Ειδήσεις

Διεθνή

Πολιτισμός

Τεχνολογία

Eπαναστατική μέθοδος παραγωγής καυσίμου από βακτήρια του εντέρου!

Επιστήμονες από τη Βρετανία και τη Φινλανδία ανακάλυψαν για πρώτη φορά μια μέθοδο βιοσύνθεσης, ώστε να παράγουν ανανεώσιμο καύσιμο προπάνιο από το κοινό βακτήριο E.coli, το οποίο συνήθως «φιλοξενείται» στο έντερο των ανθρώπων και των ζώων. Το επίτευγμα ανοίγει το δρόμο για τη δημιουργία εναλλακτικών μεθόδων παραγωγής του ευρέως χρησιμοποιούμενου προπανίου, το οποίο σήμερα αποτελεί υποπροϊόν της διύλισης του πετρελαίου και της επεξεργασίας του φυσικού αερίου, δηλαδή μη ανανεώσιμων ορυκτών καυσίμων.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον δρα Πάτρικ Τζόουνς του Τμήματος Επιστημών της Ζωής του Imperial College του Λονδίνου, σε συνεργασία με συναδέλφους τους του Τμήματος Βιοχημείας του φινλανδικού πανεπιστημίου του Τούρκου, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Nature Communications", σύμφωνα με το πρακτορείο Ρόιτερς και τη βρετανική «Γκάρντιαν», δήλωσαν ότι η καινοτομική μέθοδός τους βρίσκεται ακόμη σε αρχικό στάδιο.

Όπως είπαν, θα χρειαστούν πέντε έως δέκα χρόνια, εωσότου αναπτυχθεί μια εμπορικά βιώσιμη βιομηχανική διαδικασία παραγωγής βιο-προπανίου. Η βασική πρόκληση είναι η βελτίωση της αποδοτικότητας της νέας τεχνικής, ώστε να προσελκύσει το ενδιαφέρον της χημικής και ενεργειακής βιομηχανίας. Προς το παρόν, το παραγόμενο βιο-προπάνιο είναι περίπου χίλιες φορές λιγότερο από ό,τι χρειάζεται για να γίνει εμπορικό προϊόν.

«Έχουμε μέχρι στιγμής παράγει μόνο μερικά χιλιοστόγραμμα (μιλιγκράμ) προπανίου. Είναι όμως, από όσο γνωρίζουμε, η πρώτη φορά που ανακαλύπτεται ένας ανανεώσιμος τρόπος παραγωγής του εν λόγω μορίου, το οποίο μέχρι σήμερα είναι διαθέσιμο μόνο από τα ορυκτά καύσιμα», δήλωσε ο Τζόουνς. Αν και η έως τώρα παραχθείσα ποσότητα βιο-προπανίου είναι πολύ μικρή, μπορεί ήδη να χρησιμοποιηθεί άμεσα σε μια μηχανή ως καύσιμο.

Το προπάνιο θεωρείται ‘καθαρό' καύσιμο λόγω της χαμηλής περιεκτικότητάς του σε άνθρακα, πράγμα που το καθιστά πιο φιλικό στο περιβάλλον και στην υγεία. Αποτελεί σήμερα τον κύριο όγκο του υγροποιημένου αερίου (LPG), το οποίο μπορεί να χρησιμοποιηθεί σε μια ποικιλία εφαρμογών, από τα μικρά ‘γκαζάκια» του κάμπινγκ έως τις μεγάλες μονάδες κεντρικής θέρμανσης και τα αυτοκίνητα. Το προπάνιο μεταφέρεται εύκολα ως υγρό, πράγμα που έχει διευκολύνει, ώστε να έχει αναπτυχθεί μια μεγάλη παγκόσμια αγορά με σημαντικές υποδομές αποθήκευσης και μεταφοράς σε όλο τον πλανήτη.

Οι επιστήμονες βρήκαν ένα τρόπο να απομονώνουν το βουτυρικό ή βουτανικό οξύ, παρεμβαίνοντας στις βιολογικές διαδικασίες του βακτηρίου κατά τις οποίες το εν λόγω οξύ, μαζί με άλλα λιπαρά οξέα, μετατρέπεται σε κυτταρική μεμβράνη. Η ουσία αυτή, που μυρίζει άσχημα, όταν απομονωθεί, αποτελεί τον αναγκαίο πρόδρομο για την παραγωγή του προπανίου. Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν τα κατάλληλα ένζυμα, ώστε να κατευθύνουν τη βιοχημική διαδικασία σε διαφορετικό «μονοπάτι», με τελικό αποτέλεσμα τη βιο-σύνθεση του προπανίου.

Ο Τζόουνς δεν παρέλειψε να επισημάνει ότι -λόγω της πολύ δυσάρεστης οσμής- η ερευνητική ομάδα έπρεπε να δουλεύει είτε με ειδικές μάσκες, είτε σε ειδικούς θαλάμους που απομάκρυναν τη δυσωδία. Οι επιστήμονες ευελπιστούν ότι στο μέλλον θα καταφέρουν να πετύχουν κάτι ανάλογο όχι με μικροοργανισμούς του εντέρου, αλλά με φωτοσυνθετικά βακτήρια, έτσι ώστε να μετατρέπουν απευθείας την ηλιακή ενέργεια σε προπάνιο (και στην πορεία να γλυτώσουν από τη…βρώμα).

Μέχρι στιγμής, τέτοια φωτοσυνθετικά βακτήρια μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την παραγωγή βιο-ντίζελ, αλλά η διαδικασία δεν θεωρείται οικονομικά βιώσιμη, προς το παρόν τουλάχιστον, καθώς η συλλογή και επεξεργασία των μικροοργανισμών απαιτεί μεγάλη δαπάνη σε ενέργεια και χρήματα.

Πηγή: ΑΜΠΕ

Τεχνολογία

Έξυπνη γάζα επικοινωνεί με τους γιατρούς

γαζα

Τα τελευταία χρόνια ερευνητικές ομάδες σε όλο τον κόσμο έχουν δημιουργήσει διαφόρων ειδών ιατρικά επιθέματα (επιδέσμους, γάζες, τσιρότα κ.α.) που λαμβάνουν τον χαρακτηρισμό «έξυπνα». Κάποια από τα επιθέματα αυτά ενσωματώνουν φαρμακευτικές αγωγές και ουσίες που βοηθούν στην ταχεία επούλωση των πληγών στις οποίες τοποθετούνται ενώ άλλες ενσωματώνουν τεχνολογίες παρακολούθησης της πορείας των τραυμάτων.

Ερευνητική ομάδα του Πανεπιστημίου της Μπολόνια στην Ιταλία δημιούργησε μια έξυπνη γάζα που επικοινωνεί με τους θεράποντες γιατρούς ενός ασθενούς για να τους ενημερώσει για την πορεία επούλωσης της πληγής στην οποία έχει τοποθετηθεί ώστε να μην χρειάζεται έλεγχος της.

Η γάζα διαθέτει ένα αισθητήρα που καταγράφει τα επίπεδα της υγρασίας στην πληγή. Τα επίπεδα υγρασίας συνδέονται άμεσα με την πορεία επούλωσης μιας πληγής οπότε η μέτρηση της υγρασίας μπορεί να δείξει πώς εξελίσσεται η πορεία αποκατάστασης ενός τραύματος. Τα δεδομένα που καταγράφει η γάζα τα μεταδίδει μέσω ενός τσιπ RFID σε μια ειδική για την περίσταση εφαρμογή σε κινητό τηλέφωνο που πρέπει όμως να βρίσκεται σε κοντινή απόσταση από τη γάζα. Έτσι σε περίπτωση που μια πληγή δεν έχει ακόμη επουλωθεί ο γιατρός δεν θα υποχρεωθεί να βγάλει τη γάζα για να κάνει τον σχετικό έλεγχο. Έχει διαπιστωθεί ότι η αφαίρεση των επιθεμάτων σε μια πληγή έστω και λίγη ώρα καθυστερεί την επούλωση σε περίπτωση που αυτή δεν έχει επιτευχθεί.

Σύμφωνα με τους δημιουργούς της η γάζα είναι χαμηλού κόστους (αν και δεν έχουν πει την τιμή του) αφού κατασκευάζεται από πολύ φθηνά υλικά. Για αυτό τον λόγο μετά την χρήση της θα πετιέται ώστε να χρησιμοποιούνται μόνο καινούργιες κάθε φορά σε κάποιο τραύμα. Μάλιστα οι ερευνητές δημιούργησαν δύο τύπους της γάζας που ο καθένας λειτουργεί καλύτερα σε διαφορετικού είδους τραύματα πιο ελαφρά ή πιο σοβαρά αναλόγως.

ειδησεις σημερα

Σεισμός - σχολεία: Λυόμενα και εργασίες αποκατάστασης στα "πληγωμένα" κτίρια

ΕΟΦ: Απαγόρευση συμπληρώματος διατροφής

ΗΠΑ: Aνακαλύφθηκε το ναυάγιο του ιστορικού πλοίου που κυνηγούσε πράκτορες των Ναζί

ESPA BANNER