Επιστήμη

Τα σταυρόλεξα καθυστερούν την άνοια

σταυρόλεξο

Τα σταυρόλεξα, τα σουντόκου και το σκάκι στην τρίτη ηλικία δεν προστατεύουν από τη σταδιακή έκπτωση των νοητικών λειτουργιών, τη γνωστική εξασθένηση και τελικά την άνοια, σύμφωνα με μια νέα βρετανική επιστημονική έρευνα. Ομως, φαίνεται να επιβραδύνουν την εκδήλωση των προβλημάτων.

Η μελέτη δείχνει ότι καλύτερη προστασία αποτελεί το αν κανείς σε όλη τη ζωή του -και όχι μόνο προς το τέλος- ασχολείται με διανοητικές δραστηριότητες που βάζουν τον εγκέφαλο να δουλέψει. Αυτό δημιουργεί μια υψηλότερη «γνωστική αφετηρία», από την οποία πιθανώς στην τρίτη ηλικία θα αρχίσει η σταδιακή απώλεια των ικανοτήτων του μυαλού, άρα αυξάνει το διάστημα που μπορεί να παραμείνει υγιής ο εγκέφαλος.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου και του Βασιλικού Θεραπευτηρίου του Αμπερντίν, με επικεφαλής τον Ρότζερ Σταφ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο βρετανικό ιατρικό περιοδικό «British Medical Journal» (BMJ), σύμφωνα με το BBC, μελέτησαν σχεδόν 500 ανθρώπους που είχαν γεννηθεί το 1936.

Η μελέτη άρχισε όταν τα άτομα αυτά ήταν 64 ετών (κανείς με άνοια) και διήρκεσε για μια περίοδο έως 15 ετών, στη διάρκεια των οποίων οι συμμετέχοντες έκαναν περιοδικά τεστ μνήμης και άλλων νοητικών δεξιοτήτων. Διαπιστώθηκε ότι η επίλυση σταυρόλεξων και άλλων παρεμφερών προβλημάτων δεν προστάτευε έναν άνθρωπο από τη έκπτωση των νοητικών λειτουργιών του.

Η εξάσκηση του μυαλού, σύμφωνα με τους ερευνητές, δεν μπορεί να σταματήσει πραγματικά την πορεία προς την άνοια, όμως δεν είναι περιττή, καθώς «ανεβάζει τον πήχη», έτσι ώστε, όταν αρχίσει η «κατηφόρα» του νου, να πάρει περισσότερο χρόνο εωσότου εκδηλωθούν πιο αισθητά τα συμπτώματα όπως η απώλεια μνήμης, η πιο αργή σκέψη κ.α.

Μερικές προηγούμενες μελέτες είχαν δείξει ότι η εξάσκηση του νου μπορεί να βελτιώσει σε ένα βαθμό τη νόηση και τη μνήμη σε ανθρώπους μέσης και τρίτης ηλικίας. Όμως καμία μελέτη δεν έχει δείξει ότι μπορεί πραγματικά να αποτρέψει την άνοια - και η νέα έρευνα το επιβεβαιώνει αυτό. Όσο νωρίτερα στη ζωή του ένας άνθρωπος εξασκεί το νου του (μαθαίνοντας ξένες γλώσσες, ένα μουσικό όργανο, διαβάζοντας κ.α.), τόσο πιθανότερο είναι ότι το μυαλό του θα λειτουργεί καλύτερα όσο γερνάει. Αλλά, αν πρόκειται να πάθει άνοια, τελικά δεν θα τη γλιτώσει χάρη στη νοητική άσκηση.

Πέρα από τα σταυρόλεξα, η σωματική άσκηση, η υγιεινή διατροφή, το κόψιμο του τσιγάρου, η κατανάλωση αλκοόλ με μέτρο, η διατήρηση κανονικού βάρους, η διατήρηση κανονικών επιπέδων χοληστερίνης και αρτηριακής πίεσης είναι παράγοντες που από κοινού συμβάλλουν, ώστε να παραμένει σε καλή κατάσταση ο εγκέφαλος ενός ηλικιωμένου.

Επιστήμη

ΗΠΑ: Φτιάχνουν φάρμακο που αναγεννά κατεστραμμένα νεύρα της στυτικής λειτουργίας

σεξ

Επιστήμονες στις ΗΠΑ ανακοίνωσαν ότι δοκίμασαν με επιτυχία σε πειραματόζωα το πρώτο τοπικό φάρμακο που φαίνεται πως μπορεί να αναγεννήσει και να αποκαταστήσει τη λειτουργία των νεύρων της στύσης, τα οποία έχουν υποστεί ζημιά μετά από ολική αφαίρεση του προστάτη ενός άνδρα.

Η ριζική προστατεκτομή είναι μια συνήθης θεραπεία του καρκίνου του προστάτη και η στυτική δυσλειτουργία μετά την εν λόγω επέμβαση είναι μια ανεπιθύμητη επίπτωση που έχει σοβαρή επίπτωση στη ζωή πολλών ασθενών και των συντρόφων τους. Παρά τις προόδους στη χειρουργική, η επέμβαση μπορεί να προξενήσει βλάβη στα σηραγγώδη νεύρα που ελέγχουν τη λειτουργία της στύσης, ρυθμίζοντας τη ροή αίματος στο πέος.

Περίπου το 60% των ασθενών αναφέρουν στυτική δυσλειτουργία 18 μήνες μετά την προστατεκτομή, ενώ μετά από μια πενταετία λιγότεροι από το 30% έχουν πλέον επαρκή στύση για σεξουαλική επαφή. Φάρμακα όπως το «Βιάγκρα» σπάνια είναι αποτελεσματικά σε αυτούς τους ασθενείς.

Οι ερευνητές του Κολλεγίου Ιατρικής 'Αλμπερτ Αϊνστάιν της Νέας Υόρκης, με επικεφαλής τον καθηγητή φυσιολογίας και νευροεπιστήμης Ντέηβιντ Σαρπ, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο ιατρικό περιοδικό "JCI Insight", δοκίμασαν με επιτυχία σε πειραματόζωα (αρουραίους) ένα νέο φάρμακο, το οποίο επεμβαίνει στα γονιδίωμα και διευκολύνει την αναγέννηση των νεύρων, καθώς και την αποκατάσταση της λειτουργίας τους. Τρεις έως τέσσερις εβδομάδες μετά τη θεραπεία, τα ζώα είχαν σημαντικά καλύτερη στυτική λειτουργία.

Ακόμη και στην περίπτωση που τα νεύρα είχαν πλήρως αποκοπεί, η θεραπεία επέφερε αναγέννηση και μερική ανάκαμψη της στυτικής λειτουργίας. Το φάρμακο πέτυχε να αναγεννήσει νεύρα μήκους αρκετών χιλιοστών, κάτι που έως τώρα είχε επιτευχθεί μόνο μέσω μοσχεύματος.

Όπως ανέφερε ο Σαρπ, «εφόσον οι αρουραίοι αποτελούν αξιόπιστα ζωικά μοντέλα στην ουρολογική έρευνα για ανθρώπους, το φάρμακο μας προσφέρει πραγματική ελπίδα για φυσιολογική σεξουαλική λειτουργία για δεκάδες χιλιάδες άνδρες που κάνουν ριζική προστατεκτομή κάθε χρόνο. Λειτουργικά, το αποτέλεσμα της νέας θεραπείας είναι ισοδύναμο ή και καλύτερο από τα μοσχεύματα των νεύρων».

Μένει να αποδειχθεί η αποτελεσματικότητα του φαρμάκου στους ανθρώπους.

Πηγή: ΑΠΕ- ΜΠΕ

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Βρέθηκε ο πρώτος γενετικός παράγοντας κινδύνου για τη στυτική δυσλειτουργία

Κάντε το τεστ της ... καλής στύσης