Κόσμος

Επιστήμη

Βρήκαν τα αρχαιότερα λίθινα εργαλεία ηλικίας 3,3 εκατ. ετών!

apolithomata_arxaia1.jpg

Αμερικανοί ερευνητές ανακοίνωσαν στο ετήσιο συνέδριο της Εταιρείας Παλαιοανθρωπολογίας, στο Σαν Φρανσίσκο, ότι ανακάλυψαν, στην Κένυα της Αφρικής, τα αρχαιότερα λίθινα εργαλεία που έχουν βρεθεί μέχρι σήμερα και τα οποία έχουν κατασκευαστεί από τους προγόνους μας.

Τα εργαλεία χρονολογούνται προ 3,3 εκατ. ετών και είναι παλαιότερα κατά περίπου 700.000 χρόνια σε σχέση με αυτά που θεωρούνταν τα πιο παλαιά μέχρι σήμερα και είχαν βρεθεί στη Γκόνα της Αιθιοπίας.

Η ανακάλυψη, εφόσον επιβεβαιωθεί (ακόμη δεν υπάρχει σχετική επιστημονική δημοσίευση), σύμφωνα με το «Science» δείχνει ότι οι πρόγονοι του ανθρώπου ήταν ικανοί για τη δημιουργία πρωτόγονων εργαλείων από μυτερές πέτρες πολύ πριν εμφανιστεί το γένος Homo στο προσκήνιο. Κάτι τέτοιο σημαίνει πως δεν αποκλείεται ακόμη και οι Αυστραλοπίθηκοι, όπως η διάσημη «Λούσι», να χρησιμοποιούσαν τέτοια εργαλεία.

Η ανακοίνωση για την ανακάλυψη έγινε από την αρχαιολόγο Σόνια Χάρμαντ του Πανεπιστημίου Στόνι Μπρουκ της Νέας Υόρκης, η ομάδα της οποίας βρήκε πολυάριθμα λίθινα εργαλεία στην τοποθεσία Λομέκβι 3, δυτικά της κενυατικής λίμνης Τουρκάνα.

Τα εργαλεία ανακαλύφθηκαν σε χαμηλό βάθος κάτω από την επιφάνεια του εδάφους. Η χρονολόγηση του γεωλογικού στρώματος με τη χρήση παλαιομαγνητικών τεχνικών (καταγράφουν τις διαδοχικές αναστροφές της πολικότητας του γήινου μαγνητικού πεδίου) τοποθέτησε τη δημιουργία τους προ περίπου 3,3 εκατ. ετών.

Καθώς το γένος Homo εκτιμάται ότι εμφανίστηκε πριν από 2,8 εκατ. χρόνια, το πολύ, αυτά τα εργαλεία είναι πολύ παλαιά για να έχουν δημιουργηθεί από τους πρώτους «κανονικούς» ανθρώπους, σύμφωνα με την κ. Χάρμαντ. Οι Αυστραλοπίθηκοι ή οι λεγόμενοι Κενυάνθρωποι είναι οι πιο πιθανοί δημιουργοί τους. Σε κάθε περίπτωση, σύμφωνα με τους ερευνητές, το βασικό -και μάλλον αιρετικό- συμπέρασμα είναι ότι η δημιουργία των πρώτων εργαλείων άρχισε πριν την εμφάνιση του ανθρώπινου γένους στη Γη.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Επιστήμη

Έρευνα: Ακίνδυνα τα χαρτονομίσματα και τα κέρματα για τη μετάδοση του κορωνοϊού

κορωνοϊός χρήματα επιστρεπτέα προκαταβολή

Ο κίνδυνος μόλυνσης ενός ανθρώπου από κορωνοϊό μέσω μετρητών -κερμάτων και χαρτονομισμάτων- είναι γενικά πολύ χαμηλός. Αυτό είναι το συμπέρασμα μίας μελέτης ειδικών από την Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα (ΕΚΤ) και το Τμήμα Ιατρικής και Μοριακής Ιολογίας του γερμανικού πανεπιστημίου Ruhr-Universitat του Μπόχουμ.

Το ερώτημα πόσο καιρό ο ιός μπορεί να μείνει πάνω στα χρήματα και πόσο είναι δυνατό να μεταδοθεί μέσω αυτών απασχόλησε ειδικούς και μη από την αρχή της πανδημίας. Η νέα μελέτη ανέπτυξε μία νέα μέθοδο που ελέγχει συγκεκριμένα πόσα μολυσματικά ιικά σωματίδια μπορούν να μεταφερθούν από τα μετρητά στο δέρμα σε πραγματικές συνθήκες.

Οι ερευνητές εξέθεσαν διάφορα κέρματα και χαρτονομίσματα του ευρώ σε διαλύματα με διαφορετικές συγκεντρώσεις κορωνοϊούκαι στη συνέχεια παρατήρησαν για πόσες ημέρες ο ιός SARS-CoV-2 ήταν ανιχνεύσιμος πάνω στα χρήματα, χρησιμοποιώντας για λόγους σύγκρισης ως επιφάνεια ελέγχου μία επιφάνεια από ανοξείδωτο χάλυβα.

Τα ευρήματα είναι -σε γενικές γραμμές- μάλλον καθησυχαστικά. Διαπιστώθηκε ότι ενώ στον ανοξείδωτο χάλυβα ο μολυσματικός κορωνοϊός είναι ακόμη παρών μετά από επτά ημέρες, στο χαρτονόμισμα π.χ. των δέκα ευρώ έχει εξαφανιστεί τελείως σε τρεις ημέρες. Όσον αφορά τα κέρματα, ο ιός δεν είναι πλέον ανιχνεύσιμος (συνεπώς ούτε μεταδοτικός) μετά από έξι ημέρες στο κέρμα των 10 λεπτών, μετά από δύο ημέρες στο κέρμα του ενός ευρώ και μετά από μόλις μία ώρα στο κέρμα των πέντε λεπτών. Η γρήγορη εξαφάνιση από το τελευταίο κέρμα οφείλεται στο ότι αυτό είναι φτιαγμένο από χαλκό, πάνω στον οποίο είναι γνωστό ότι οι ιοί είναι λιγότερο βιώσιμοι.

Μολονότι ο ιός μπορεί να παραμείνει για μέρες, ιδίως πάνω στα χαρτονομίσματα, εκτιμάται ότι είναι σπάνιο να μολυνθεί ένας άνθρωπος μέσω αυτής της οδού, καθώς -μεταξύ άλλων- απαιτείται υψηλό ιικό φορτίο, κάτι που συνήθως δεν υπάρχει πάνω στα μετρητά. Ο επικεφαλής ερευνητής Ντάνιελ Τοντ ανέφερε ότι «υπό ρεαλιστικές συνθήκες, η μόλυνση με κορωνοϊό από τα μετρητά είναι πολύ απίθανη».

Αυτό συνάδει με τα ευρήματα άλλων μελετών ότι στη συντριπτική πλειονότητα των κρουσμάτων η λοίμωξη Covid-19 έχει συμβεί αερογενώς. Παρά τους αρχικούς φόβους, οι μολύνσεις από επιφάνειες φαίνεται να είναι σχεδόν ανύπαρκτες.

Μολονότι η μελέτη αφορούσε την παραλλαγή Άλφα του κορωνοϊού («βρετανική»), οι ερευνητές εκτιμούν ότι και η παραλλαγή Δέλτα («ινδική») συμπεριφέρεται ανάλογα πάνω στα χρήματα.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Κορωνοϊός: Το φάρμακο που μειώνει κατά 99% το ιικό φορτίο

Έφηβοι και κορωνοϊός: Ο κίνδυνος για την καρδιά πολύ μεγαλύτερος σε σχέση με τον εμβολιασμό

Καύσωνας: Πόσα ποτήρια νερό πρέπει να πίνετε καθημερινά