαμάς και άλλων «τρομοκρατικών οργανώσεων που δρουν στη Λωρίδα της Γάζας».

ειδησεις σημερα

Συναγερμός για ρουκέτες στο βόρειο Ισραήλ

Κορωνοϊός - Οχάιο: Εμβολιαστείτε και μπείτε στην κλήρωση για 1 εκατ. δολάρια

Κορωνοϊός - Ινδία: 4.120 οι νεκροί σε ένα 24ωρο