Επιστήμη

Τεστ αίματος και τεχνητή νοημοσύνη κάνουν έγκαιρα διάγνωση όγκων στον εγκέφαλο

εγκέφαλος

Η ανάλυση δειγμάτων αίματος, σε συνδυασμό με ένα πρόγραμμα τεχνητής νοημοσύνης, αποτελεί ένα νέο τεστ, που μπορεί να επιταχύνει την διάγνωση καρκινικών όγκων στον εγκέφαλο, όπως ανακοίνωσαν Βρετανοί επιστήμονες.

Οι εγκεφαλικοί όγκοι συχνά έχουν ασαφή συμπτώματα, όπως πονοκεφάλους και προβλήματα μνήμης, με συνέπεια να μην διαγιγνώσκονται πάντα έγκαιρα. Η μόνη αξιόπιστη μέθοδος διάγνωσης τους είναι σήμερα η σάρωση του εγκεφάλου με μηχάνημα απεικόνισης.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον δρα Πολ Μπρέναν του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου, που έκαναν τη σχετική ανακοίνωση σε συνέδριο του βρετανικού Εθνικού Ινστιτούτου Ερευνών για τον Καρκίνο στη Γλασκώβη, ανακοίνωσαν ότι το νέο τεστ τους, το οποίο ανιχνεύει χημικές ουσίες που αποβάλλουν οι εγκεφαλικοί όγκοι στην κυκλοφορία του αίματος, θα βοηθήσει στην ταχύτερη διάγνωση και θα βελτιώσει την επιβίωση των ασθενών.

Οι όγκοι στον εγκέφαλο μειώνουν το προσδόκιμο ζωής κατά 20 χρόνια κατά μέσο όρο, περισσότερο από κάθε άλλο είδος καρκίνου. Πολλοί ασθενείς διαγιγνώσκονται στα επείγοντα του νοσοκομείου, παρόλο που έως τότε έχουν επισκεφθεί αρκετές φορές κάποιο γιατρό για διάφορα συμπτώματα.

«Είναι δύσκολο να διαγνωσθεί ένας όγκος στον εγκέφαλο. Ένας πονοκέφαλος μπορεί να είναι σημάδι τέτοιου όγκου, αλλά το πιθανότερο είναι ότι πρόκειται για κάτι άλλο, συνεπώς δεν είναι πρακτικό να στέλνει κανείς πολλούς ανθρώπους για τομογραφία του εγκεφάλου τους, μήπως και πρόκειται για όγκο. Η μεγάλη δυσκολία είναι να εντοπίσει κανείς ποιοι άνθρωποι πρέπει επειγόντως να πάνε να κάνουν τέτοια απεικόνιση», δήλωσε ο δρ Μπρέναν.

Το νέο τεστ, που βασίζεται στην τεχνική της υπέρυθρης φασματοσκοπίας και σε ένα πρόγραμμα τεχνητής νοημοσύνης, εντοπίζει στο αίμα τη χημική «υπογραφή» του εγκεφαλικού όγκου. Οι έως τώρα δοκιμές του σε δείγματα αίματος από 400 ανθρώπους με πιθανό όγκο στον εγκέφαλο (οι 40 αποδείχθηκε αργότερα ότι πράγματι είχαν) δείχνουν ότι «έπιασε» σωστά το 82% των εγκεφαλικών όγκων, καθώς και το 84% όσων δεν είχαν όγκο (χαμηλός βαθμός ψευδώς θετικών αποτελεσμάτων). Στην περίπτωση του συνηθέστερου όγκου στον εγκέφαλο, του γλοιώματος, το τεστ είχε ακρίβεια 92% στην ανίχνευση των ασθενών.

Σε επόμενο στάδιο το τεστ θα δοκιμαστεί σε μεγαλύτερο αριθμό ανθρώπων, ενώ οι επιστήμονες δεν αποκλείουν την προσαρμογή του, ώστε να χρησιμοποιηθεί για τη διάγνωση και άλλων καρκίνων (ωοθηκών, παγκρέατος, εντέρου και προστάτη).

Παύλος Δρακόπουλος

Επιστήμη

Μυστήριο με μπάλα τιτανίου από το Διάστημα σε παραλία στις Μπαχάμες

Μπάλα τιτανίου - Μπαχάμες

Το μυστήριο της προέλευσης μίας... διαστημικής μπάλας προσπαθούν να λύσουν οι αρχές στις Μπαχάμες.

Βρετανίδα που έκανε τη... βόλτα της σε παραλία, διέκρινε ένα περίεργο αντικείμενο στην άμμο. Όταν πλησίασε, διαπίστωσε με έκπληξη ότι βρισκόταν μπροστά σε μία... εξωγήινη κατασκευή. Αμέσως ειδοποίησε τις αρχές στις Μπαχάμες και ξεκίνησε η έρευνα.

Το βασικό σενάριο που εξετάζουν οι αρχές στις Μπαχάμες, είναι η μπάλα τιτανίου, να αποτελούσε μέρος ρωσικού διαστημικού σκάφους. Το παράξενο αντικείμενο που βρήκε η Βρετανίδα στην περιοχή ονόματι Manon Clarke.

«Αποφασίσαμε να πάμε για περπάτημα σε μία διαφορετική τοποθεσία αυτή τη φόρα και εκεί παρατήρησα αυτό το ασημένιο, στρογγυλό και λαμπερό πράγμα να βρίσκεται πάνω στην άμμο», είπε. «Μπορέσαμε να διακρίνουμε ένα ρωσικό κείμενο στο πλάι. Έτσι, ξεκινήσαμε να σκάβουμε για να δούμε τι ήταν, κάτι που ήταν κάπως ριψοκίνδυνο δεδομένου ότι δεν είχαμε ιδέα τι ήταν», σημείωσε.

Σύμφωνα με πληροφορίες του The Independent, οι πρώτες εκτιμήσεις για το τι ακριβώς θα μπορούσε να ήταν αυτό το μυστηριώδες αντικείμενο αφορούσαν σε εξάρτημα ενός δορυφόρου ή διαστημικού σκάφους που χρησίμευε ως δεξαμενή υδραζίνης, ως δεξαμενή δηλαδή του βασικού καυσίμου των πυραύλων.

Πάνω στην μπάλα διακρίνεται μία ρωσική επιγραφή με βασικές πληροφορίες για το συγκεκριμένο αντικείμενο. Συγκεκριμένα αναγράφεται το εύρος θερμοκρασίας λειτουργίας που κυμαίνεται μεταξύ -170 και -196 Κελσίου, η χωρητικότητα που υπολογίζεται γύρω στα 43 λίτρα, καθώς και το μέγιστο βάρος στα 41 κιλά. Υποθέσεις θέλουν την μπάλα τιτανίου να έχει κατασκευαστεί το 2018.

Πάντως, δεν έχει διευκρινιστεί πώς κατέληξε στις Μπαχάμες, ενώ οι ρωσικές αρχές δεν έχουν αντιδράσει ακόμη στις αναφορές.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ:

Σοβαρό πρόβλημα για τη Γη τα «διαστημικά σκουπίδια»

ΗΠΑ: Εντοπίστηκε πουλί «μισό αρσενικό, μισό θηλυκό»

Ινδονησία: Viral το έμβρυο καρχαρία με το «ανθρώπινο πρόσωπο» (vid)