Τεχνολογία

Κόσμος

Κινδυνεύει με λουκέτο το γιγάντιο αμερικανικό ραδιοτηλεσκόπιο

τηλεσκοπιο

Λίγα τηλεσκόπια στον κόσμο - ίσως κανένα- είναι τόσο γνωστά όσο το γιγάντιο αμερικανικό ραδιοτηλεσκόπιο Αρεσίμπο στο Πουέρτο Ρίκο, με το τεράστιο «πιάτο» που έχει διάμετρο 305 μέτρα.

Από το 1964 που λειτούργησε, έως σήμερα, έχει κάνει αμέτρητες αστρονομικές ανακαλύψεις, έχει βοηθήσει να εντοπισθούν δυνητικά απειλητικοί για τη Γη αστεροειδείς και επιπλέον έχει....πρωταγωνιστήσει στις κινηματογραφικές ταινίες «Επαφές» με την Τζόντι Φόστερ και «Επιχείρηση Χρυσά Μάτια» με τον Τζέημς Μποντ (Πιρς Μπρόσναν).

Παρόλη όμως αυτή την πλούσια «καριέρα», το τηλεσκόπιο απειλείται πλέον σοβαρά με κλείσιμο λόγω έλλειψης επαρκούς χρηματοδότησης που θα εξασφαλίσει τη λειτουργία του. Οι αμερικανικοί επιστημονικοί φορείς που το έχουν υπό την διαχείρισή τους, έχουν υποχρεωθεί σε περικοπές του προϋπολογισμού τους και ένα απο τα θύματα των περικοπών μπορεί να είναι το Αρεσίμπο, που βρίσκεται στη σχετική λίστα, σύμφωνα με τη βρετανική «Guardian».

Το ετήσιο λειτουργικό κόστος του Αρεσίμπο φθάνει περίπου τα 12 εκατομμύρια δολάρια και σήμερα καλύπτεται κατά 8 εκατ. δολάρια από το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών (NSF) των ΗΠΑ και κατά 4 εκατ. δολάρια από την Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA). Το NSF χρησιμοποιεί το τεράστιο ραδιοτηλεσκόπιο για αστρονομική έρευνα, ενώ η NASA για αναζήτηση κοντινών αστεροειδών.

Το NSF έχει πρόβλημα να συνεχίσει τη χρηματοδότηση του Αρεσίμπο, ενώ η NASA δεν έχει αντίρρηση, αρκεί να μη βάλει παραπάνω χρήματα. Το NSF, που έχει περιορισμένο προϋπολογισμό, βρίσκεται σε δίλημμα, επειδή καλείται να χρηματοδοτήσει νέα τηλεσκόπια, όπως το «Large Synoptic Survey Telescope» στη Χιλή, οπότε αναγκαστικά πρέπει να στρέψει τα χρήματα του Αρεσίμπο σε ένα πιο σύγχρονο τηλεσκόπιο.

Ανάμεσα στις επιλογές που εξετάζονται, είναι να βρεθεί ένας άλλος χρηματοδότης, να μετατραπεί το Αρεσίμπο σε μουσείο και εκπαιδευτικό κέντρο, να μπει στη...ναφθαλίνη ή να καταστραφεί τελείως με εκρηκτικά. Προς το παρόν, έχουν αποτύχει οι προσπάθειες εξεύρεσης εναλλακτικού χρηματοδότη. Η τελική απόφαση του Εθνικού Ιδρύματος Επιστημών για το μέλλον του τηλεσκοπίου αναμένεται το Μάιο.

Το Αρεσίμπο ήταν το μεγαλύτερο ραδιοτηλεσκόπιο στον κόσμο έως το 2016, όταν τέθηκε σε λειτουργία το κινεζικό FAST με «πιάτο» διαμέτρου 500 μέτρων. Και τα δύο, λόγω του μεγέθους τους, είναι κατασκευασμένα μέσα σε κοιλότητες του εδάφους και όχι πάνω από αυτό, αλλιώς δεν θα ήταν δυνατό να κατασκευασθούν τόσο μεγάλα πιάτα-κεραίες που συλλέγουν ραδιοκύματα από το σύμπαν.

Μεταξύ άλλων, το 1974 το Αρεσίμπο χρησιμοποιήθηκε για να σταλεί στο αστρικό σμήνος Μ13 ένα ραδιοσήμα με βασικές πληροφορίες για την ανθρωπότητα, με την ελπίδα ότι κάποιοι νοήμονες εξωγήινοι θα το βρουν (προς το παρόν δεν έχουμε κάποια απάντηση - ίσως και καλύτερα...).

Πηγή: ΑΜΠΕ

Κόσμος

Κορωνοϊός: Αυστηροποιείται το lockdown στην Αυστρία

Lockdown Αυστρία

Έπειτα από διαδοχικές διαβουλεύσεις με τους κυβερνήτες των εννέα ομόσπονδων κρατιδίων και με εμπειρογνώμονες, η αυστριακή κυβέρνηση συνασπισμού του Λαϊκού Κόμματος και των Πράσινων, λαμβάνοντας υπόψη το υψηλό ακόμη επιδημιολογικό φορτίο, αναμένεται να προχωρήσει σε παράταση του ισχύοντος μέχρι της 24 Ιανουαρίου τρίτου lockdown και πιθανότατα σε αυστηροποίηση των μέτρων, με τον καγκελάριο και αρχηγό του Λαϊκού Κόμματος Σεμπάστιαν Κουρτς να ανακοινώνει τις σχετικές αποφάσεις αύριο, Κυριακή, το μεσημέρι.

Οι ειδικοί τάσσονται σαφώς κατά οποιασδήποτε χαλάρωσης των ισχυόντων μέτρων, καθώς, οι πιθανές επιπτώσεις της βρετανικής μετάλλαξης CoV B.1.1.7, η οποία έχει επίσης εντοπιστεί στην Αυστρία, διαδραματίζουν κεντρικό ρόλο σε αυτήν την αξιολόγηση σχετικά με τον αριθμό των νέων λοιμώξεων, που εξακολουθούν να χαρακτηρίζεται ως πολύ υψηλός.

Το ποσοστό των νέων λοιμώξεων είναι «πολύ υψηλό κατά την άποψή μας» για να υπάρξει χαλάρωση και επίσης «δεν μειώνεται», δήλωσε ο αντιπρύτανης του Ιατρικού Πανεπιστημίου Βιέννης Όσβαλντ Βάγκνερ, σε σημερινή συνέντευξη Τύπου, μετά τις συνομιλίες με την κυβέρνηση.

Επιπλέον, η «επίπτωση επτά ημερών» (σ.σ. μέσος όρος νέων μολύνσεων ημερησίως σε διάστημα επτά ημερών ανά 100.000 κατοίκους), «είναι ακόμη υψηλή», στο 137, και, κατά την εκτίμησή του, «πρέπει τώρα να ληφθούν μέτρα για τη σημαντική μείωση αυτής της επίπτωσης», με τον στόχο να βρίσκεται «σαφώς κάτω από το 50», που είναι «σαφώς μία οριακή τιμή».

Ως μέτρα που οδηγούν στον στόχο, ο Όσβαλντ Βάγκνερ προτείνει, μεταξύ άλλων, την γενική υποχρεωτική χρήση μάσκας FFP2, την αύξηση της ελάχιστης απόστασης (από το ένα μέτρο) στα δύο μέτρα, την υποχρεωτική εργασία από το σπίτι και εντατικά τεστ, καθώς, όπως σημείωσε, δηλωμένος στόχος είναι να γεφυρωθεί ο χρόνος μεταξύ του lockdown και της επίδρασης των εμβολιασμών, «χωρίς να επιβληθεί ένα νέο lockdown».

Ο ίδιος, έκανε λόγο για ανάγκη συναίνεσης ως προς τα μέτρα στην Ευρώπη, αναφέροντας, για παράδειγμα, ότι πολλές γειτονικές ευρωπαϊκές χώρες όπως η Γερμανία και η Τσεχία επεκτείνουν το lockdown αντί να το χαλαρώνουν, και, ως εκ τούτου, κατά την άποψή του, θα ήταν «επικίνδυνο» εάν η Αυστρία πήγαινε προς την άλλη κατεύθυνση, αποτελώντας πιθανώς «πηγή νέων μολύνσεων».

Ήδη, μετά τις συνομιλίες του ομοσπονδιακού καγκελάριου Σεμπάστιαν Κουρτς με τους κυβερνήτες των εννέα ομόσπονδων κρατιδίων, κατέστη σαφές ότι δεν πρόκειται να υπάρξει χαλάρωση των ισχυόντων μέτρων για την αντιμετώπιση της διασποράς της πανδημίας.

Όπως δήλωνε σήμερα ο κυβερνήτης της Καρινθίας Πέτερ Κάιζερ, ο ίδιος αναμένει να παραταθεί το lockdown «σε μακρύ διάστημα μέσα στον Φεβρουάριο», και, κατά την γνώμη του, δεν θα υπάρξει χαλάρωση, ούτε και το άνοιγμα των σχολείων, το οποίο προγραμματίζεται για τις 25 Ιανουαρίου.

Νωρίτερα, ο δήμαρχος και κυβερνήτης του ομόσπονδου κρατιδίου της Βιέννης Μίχαελ Λούντβιγκ ανέφερε ότι αναμένει περαιτέρω αυστηρότερες ρυθμίσεις, εξαιτίας, όπως είπε, της «δραματουργίας των τελευταίων ημερών», παραπέμποντας στην υποψία ότι υπήρχαν ήδη ίχνη της πολύ πιο μεταδοτικής παραλλαγής του ιού Β.1.1.7 στα λύματα της Βιέννης, «και αν κάτι τέτοιο βρει το δρόμο του στα ΜΜΕ, σημαίνει περαιτέρω αυστηροποίηση».

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Π.Ο.Υ.: Η δεύτερη χρονιά της πανδημίας ενδέχεται να είναι δυσκολότερη από την πρώτη

Θετικές εξελίξεις από την Pfizer - Περιορίζονται τελικά οι καθυστερήσεις παράδοσης εμβολίων