Υγεία

Το σημείο του σώματος που κρύβει το μυστικό του αλκοολισμού

αλκοολ.jpg

Συγκεκριμένα μόρια που υπάρχουν στο σάλιο μπορεί να είναι ικανά να προβλέψουν αν κάποιος κινδυνεύει να αναπτύξει εξάρτηση από το αλκοόλ.

Μελέτη που δημοσιεύεται στο Epigenomics και έγινε από ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου της Βοστόνης εξέτασε τις αλλαγές στην έκφραση των miRNA στα σάλιο ανθρώπων που είχαν εξάρτηση από το αλκοόλ.

Αξίζει να σημειωθεί ότι παρότι ο αλκοολισμός είναι ένα σοβαρό πρόβλημα που αφορά εκατομμύρια άτομα παγκοσμίως δεν υπάρχει κανένα διαγνωστικό τεστ που να προβλέπει τον κίνδυνο.
Οι μέχρι τώρα μελέτες έχουν δείξει ότι η εξάρτηση από το αλκοόλ είναι μια περίπλοκη διαταραχή και προς το παρόν η διάγνωσή της εξαρτάται από τα συμπτώματα που αναφέρει το άτομο. Η αυτοαναφορά γενικά δεν θεωρείται αξιόπιστη δεδομένου ότι ο ασθενής θα πρέπει να θυμηθεί κάτι σχετικό με το πρόσφατο ή απώτερο παρελθόν ή μπορεί και να μην είναι δεκτικός να δώσει πληροφορίες για την συμπεριφορά του και τα προβλήματα υγείας που βιώνει εξαιτίας του αλκοόλ.

Οι Αμερικανοί ερευνητές έκαναν αλληλούχιση miRNA για να προωθήσουν μεταγραφικό miRNA στο σάλιο ασθενών με εξάρτηση από το αλκοόλ και υγιή άτομα. Έπειτα ταυτοποίησαν τα miRNAs που εκφράστηκαν διαφορετικά στο σάλιο των ατόμων με εξάρτηση από το αλκοόλ και στην ομάδα ελέγχου. Στη συνέχεια με έναν ειδικό αλγόριθμο μηχανικής μάθησης μπόρεσαν να προβλέψουν την εξάρτηση από το αλκοόλ σε περίπου 80% των ατόμων αφρικανικής και στο 72% των ατόμων ευρωπαϊκής καταγωγής.

«Ο εντοπισμός συγκεκριμένων βιοδεικτών σε εύκολα συλλεγόμενα σωματικά υγρά, όπως το σάλιο, μπορεί να συμβάλλει στην πρώιμη διάγνωση του αλκοολισμού και την θεραπεία του. Η μελέτη παρέχει προκαταρκτικά στοιχεία ότι τα miRNAs στο σάλιο είναι τέτοιοι βιοδείκτες του αλκοολισμού», σχολιάζει συγγραφέας της μελέτης Huiping Zhang, καθηγητής Ψυχιατρικής στο αμερικανικό πανεπιστήμιο.

Υγεία

Λίγοι μήνες ατμίσματος ηλεκτρονικού τσιγάρου αυξάνουν τον κίνδυνο περιοδοντίτιδας

ηλεκτρονικό τσιγάρο

Το ηλεκτρονικό τσιγάρο πυροδοτεί μια φλεγμονώδη αντίδραση μέσα στο στόμα, μεταβάλλοντας το μικροβιακό σύστημα και τις ισορροπίες μεταξύ των βακτηρίων, αυξάνοντας τελικά τον κίνδυνο περιοδοντικής νόσου μετά από μερικούς μόνο μήνες ατμίσματος, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα. Η μελέτη έρχεται να προστεθεί σε άλλες που θέτουν σε αμφισβήτηση τους ισχυρισμούς πως τα ηλεκτρονικά τσιγάρα είναι ασφαλή για την υγεία.

Η νέα μελέτη, η οποία συνέκρινε τις μικροβιακές κοινότητες στα στόματα καπνιστών, ατμιστών και μη, βρήκε ότι στους ατμιστές η πιθανότητα μιας περιοδοντίτιδας βρίσκεται λίγο κάτω από την επιφάνεια των δοντιών τους, καθώς τα «καλά» βακτήρια έχουν χάσει έδαφος σε βάρος των «κακών». Το στόμα των ατμιστών βρίθει από βακτήρια που μπορούν να προκαλέσουν περιοδοντίτιδα και άλλες παθήσεις. Αν η περιοδοντίτιδα δεν αντιμετωπιστεί έγκαιρα, μπορεί να οδηγήσει στην απώλεια δοντιών και σε παθήσεις των πνευμόνων ή της καρδιάς.

Η βλαβερή δράση συμβαίνει είτε με χρήση νικοτίνης στο ηλεκτρονικό τσιγάρο είτε όχι, πράγμα που δείχνει πως άλλες ουσίες των ηλεκτρονικών τσιγάρων είναι πιθανώς ένοχες για τη μεταμόρφωση του στόματος των ατμιστών σε πρόσφορο έδαφος για επικίνδυνους συνδυασμούς μικροβίων.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής την καθηγήτρια περιοδοντολογίας Πουρνίμα Κουμάρ του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Οχάιο, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Science Advances", συνέλλεξαν δείγματα πλάκας από τα ούλα 123 ανθρώπων χωρίς συμπτώματα οδοντικής νόσου, από τους οποίους οι 25 ήταν καπνιστές, οι 25 μη καπνιστές, οι 20 ατμιστές, οι 25 πρώην καπνιστές και νυν ατμιστές, ενώ οι 28 τόσο καπνιστές όσο και ατμιστές.

Η γενετική ανάλυση του μικροβιώματος των 123 ατόμων και η δημιουργία ενός μικροβιακού «προφίλ» για τον καθένα, αποκάλυψε αρνητικές εξελίξεις στα δόντια όσων ήσαν ατμιστές (επί τέσσερις έως 12 μήνες), ακόμη και αν δεν είχαν ποτέ προηγουμένως καπνίσει, ήσαν νέοι (21 έως 35 ετών) και κατά τα άλλα υγιείς. Επιπλέον, σε όσους είχαν αντικαταστήσει το κάπνισμα με άτμισμα, το μικροβιακό «προφίλ» του στόματος του ήταν πλέον πιο επιβαρυμένο.

«Ακόμη και χωρίς τη νικοτίνη, το άτμισμα έχει αρκετά μεγάλη επίπτωση στις βακτηριακές κοινότητες που τα σώματα μας θεωρούν φιλικές. Το άτμισμα συνιστά μια πολύ μεγάλη επίθεση στο στοματικό περιβάλλον και η αλλαγή συμβαίνει δραματικά και μέσα σε μικρό χρονικό διάστημα», ανέφερε η δρ Κουμάρ.

Ακόμη και σε μακρόχρονους νυν και πρώην καπνιστές, οι οποίοι λόγω του καπνού είχαν επιτρέψει σε παθογόνα μικρόβια να αποκτήσουν ευκολότερη πρόσβαση στο στόμα τους, μετά από μερικούς μήνες ατμίσματος το στοματικό «προφίλ» τους ήταν χειρότερο. Αυτό, κατά την Κουμάρ, θέτει σε αμφισβήτηση ότι το άτμισμα μειώνει τη βλάβη που προκαλεί το κάπνισμα.