Επιστήμη

Ο παγκόσμιος «Άτλαντας» των φυτών εμπλουτίσθηκε με 1.730 νέα είδη

φυτά

Ο «χάρτης» των γνωστών φυτών της Γης εμπλουτίσθηκε με 1.730 νέα είδη που αναγνωρίσθηκαν το 2016, σύμφωνα με τη νέα ετήσια έκθεση «Η κατάσταση των φυτών του κόσμου», την οποία περιοδικά δημοσιεύουν οι Βασιλικοί Βοτανικοί Κήποι Kew της Βρετανίας.

Αρκετά από τα νέα είδη φυτών έχουν και οικονομική αξία, καθώς θα μπορούσαν να αξιοποιηθούν ως τροφές, φάρμακα ή ξυλεία. Μερικά όμως από αυτά τα φυτά αντιμετωπίζουν κίνδυνο εξαφάνισης, σύμφωνα με τους βοτανολόγους.

H καθηγήτρια Κάθι Γυίλις, επιστημονική διευθύντρια των Κήπων Kew, όπου διατηρούνται περίπου 10.000 είδη φυτών, τόνισε ότι δυστυχώς πολλοί άνθρωποι συνεχίζουν να μη συνειδητοποιούν πως «τα φυτά αποτελούν το πιο σημαντικό πράγμα, αποτελώντας το υπόβαθρο για όλες τις πλευρές της ζωής πάνω στη Γη και για την ανθρώπινη ευημερίας».

«Αν χάσουμε αυτές τις καλλιέργειες ή τα φυτά που παρέχουν το πραγματικά σημαντικό φυσικό κεφάλαιο για την ανθρώπινη ευημερία, για παράδειγμα τα φυτά που αφαιρούν διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρα, που διατηρούν και εμπλουτίζουν το χώμα, που παρέχουν φάρμακα και καύσιμα, αν τα χάσουμε όλα αυτά, τότε αυτό θα είναι το τέλος της ανθρωπότητας», προειδοποίησε, σύμφωνα με το BBC και το New Scientist.

Η έκθεση, στην οποία συμμετείχαν 128 επιστήμονες από 12 χώρες, μεταξύ άλλων επισημαίνει ότι έχει πλέον ξεπεράσει τα 225 ο αριθμός των φυτών των οποίων έχει «διαβαστεί» το γονιδίωμά τους, καθώς επιταχύνεται συνεχώς ο ρυθμός αποκωδικοποίησης του DNA τους με τη βοήθεια νέων τεχνικών μεθόδων.

Σε 28.187 υπολογίζονται τα καταγεγραμμένα είδη φυτών του πλανήτη μας σύμφωνα μ ετο ΑΘηναϊκό Πρακτορείο που έχουν ιατρική και φαρμακευτική αξία (από αυτά, τα 11.000 περίπου υπάρχουν στην Κίνα). Όμως μόνο για το 16% αυτών των φυτών υπάρχουν ιατρικές μελέτες και προδιαγραφές, με συνέπεια για τα υπόλοιπα η αλόγιστη χρήση τους να ενέχει κινδύνους. Επισημαίνεται επίσης ότι η συνεχής αύξηση της ζήτησής τους, τόσο από τις φαρμακοβιομηχανίες όσο και για τη δημιουργία φυτικών σκευασμάτων, αυξάνει τις πιέσεις πάνω στους άγριους πληθυσμούς αρκετών τέτοιων φυτών.

Εξάλλου, σε πάνω από 6.000 εκτιμώνται τα ξενικά είδη φυτών που εισδύουν επιθετικά σε άλλα οικοσυστήματα. Η εισβολή, μεταξύ άλλων, διευκολύνεται από το ολοένα πιο παγκοσμιοποιημένο εμπόριο. 

 Για την επίδραση της κλιματικής αλλαγής, η έκθεση αναφέρει ότι θα υπάρξουν «νικητές και χαμένοι» και θεωρεί ότι καλύτερα θα τα καταφέρουν εκείνα τα φυτά που διαθέτουν πιο παχιά φύλλα, βαθύτερες ρίζες (για να βρίσκουν νερό) και υψηλότερη πυκνότητα ξύλου.

Ακόμη σύμφωνα με την έκθεση, κάθε χρόνο καίγεται από πυρκαγιές μια έκταση της Γης με φυτά γύρω στα 340 εκατομμύρια εκτάρια, δηλαδή όσο η Ινδία.

Σύνδεσμος για την επιστημονική δημοσίευση:https://stateoftheworldsplants.com/

Επιστήμη

Τα μυστικά της ικάριας διατροφής ξεκλειδώνει έρευνα Έλληνα διατροφολόγου

Ικαρία

Ήταν πριν από περίπου δυόμισι χρόνια όταν ο Δημήτρης Πέππας, υποψήφιος διδάκτωρ του πανεπιστημίου Αθηνών που ειδικεύεται στις γονιδιακές αλληλεπιδράσεις, αποφάσισε να γίνει σχεδόν μόνιμος κάτοικος Ικαρίας προκειμένου να ξεκλειδώσει κάποια από τα μυστικά της μακροβιότητας των Ικαριωτών. Το ενδιαφέρον του γι' αυτό το μικρό νησί του Αιγαίου μόνο τυχαίο δεν ήταν.

Η Ικαρία είναι ανάμεσα στις μόλις πέντε περιοχές του πλανήτη όπου το προσδόκιμο ζωής των κατοίκων είναι κατά πολύ υψηλότερο από αυτόν του μέσου πληθυσμού.

Ο ίδιος ήξερε ως επιστήμονας της υγείας πως τα γονίδια μας επηρεάζουν την μακροζωία σε ποσοστό λιγότερο από το 25%. Τι ρόλο έπαιζε επομένως η διατροφή σε αυτήν την ζηλευτή επίδοση; Και ποιοι άλλοι παράγοντες κάνουν τους Ικαριώτες μακρόβιους;

«Η απόφαση μου να ζήσω ο ίδιος στο νησί συνέβαλε σημαντικά στο να κατανοήσω όλους τους παράγοντες που τους οδηγούν στην μακροζωία» λέει στο ΑΠΕ - ΜΠΕ. Η διαμονή του εκεί τον βοήθησε να καταρρίψει από τις πρώτες κιόλας ημέρες το στερεότυπο που θέλει τους Ικαριώτες να ζουν μια μακάρια και χωρίς άγχος ζωή. «Οι κάτοικοι της Ικαρίας, όπως όλοι οι άνθρωποι, έχουν στρες και μάλιστα πολλές φορές στρες επιβίωσης, αφού οι περισσότεροι ασχολούνται με αγροτικές εργασίες και ένας πολύ κρύος χειμώνας είναι ικανός να καταστρέψει την παραγωγή τους» εξηγεί.

Δεν είναι κάποιου είδους ανεμελιά επομένως που κάνει τους Ικαριώτες να ζουν περισσότερο. Η μακροβιότητά τους ωστόσο σχετίζεται άμεσα με τον τρόπο που διαχειρίζονται το στρες. Και πρωτεύοντα ρόλο φαίνεται πως διαδραματίζουν τρεις παράγοντες: η διατροφή, η άσκηση και οι στενές κοινωνικές τους σχέσεις.

Οι τρεις αυτοί παράγοντες εξηγούν ποιος είναι ο λόγος για τον οποίο, ενώ στην Ευρώπη μόλις το 0,1% του πληθυσμού είναι άνω των 90 ετών, το αντίστοιχο ποσοστό στο νησί της Ικαρίας είναι δεκαπλάσιο. Επίσημα στοιχεία από έρευνες των Ηνωμένων Εθνών δείχνουν επίσης πως η αναλογία γυναικών προς άνδρες ηλικίας άνω των 80 ετών είναι περίπου 2 προς 1, ενώ στη μελέτη των κατοίκων της Ικαρίας η αναλογία ήταν πολύ μικρότερη (1,1 προς 1), ένα γεγονός που οδηγεί στο συμπέρασμα ότι οι άντρες από την Ικαρία ζουν περισσότερο από τους άνδρες του υπόλοιπου κόσμου. Έχει παρατηρηθεί επίσης πως ποσοστά επιπολασμού των καρδιαγγειακών νοσημάτων, καρκίνου και Αλτσχάιμερ είναι πολύ χαμηλότερα στην Ικαρία σε σχέση με άλλες χώρες της Ευρώπης αλλά και άλλες περιοχές της Ελλάδας.

Εύκολα συμπεραίνει κανείς πως οι Ικαριώτες δεν ζουν μόνο περισσότερο αλλά και καλύτερα. Και ένας από τους λόγους, σε ό,τι έχει να κάνει με τη διατροφή, είναι η παντελής απουσία του πρόχειρου φαγητού - του γνωστού και ως τζανκ φουντ. «Οι Ικαριώτες αποφεύγουν να καταναλώνουν τρόφιμα που έχουν υποστεί επεξεργασία όπως χοτ ντογκ και κοτομπουκιές, αλλά και αναψυκτικά τύπου cola» αναφέρει ο Δημήτρης Πέππας.

«Η διατροφή τους», συνεχίζει, «χαρακτηρίζεται από πολύ μικρή κατανάλωση κρέατος, με έμφαση στο ψάρι, χαμηλότερη κατανάλωση υδατανθράκων από τη μεσογειακή, με αρκετά ωστόσο φρούτα και λαχανικά, ενώ στηρίζεται στην κατανάλωση του πολύτιμου ελληνικού ελαιόλαδου και ξηρών καρπών, τα οποία αποτελούν πλούσιες πηγές μονοακόρεστων και πολυακόρεστων λιπαρών οξέων».

Όσπρια, ελαιόλαδο, ξηροί καρποί και λιγότεροι υδατάνθρακες από τη μεσογειακή διατροφή: αυτά είναι λοιπόν τα μυστικά της ικάριας διατροφής; «Είναι εξίσου σημαντικό να τρώμε όπως έχει ορίσει η φύση ακολουθώντας την εποχικότητα των φρούτων και λαχανικών» απαντά ο Έλληνας διατροφολόγος. «Γιατί άλλωστε να καταναλώνει κάποιος φράουλες τον χειμώνα, όταν είναι καλοκαιρινό φρούτο;» διερωτάται. Ο ίδιος σπεύδει να επισημάνει πως η ικάρια διατροφή είναι ένας θησαυρός που συνεχώς ανακαλύπτεται. Όπως λέει, «γι' αυτά που έχει που έχει να δώσει στον κόσμο η ικάρια διατροφή είμαστε ακόμα πολύ νωρίς. Δεν υπάρχει αμφιβολία πάντως πως πρόκειται για την πιο ισορροπημένη διατροφή που μπορεί να κάνει ο άνθρωπος όχι μόνο για τη δική του υγεία αλλά και για τη βιωσιμότητα του πλανήτη».

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Κρήτη: Θλίψη για τον θάνατο του Νάθαν - Μάχη για να κρατηθεί στη ζωή δίνει η σύζυγός του

Τουρισμός: Κρατήσεις... το τελευταίο δευτερόλεπτο

Κρήτη: Κλασική μουσική υπό τους ήχους της κρητικής λύρας!

  •