Ειδήσεις

Διεθνή

Πολιτισμός

Επιστήμη

Μια απλή εξέταση αίματος "ανιχνεύει" τον καρκίνο του μαστού

Επιστήμονες στη Βρετανία ανακάλυψαν ένα νέο βιοδείκτη στο αίμα, που μπορεί να προβλέψει έγκαιρα την πιθανότητα που έχει μια γυναίκα να αναπτύξει καρκίνο του μαστού. Η ανακάλυψη ανοίγει το δρόμο για μία μελλοντική εξέταση αίματος, η οποία θα προειδοποιεί τις γυναίκες κατά πόσο κινδυνεύουν να εμφανίσουν τη νόσο, ακόμη κι αν δεν έχουν κληρονομήσει τα σχετικά γονίδια υψηλού κινδύνου.

Οι ερευνητές του University College του Λονδίνου (μεταξύ των οποίων η ελληνικής καταγωγής Ευαγγελία Ουρανία Φουρκαλά), με επικεφαλής τον καθηγητή Μάρτιν Γουιντσβέντερ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο ιατρικό περιοδικό "Genome Medicine", σύμφωνα με τη βρετανική «Γκάρντιαν», ανέλυσαν το DNA από δείγματα αίματος, που είχαν πάρει από περίπου 250 γυναίκες, καρκινοπαθείς και μη.

Οι επιστήμονες βρήκαν ένα μοριακό "αποτύπωμα" στο DNA, η παρουσία του οποίου υποδηλώνει την ύπαρξη στον οργανισμό μιας γυναίκας του μεταλλαγμένου γονιδίου BRCA1, το οποίο αυξάνει σημαντικά τον κίνδυνο για καρκίνο του μαστού. Όμως η ίδια βιοχημική ένδειξη υπάρχει επίσης και στις γυναίκες που, αν και δεν έχουν την εν λόγω μετάλλαξη, παρ’ όλα αυτά αναπτύσσουν καρκίνο στο μαστό.

Περίπου το 10% των περιπτώσεων καρκίνου του μαστού προκαλούνται από μεταλλάξεις των γονιδίων BRCA1 και BRCA2, οι οποίες κληρονομούνται από τους γονείς, ενώ για το υπόλοιπο 90% δεν έχει βρεθεί -προς το παρόν τουλάχιστον- κάποια γενετική αιτία. Μία γυναίκα που έχει το γονίδιο BRCA1, αντιμετωπίζει σημαντικό κίνδυνο (85%) να εμφανίσει καρκίνο του μαστού, γεγονός που μερικές φορές οδηγεί στη δραστική -και επώδυνη- απόφαση να κάνει μαστεκτομή για προληπτικούς λόγους.

Μέχρι σήμερα δεν είχε βρεθεί κάποιος αξιόπιστος τρόπος να προβλέπεται έγκαιρα η πιθανότητα ενός μη κληρονομικού καρκίνου του μαστού, που δεν αφορά δηλαδή τα γνωστά γονίδια BRCA1 και BRCA2. Όπως είπε ο Μάρτιν Γουιντσβέντερ, «προς μεγάλη μας έκπληξη, βρήκαμε την ίδια επιγενετική (μοριακή) "υπογραφή" σε πολλές γυναίκες χωρίς την μετάλλαξη BRCA1, πράγμα που μας επιτρέπει να προβλέψουμε τον κίνδυνο για καρκίνο του μαστού αρκετά χρόνια πριν τη διάγνωσή του. Τα στοιχεία είναι ενθαρρυντικά, επειδή μας δίνουν τη δυνατότητα ενός αιματολογικού τεστ, που θα εκτιμά τον κίνδυνο καρκίνου στις γυναίκες, οι οποίες δεν έχουν τις γνωστές γενετικές μεταλλάξεις».

Όσο πιο νωρίς μια γυναίκα γνωρίζει τον κίνδυνο για καρκίνο του μαστού, τόσο πιο έγκαιρα θα μπορεί να πάρει τα μέτρα της, κάνοντας τις αναγκαίες αλλαγές στον τρόπο ζωής της, σε συνεννόηση με τον γιατρό της, ο οποίος μπορεί παράλληλα να συστήσει φαρμακευτική αγωγή ή χειρουργική επέμβαση.

Παραμένει πάντως άγνωστο, προς το παρόν, ποιό ποσοστό γυναικών, μεταξύ αυτών που αντιμετωπίζουν αυξημένο κίνδυνο για καρκίνο του μαστού, έχουν στον οργανισμό τους τη συγκεκριμένη "υπογραφή" (βιοδείκτη), την οποία "διαβάζει" η νέα εξέταση. Σε κάθε περίπτωση όμως, σύμφωνα με τους επιστήμονες, θεωρείται σημαντικό ότι το τεστ δεν αφορά μόνο όσες γυναίκες έχουν τα ένοχα γονίδια BRCA 1 και 2, αλλά μια ευρύτερη γκάμα γυναικών.

Πηγή: ΑΜΠΕ

 

Επιστήμη

Παγκόσμιες πυρκαγιές στα βοσκοτόπια εξαφάνισαν τα μεγάλα ζώα της Γης

μαμούθ

Πριν από 70 χιλιάδες έτη στη Γη… κυκλοφορούσαν εκτός από τα μαμούθ και άλλα ανάλογου μεγέθους ζώα ορισμένα από τα οποία αποτελούσαν μεγάλες εκδοχές ειδών που υπάρχουν και σήμερα όπως βίσονες και άλογα. Μέσα σε διάστημα περίπου 20 χιλιάδων ετών οι πληθυσμοί αυτών των ζώων συρρικνώθηκαν πολύ και τελικά εξαφανίστηκαν.

Όσον αφορά τα μαμούθ για δεκαετίες θωρούνταν υπεύθυνος για την εξαφάνιση τους ο άνθρωπος και το συστηματικό κυνήγι που τους έκανε. Όμως τα τελευταία χρόνια εμφανίστηκαν διάφορες μελέτες που αναφέρουν ότι κλιματικές αλλαγές ήταν αποκλειστικά υπεύθυνες ή σε μεγάλο βαθμό συνυπεύθυνες για την εξαφάνιση των μαμούθ.

Μελέτη επιστημόνων του Πανεπιστημίου Γέιλ στις ΗΠΑ παρουσιάζει μια νέα εκδοχή του τι συνέβη. Σύμφωνα με τη μελέτη που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Science» πριν από 70 χιλιάδες έτη υπήρξε δραματική αύξηση στις εποχιακές πυρκαγιές που συμβαίνουν σε περιοχές χαμηλής βλάστησης όπως αυτές που γίνονται κάθε χρόνο στην Αυστραλία και τα τελευταία χρόνια εξαιτίας της κλιματικής αλλαγής πήραν τεράστιες διαστάσεις.

Σύμφωνα με τους ερευνητές στο επίμαχο χρονικό διάστημα οι περισσότερες περιοχές αυτού του είδους που αποτελούσαν τα βοσκοτόπια των μεγάλων χορτοφάγων ζώων σε όλο τον κόσμο έγιναν παρανάλωμα του πυρός. Αποτέλεσμα ήταν φυσικά τα ζώα να χάσουν την πηγή της τροφής τους και να πεθαίνουν δημιουργώντας έτσι αλυσιδωτές επιπτώσεις στα οικοσυστήματα.

Τα σαρκοφάγα ζώα, ορισμένα εκ των οποίων ήταν και αυτά μεγάλες εκδοχές σημερινών ειδών, έχασαν με την σειρά τους τα θηράματα με τα οποία τρέφονταν και μπήκαν και αυτά σε μονοπάτια εξαφάνισης. Επηρεάστηκε όμως και η χλωρίδα αφού διάφορα είδη φυτών και δέντρων με τα οποία τρέφονταν τα μεγάλα χορτοφάγα ζώα αφού παράλληλα με την κατανάλωση της τροφής λειτουργούσαν και ως επικονιαστές και συνέβαλαν στην γονιμοποίηση των φυτών και δέντρων.

Οι ερευνητές αναφέρουν ότι οι εκτεταμένες πυρκαγιές στα βοσκοτόπια προκάλεσαν την εξαφάνιση του 83% όλων χορτοφάγων ειδών στη Νότιο Αμερική, το 68% της Βορείου Αμερικής, το 44% της Αυστραλίας και το 22% της Αφρικής. Τα στοιχεία της μελέτης μπορούν να βοηθήσουν στο να κατανοήσουν οι επιστήμονες πώς η παρουσία αλλά και στη συνέχεια η απουσία των μεγάλων χορτοφάγων ζώων συνέβαλε στο οικολογικό προφίλ του πλανήτη.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Η Γη θα αποκτήσει δακτύλιο σαν του Κρόνου αλλά θα είναι από… σκουπίδια

«Επαγρύπνηση για εξωγήινους εισβολείς» ζητούν οι επιστήμονες

Στη Βραζιλία ζούσε χαμένος κρίκος της εξέλιξης των πτηνών

ESPA BANNER