Επιστήμη

Ένα χάπι, μπορεί να αποτρέψει τη γήρανση

ghransh.jpg

Μια νέα απλή θεραπεία, η οποία δύναται να αποτρέψει τα προβλήματα της γήρανσης, θα καταστεί διαθέσιμη σε πέντε έως 12 χρόνια από τώρα.
Η επιστήμη έχει ασχοληθεί με τον τρόπο με τον οποίο η επιμήκυνση του προσδόκιμου ζωής μπορεί να καταστεί δυνατή. Σήμερα για πρώτη φορά το ενδιαφέρον επικεντρώνεται στη δημιουργία ενός χαπιού που θα αναστρέφει τη φυσιολογική διαδικασία γήρανσης και τα προβλήματα που συνδέονται με αυτήν (οστεοαρθρίτιδα, απώλεια μνήμης, εκφύλιση ωχράς κηλίδας, καρκίνοι κ.α.).

Αυτό θα μπορούσε να επιτευχθεί με τα γεροντολυτικά (senolytics). Ήδη πολλοί γεροντολόγοι έχουν εξετάσει τις επιδράσεις αυτών των φαρμάκων σε ζώα και αρχίζουν τώρα πολλά υποσχόμενες κλινικές δοκιμές σε ανθρώπους. Αν οι μελέτες συνεχίσουν να είναι επιτυχημένες, οι σημερινοί μεσήλικες θα αποτελέσουν την πρώτη γενιά γέρων που θα διατηρούν τη νεανικότητά τους για μεγάλο διάστημα, με ελάχιστη ιατρική υποστήριξη.

Οι επιστήμονες προσπαθούν να βοηθήσουν τους ανθρώπους να γεράσουν ζώντας καλύτερα, με λιγότερο πόνο και λιγότερες ασθένειες. Η απλή αύξηση της διάρκειας της ζωής χωρίς αντίστοιχη βελτίωση της υγείας συνιστά μια πρόκληση για την οικονομία. Στη Βρετανία και την Ουαλία το προσδόκιμο ζωής έχει αυξηθεί σχεδόν 25 χρόνια τον τελευταίο αιώνα. Η φροντίδα των εξηνταπεντάχρονων και των ογδονταπεντάχρονων κοστίζει στο Εθνικό Σύστημα Υγείας της Βρετανίας διπλάσια και πενταπλάσια χρήματα από αυτή των ατόμων που είναι 30 ετών.
Ο Σου Μινγκ, αναπληρωτής καθηγητής στο Κέντρο Γήρανσης του Πανεπιστημίου του Κονέτικατ, τονίζει ότι η υγιής γήρανση είναι σημαντική τόσο για τους ίδιους τους ανθρώπους όσο και για τις κυβερνήσεις.
Ο ίδιος υπήρξε μέλος της ερευνητικής ομάδας της Κλινικής Μάγιο (ακαδημαϊκό ιατρικό κέντρο της Μινεσότα) η οποία έχει συνεισφέρει πολλαπλώς στον τομέα της γηριατρικής. Συγκεκριμένα, το 2011 η ομάδα έδειξε ότι η απαλλαγή από τα γερασμένα κύτταρα μέσω μιας γενετικής μεθόδου βελτιώνει την υγεία και αυξάνει το προσδόκιμο ζωής σε ποντίκια που είχαν γεράσει πρόωρα. Το ίδιο εύρημα επιβεβαιώθηκε και σε τρωκτικά που είχαν γεράσει με φυσιολογικό τρόπο, το 2016.
Έπειτα από αυτή την προσπάθεια δεν ήταν λίγοι οι ερευνητές που ενδιαφέρθηκαν να αναπαραγάγουν αυτά τα αποτελέσματα σε ανθρώπους. Ωστόσο η μέθοδος με την οποία τα γερασμένα γονίδια είχαν αφαιρεθεί από τα ποντίκια δεν θεωρείτο ασφαλής για τον άνθρωπο, οπότε σχηματίστηκε μια εταιρεία, η Unity Biotech, η οποία θα χρηματοδοτούσε τις προσπάθειες ασφαλούς αφαίρεσης των γερασμένων κυττάρων από τον άνθρωπο.

Ο πρώτος σκόπελος για τους επιστήμονες που ερευνούσαν τις επιδράσεις των γεροντολυτικών (senolytics) ήταν ο καθορισμός του τι ακριβώς επιχειρούν να θεραπεύσουν, δεδομένου ότι η φυσική γήρανση καθαυτή συνδέεται με μια σύνθετη συστηματική έκπτωση του οργανισμού. Έτσι σε πρώτη φάση τα φάρμακα αυτά δοκιμάστηκαν για συγκεκριμένες ιατρικές καταστάσεις (π.χ. χρόνια αποφρακτική πνευμονοπάθεια, γλαύκωμα, εκφύλιση ωχράς κηλίδας), αλλά οι προσπάθειες αυτές είναι ακόμα σε εμβρυικό στάδιο.

Διαπιστώθηκαν θετικά αποτελέσματα των φαρμάκων αυτών σε άτομα με οστεοαρθρίτιδα, αν και η δράση τους ανεστάλη όταν αυτά χορηγήθηκαν στις μέγιστες δυνατές δόσεις.
Ο Σεμπάστιαν Γκρονκ από το Ινστιτούτο Μαξ Πλανκ για τη Βιολογία της Γήρανσης τόνισε ότι τα συγκεκριμένα φάρμακα προκαλούν το ενδιαφέρον των ερευνητών γιατί φαίνονται λειτουργικά ακόμα και πολύ αργά στη ζωή.

Ο Σου επίσης προσθέτει ότι δεν υπάρχει οργανισμός που μπορεί να παρουσιάσει αντίσταση στα γεροντολυτικά, καθώς τα γηρασμένα κύτταρα, στα οποία αυτά στοχεύουν, δεν πολλαπλασιάζονται και εξηγεί ότι ένα ακόμη όφελος αυτής της θεραπείας είναι το ότι δεν είναι καθημερινή, αλλά μπορεί να χορηγείται στο άτομο μια φορά την εβδομάδα ή τον μήνα.
Παράλληλα, τα φάρμακα αυτά φάνηκε να έχουν θετικές επιδράσεις στην παχυσαρκία η οποία προκαλεί την πρώιμη γήρανση των κυττάρων. Βρέθηκε, μάλιστα, ότι τα παχύσαρκα ποντίκια, που θεραπεύτηκαν με αυτόν τον τρόπο, παρουσίασαν επίσης μειωμένα επίπεδα άγχους.
Τα γεροντολυτικά μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την καταπολέμηση των παρενεργειών της χημειοθεραπείας και της ακτινοθεραπείας σε καρκινοπαθείς αφού ανακόπτουν την εξάπλωση των κατεστραμμένων κυττάρων.

Το πότε είναι η κατάλληλη στιγμή για να λάβει κανείς αυτή τη θεραπεία δεν έχει ακόμα καθοριστεί.
«Το να την πάρει κανείς πολύ νωρίς μπορεί να έχει από καμία έως βλαβερή επίδραση, αλλά καλό είναι να μην την αφήσει για τελευταία στιγμή», δηλώνει ο Σου. Γίνεται επομένως μια προσπάθεια μέσω εξετάσεων αίματος και ούρων να καθοριστεί η καταλληλότερη στιγμή για τον κάθε άνθρωπο ξεχωριστά, δεδομένου ότι δεν γερνούν όλοι οι οργανισμοί με την ίδια ταχύτητα.
Ο Γκρονκ και άλλοι επιστήμονες συμπληρώνουν ότι, σε συνδυασμό με τα γεροντολυτικά, η περιορισμένη κατανάλωση κόκκινου κρέατος και η ήπια σωματική δραστηριότητα μπορεί να έχει ευεργετικές επιδράσεις στη μακροζωία.
Παρότι υπάρχουν πολλές ακόμη άγνωστες και ανεξερεύνητες πλευρές αυτών των φαρμάκων, ο Σου τοποθετεί την εμφάνιση τους στην αγορά σε ένα διάστημα από πέντε έως 12 χρόνια από σήμερα.
 

Επιστήμη

Παιδικά πάρτι: Βοηθούν στην εξάπλωση του κορωνοϊού

πάρτι

Οι γιορτές και τα πάρτι με αφορμή τα γενέθλια βοηθάνε στην εξάπλωση της Covid-19, ιδίως όταν κάποιο παιδί γιορτάζει τα γενέθλια του σε περιοχή όπου ήδη υπάρχουν αρκετά κρούσματα κορωνοϊού, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική μελέτη. Η μελέτη επιβεβαιώνει τις υποψίες των ειδικών ότι οι μικρές και άτυπες συγκεντρώσεις στα σπίτια έχουν παίξει σημαντικό ρόλο στην εξάπλωση του κορονοϊού.

Οι ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ, με επικεφαλής τον αναπληρωτή καθηγητή Ανουπάμ Τζένα, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο αμερικανικό ιατρικό περιοδικό "JAMA Internal Medicine", ανέλυσαν στοιχεία για σχεδόν τρία εκατομμύρια νοικοκυριά.

Διαπιστώθηκε ότι στα σπίτια όπου γιόρταζαν πρόσφατα γενέθλια, ήταν 30% πιθανότερο να υπάρχει στη συνέχεια διάγνωση Covid-19. Τα νοικοκυριά με πρόσφατα γενέθλια κάποιου μέλους είχαν κατά μέσο όρο σχεδόν εννέα περισσότερα κρούσματα κορονοϊού ανά 10.000 άτομα, σε σχέση με τα νοικοκυριά στην ίδια περιοχή χωρίς γενέθλια.

Η πιθανότητα διαγνωσμένου κρούσματος ήταν μεγαλύτερη στα νοικοκυριά που είχαν παιδί που γιόρταζε γενέθλια (σχεδόν 16 περισσότερα κρούσματα ανά 10.000 άτομα τις επόμενες δύο εβδομάδες μετά τα γενέθλια ή 57%), ενώ στην περίπτωση που γενέθλια είχε κάποιος ενήλικας, ο κίνδυνος μόλυνσης από κορονοϊό στην οικογένεια ήταν μικρότερος (σχεδόν έξι έξτρα κρούσματα ανά 10.000 ανθρώπους), αλλά πάντα μεγαλύτερος σε σχέση με τα νοικοκυριά όπου δεν είχε γενέθλια κάποιος. Έτσι, οι ερευνητές συμπέραναν ότι τα παιδικά πάρτι γενεθλίων είναι πιο επικίνδυνα για την εξάπλωση του κορονοϊού σε σχέση με των ενηλίκων (μεγαλύτερη πιθανότητα μόλυνσης 57% έναντι 22%).

Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν όχι πραγματικά στοιχεία για πάρτι γενεθλίων που έγιναν (τέτοια στοιχεία δεν ήταν δυνατό να συγκεντρωθούν), αλλά τις ημερομηνίες γέννησης των μελών μιας οικογένειας ως δείκτη για τις πιθανές εορταστικές συγκεντρώσεις με αυτή την αφορμή. Το συμπέρασμα τους είναι ότι, ιδίως εν μέσω πανδημίας, τέτοιες συναθροίσεις όπως τα πάρτι γενεθλίων έχουν συμβάλει στην εξάπλωση του ιού.

«Τέτοιες συναθροίσεις αποτελούν σημαντικό μέρος του κοινωνικού ιστού που συνενώνει τις οικογένειες και την κοινωνία. Όμως, όπως δείχνει η μελέτη μας, ειδικά στις περιοχές υψηλού κινδύνου, αυτές οι εκδηλώσεις εκθέτουν επίσης τα νοικοκυριά σε λοιμώξεις Covid-19», δήλωσε ο δρ Τζένα. Πάντως στις περιοχές όπου η εξάπλωση της Covid-19 ήταν μικρή, οι συγκεντρώσεις για τα γενέθλια δεν φαίνεται να επιδείνωσαν την κατάσταση.

 

Διαβάστε επίσης:

Ηράκλειο: Συλλήψεις για το επεισοδιακό βράδυ

Κρήτη: Φωτογραφίες 40 ανήλικων κοριτσιών στο κινητό του 35χρονου κτηνοτρόφου